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"Ana Bolena en la torre" de Édouard Cibot. (Dominio público)

¿Qué pasó con el corazón de Ana Bolena?

Ana Bolena es posiblemente una de las mujeres más famosas del período Tudor. Ella fue la segunda y más notoria esposa de Enrique VIII (aunque es un tema de debate si merece su reputación), y la madre de Isabel I. Aunque Ana inicialmente disfrutó del favor del rey, Enrique después de todo, desafió al Papa y a la poderosa Iglesia Católica Romana para que se casara con ella, finalmente fue descartada y ejecutada. Si bien la historia de lo que le sucedió a su cadáver es relativamente conocida, la historia de lo que le sucedió al corazón de Ana Bolena no es tan común.

¿Quién era Ana Bolena?

Ana Bolena nació alrededor de 1501 y era la hija de Sir Thomas Bolena, quien más tarde se convirtió en Conde de Wiltshire y Ormond, y su esposa, la señora Elizabeth Howard. Los Bolena estaban asociados con Salle, una pequeña aldea en Norfolk, y se registra que vivían allí desde 1318. Con el tiempo, la familia saltó a la fama y compró el Salón Blickling. Se cree que Ana nació en Salón Blickling, y Salle desempeña un papel más adelante en la historia del corazón de Ana Bolena. En cualquier caso, Ana vivió en Francia algún tiempo durante su juventud, antes de regresar a Inglaterra en 1522.

 

 

Salón Blickling, Norfolk, Inglaterra. (nukul2533 / Adobe Stock)

Salón Blickling, Norfolk, Inglaterra. (nukul2533 / Adobe Stock)

De vuelta en Inglaterra, Ana vivió en la corte real y sirvió como dama de honor de Catalina de Aragón, la esposa del rey Enrique VIII en ese momento. Ana era una mujer encantadora y pronto ganó muchos admiradores, uno de los cuales fue Henry Percy, quien más tarde sucedió a su padre como conde de Northumberland.

Aunque los dos estaban comprometidos en secreto, al final no se casaron. Según un relato, fue el padre de Percy quien impidió que los dos se casaran, ya que no apoyaba la unión. Otro relato afirma que fue el propio rey, a través del cardenal Thomas Wolsey, quien impidió que la pareja se casara. Para complicar aún más las cosas, el propio Henry se había enamorado de Ana.

El dramático gesto de amor del rey Enrique

No se sabe con certeza si el rey Enrique se había interesado por Ana antes o después de su compromiso secreto con Percy. Lo que está claro, sin embargo, es que María, la hermana de Ana y una de las amantes del rey, le había presentado a Enrique. Además, alrededor de 1525, Enrique le escribía cartas de amor a Anne.

El rey Enrique y Ana Bolena cazando ciervos en el bosque de Windsor. (Dominio público)

El rey Enrique y Ana Bolena cazando ciervos en el bosque de Windsor. (Dominio público)

En una de las cartas del rey, Enrique prometió hacer de Ana su única amante. Ana, sin embargo, rechazó la oferta del rey. Como consecuencia, Enrique trató de anular su matrimonio con Catalina, su esposa legítima, para poder casarse con Ana, lo que resultó ser una tarea más difícil de lo que el rey había imaginado.

Enrique envió su petición de anulación al Papa en Roma, citando un pasaje del Libro de Levítico (Levítico 20:21, para ser exactos). El rey argumentó que había tomado a la esposa de su hermano (Catalina había estado casada anteriormente con el hermano mayor de Enrique, Arturo), lo cual estaba prohibido en Levítico. Como resultado, su relación con Catalina fue condenada por Dios, evidenciado por el hecho de que no pudieron engendrar un heredero varón después de todos estos años.

El Papa Clemente VII, sin embargo, se negó a conceder la anulación, como resultado de la presión ejercida sobre él por Carlos V, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y sobrino de Catalina. Además, el Papa era en ese momento prisionero del emperador. En consecuencia, la cuestión de la anulación del rey Enrique se prolongó durante seis largos años.

