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El rey Carlos II de España, fue el último gobernante de los Habsburgo del Imperio español. Ahora es mejor recordado por sus discapacidades físicas. Fuente: TRAJAN 117 / Dominio público

Siglos de Endogamia en la Realeza Europea es Causante de las Deformidades Faciales

Los científicos han demostrado que la endogamia provocó graves deformaciones faciales y colapsó una de las dinastías históricas más poderosas de Europa.

La familia real de los Habsburgo europeos se sentó en el trono del Sacro Imperio Romano entre 1438 y 1740 d. C. y los científicos han demostrado que, si bien los matrimonios mixtos cuidadosamente arreglados ayudaron a construir su vasto imperio, también llevaron a su extinción.

Consanguinidad vinculada con severas deformaciones faciales

Tras analizar los niveles de deformidad facial en 66 retratos de 15 miembros de la familia Habsburgo, el investigador principal y genetista, Roman Vilas de la Universidad de Santiago de Compostela, publicó sus hallazgos en la revista Annals of Human Biology. La "mandíbula de Habsburgo", según el equipo de investigadores, fue una deformidad facial prominente que afectó a la familia real europea después de 200 años de endogamia y hasta este estudio no estaba claro si la mandíbula característica de la familia había sido el resultado de la endogamia o no.

Después de que 10 equipos de genetistas y cirujanos estudiaran las deformidades observadas en 11 de los retratos familiares y luego compararan los retratos con patrones de endogamia conocidos en todo el árbol genealógico, se estableció que efectivamente había un vínculo entre la endogamia y la propensión de las deformaciones faciales observadas.

Foto de la familia de los Habsburgo, muestra a Felipe IV de España, Margarita Teresa de España, Diego Velázquez y Mariana de Austria. (Dcoetzee / Dominio público)

Foto de la familia de los Habsburgo, muestra a Felipe IV de España, Margarita Teresa de España, Diego Velázquez y Mariana de Austria. (Dcoetzee / Dominio público)

Consanguinidad armagedón

Un artículo de Ancient Origins de 2016 explica que esta dinastía europea mega-rica e influyente creó una "realidad hermética" que involucra solo a aquellos con sangre real de los Habsburgo, y aunque desde fuera de su imperio todo parecía perfectamente bien, su historia contiene muchos episodios vergonzosos y extraños que conducen a Carlos II de España en 1740, quien al ser incapaz de producir un heredero puso fin a la rama principal de la antigua familia, el linaje masculino. Y se derrumbó por completo cuando la hija de Carlos VI, Maria Theresa von Osterreich, murió en 1780.

Los investigadores de la Universidad de Santiago de Compostela han demostrado por primera vez "una clara relación positiva entre la endogamia y la aparición de la mandíbula de los Habsburgo", que el profesor Vilas y sus colegas lograron al analizar lo que se conoce como las "11 características de la mandíbula de los Habsburgo ", Una condición conocida en los círculos médicos como 'prognatismo mandibular'. Además de esto, los equipos tuvieron la tarea de analizar siete características de la llamada "deficiencia maxilar" que causa un labio inferior prominente y una nariz sobresaliente.

La endogamia de los Habsburgo conduce al prognatismo mandibular. (Richardkiwi / Dominio público)

La endogamia de los Habsburgo conduce al prognatismo mandibular. (Richardkiwi / Dominio público)

El fin de la línea de cría

Se descubrió que el prognatismo mandibular fue más pronunciado en Felipe IV, rey de España y Portugal desde 1621-1640 d. C, pero el mayor grado de "deficiencia maxilar" se encontró en cinco miembros de la familia "Maximiliano I, su hija Margarita de Austria, su sobrino Carlos I de España, el bisnieto de Carlos Felipe IV y Carlos II de España". Una cuenta en el Daily Mail dice que, en base a sus nuevas observaciones, los investigadores detectaron una correlación entre el prognatismo mandibular y la deficiencia maxilar que sugiere una base genética compartida, y que la mandíbula de Habsburgo debería considerarse para cubrir ambas condiciones.

Grabado de Margarita de Austria de la dinastía de los Habsburgo. (Hansmuller / Dominio público)

Grabado de Margarita de Austria de la dinastía de los Habsburgo. (Hansmuller / Dominio público)

El equipo había estudiado 11 retratos para llegar tan lejos, pero para evaluar el grado real de endogamia entre los miembros de la familia de los Habsburgo, el equipo observó el árbol genealógico más amplio de la dinastía y se consideraron más de "6,000 individuos que conforman unas 20 generaciones". El profesor Vilas y sus colegas finalmente encontraron una fuerte relación entre la cantidad de endogamia y el grado de prognatismo mandibular de cada Habsburgo.

La causa de la relación propuesta entre la endogamia y la mandíbula de los Habsburgo sigue sin estar clara, pero el equipo especuló que el apareamiento que se produce entre parientes aumenta la probabilidad de que los niños hereden dos formas idénticas de un gen, lo que en realidad 'disminuye' su aptitud genética general, lo que hace que estos niños sean susceptibles a rasgos recesivos extremos.

¿Consanguinidad o pura casualidad?

En conclusión, aunque este estudio se basa en figuras históricas conocidas, el profesor Vilas dice que la endogamia sigue siendo común en algunas regiones geográficas entre algunos grupos religiosos y étnicos, por lo que hoy es importante investigar sus efectos en el mundo moderno. Y el equipo se refirió a su estudio de la dinastía de los Habsburgo como un "tipo de laboratorio humano" porque el rango de endogamia era muy alto. Pero los investigadores admiten que después de haber estudiado un número tan pequeño de individuos, no pueden descartar la pequeña posibilidad de que la prevalencia de la mandíbula de los Habsburgo en esa gran familia real europea se produzca "por pura casualidad".

Felipe IV de la familia de los Habsburgo fue un miembro que tenía el mayor grado de deficiencia maxilar. (Mayyskiyysergeyy / Dominio público)

Felipe IV de la familia de los Habsburgo fue un miembro que tenía el mayor grado de deficiencia maxilar. (Mayyskiyysergeyy / Dominio público)

Imagen de portada: el rey Carlos II de España, fue el último gobernante de los Habsburgo del Imperio español. Ahora es mejor recordado por sus discapacidades físicas. Fuente: TRAJAN 117 / Dominio público

Autor Ashley Cowie

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