Finalmente, a principios de 1533, Ana descubrió que estaba embarazada y Enrique decidió casarse con Ana con o sin la bendición del Papa. Alrededor del 25 de enero de ese año, el rey Enrique y Ana se casaron en secreto. Su unión se hizo pública en Pascua, y el 23 de mayo, Thomas Cranmer, el arzobispo de Canterbury, declaró nulo y sin efecto el matrimonio de Enrique con Catalina.

Cranmer también validó el matrimonio de Enrique y Ana varios días después. El 7 de septiembre de 1533, Ana dio a luz a la futura Isabel I, su única hija con el rey. Aunque Ana concibió dos veces más en los años siguientes, no se produjeron hijos. La reina tuvo un aborto espontáneo en 1534 y, en 1536, dio a luz a un niño que nació muerto.

Retrato de Ana Bolena probablemente basado en un retrato contemporáneo que ya no se conserva. (Dominio público)

Retrato de Ana Bolena probablemente basado en un retrato contemporáneo que ya no se conserva. (Dominio público)

La caída de la gracia de Ana

La caída en desgracia de Ana se debió principalmente a su incapacidad para producir un heredero varón. Al mismo tiempo, Enrique había perdido el interés por Ana y, apenas un año después de casarse con ella, ya estaba teniendo aventuras con dos de las damas de honor de la reina. Las dos mujeres eran Madge o Margaret Shelton (aunque también se ha sugerido en épocas más recientes que era María, la hermana de Madge, la amante de Enrique) y Jane Seymour, quien finalmente se convirtió en la tercera esposa de Enrique.

A diferencia de Catalina, que conocía las aventuras extramatrimoniales de Enrique, pero podía tolerarlas, Ana se enfureció con el rey cuando se enteró de lo que estaba haciendo con sus doncellas. Enrique, por otro lado, se frustraba cada vez más con los celos de Ana y defendía su adulterio, como lo había hecho antes, alegando que lo hacía con el objetivo de producir un heredero varón. No hace falta decir que el rey y la reina se volvieron cada vez más hostiles con cada día que pasaba, y su matrimonio finalmente se rompió.

El nacimiento del niño que nació muerto en 1536 fue la gota que colmó el vaso para Enrique, quien sintió que era hora de deshacerse de Ana. A diferencia de Catalina, Ana no contaba con el respaldo de ningún monarca extranjero poderoso. Además, dado que Enrique se había separado de la Iglesia Católica Romana, no necesitaba enviar una petición de anulación al Papa.

Posible dibujo de Ana Bolena por Hans Holbein el Joven. (Dominio público)

Posible dibujo de Ana Bolena por Hans Holbein el Joven. (Dominio público)

Por lo tanto, el rey pudo tratar con Ana a su antojo y tomó el camino más fácil: ejecutarla. El 2 de mayo de 1536, Ana fue arrestada y llevada a la Torre de Londres por varios cargos, los más graves de los cuales eran alta traición, adulterio e incesto. Junto con Ana, sus cinco presuntos co-conspiradores, que también eran sus amantes, fueron arrestados.

Los hombres eran George Bolena, el Señor Rochford (el hermano de Anne, de ahí el cargo adicional de incesto), Señor Henry Norris, un amigo cercano del rey y el novio del banquillo, dos cortesanos, Señor Francis Weston, William Brereton, y Mark Smeaton, un musico.

El juicio de Ana tuvo lugar el 15 de mayo de 1536, durante el cual fue juzgada por un tribunal de pares. Por cierto, el jurado incluyó a Henry Percy y Thomas Howard, duque de Norfolk, uno de los tíos de Ana. Sin embargo, el jurado determinó por unanimidad que Ana era culpable de todos los cargos en su contra.

Muerte de Ana Bolena

Dos días después del juicio y su condena, el matrimonio de Ana con Enrique fue declarado nulo y sin efecto. Ana iba a ser decapitada el 18 de mayo, pero su ejecución se pospuso para el día siguiente, ya que el Señor William Kingston, el alguacil de la Torre de Londres, recibió órdenes de limpiar la Torre de "extraños", es decir, diplomáticos extranjeros.

"Ana Bolena en la Torre" de Édouard Cibot. (Dominio público)

"Ana Bolena en la Torre" de Édouard Cibot. (Dominio público)

Enrique y Thomas Cromwell, el primer ministro del rey, estaban preocupados de que estos diplomáticos enviaran informes de la ejecución de Ana a sus amos, lo que despertó simpatía entre los monarcas extranjeros por la ex reina y / o haría que Enrique pareciera el villano de todo este asunto. El 19 de mayo de 1536, Ana fue decapitada por un experto espadachín que fue traído especialmente de Francia.

A lo largo de su terrible experiencia, Ana mantuvo su inocencia. De hecho, la mayoría de los historiadores modernos creen que la reina era inocente y que fue incriminada por Enrique o por Cromwell. Según el primer escenario, el rey estaba decidido a casarse con otra mujer, con la que podría engendrar un heredero varón. Como Ana estaba en el camino, decidió deshacerse de ella.

En el segundo escenario, Cromwell percibió a Ana como un obstáculo en sus maquinaciones políticas y, por lo tanto, trató de eliminarla. El primer ministro del rey favoreció una alianza entre Inglaterra y el Sacro Imperio Romano Germánico. Ana, por otro lado, era pro-francesa. Además, Ana se opuso a los planes de Cromwell para los monasterios, y el limosnero de la reina lo atacó a él y al consejo que le dio al rey en un sermón predicado ante Enrique.

Un entierro apresurado para una ex reina

Después de la ejecución de Ana, sus restos fueron envueltos en un trozo de tela blanca y llevados a la cercana Capilla de San Pedro ad Vincula. Desafortunadamente, nadie había preparado un ataúd para el entierro de Ana. Finalmente, Yeoman Warder logró encontrar una vieja caja de madera, que una vez se usó para almacenar duelas de arco, para Ana. Los restos de la ex reina fueron colocados en la caja y enterrados en el presbiterio cerca de los restos de su hermano, que había sido ejecutado dos días antes que ella.

En 1876 se realizaron reparaciones en la capilla y se encontraron huesos en el presbiterio. Se cree que una de las personas allí era Ana. Sus restos fueron exhumados, enterrados de nuevo y su lugar de descanso final marcado por un mosaico conmemorativo con su escudo de armas, su nombre y título, es decir, "Reina Ana Bolena", y el año de su muerte.

¿Dónde está el corazón de Ana Bolena?

Si bien la historia del entierro de Ana y el redescubrimiento de sus restos son relativamente conocidos, la historia sobre su corazón es mucho más oscura. Una versión de la historia conecta el corazón de Ana Bolena con Erwarton, un pequeño pueblo en Suffolk. Aparentemente, cuando era niña, Ana había visitado Erwarton en muchas ocasiones, y como amaba tanto el lugar, pidió que enterraran su corazón allí. Así, tras su ejecución, uno de sus tíos, Señor Philip Parker, llevó el corazón de Ana para ser enterrado en St Mary, la iglesia del pueblo.

Sin embargo, una fuente señala que el Señor Philip Parker en cuestión es en realidad un propietario posterior de Erwarton, y que el tío de Ana era el Señor Philip Calthorpe. Otra versión de la historia afirma que fue el propio rey quien ordenó en secreto que le quitaran el corazón a Ana Bolena y lo enterraran en esa iglesia.

En cualquier caso, la afirmación de estas historias parece haber sido corroborada en 1836, cuando los restauradores que trabajaban en la iglesia descubrieron un ataúd de hojalata en forma de corazón en la pared del presbiterio de la iglesia. El ataúd estaba lleno de polvo negro, que se suponía que eran los restos desintegrados del corazón de Ana Bolena. El ataúd se volvió a sellar y se enterró en la bóveda de la capilla de dama, debajo del órgano. El lugar de enterramiento está marcado con una placa.

Aunque se cree comúnmente que el corazón de Ana fue enterrado en Suffolk, hay otro reclamante del lugar de descanso final del corazón de la reina muerta, la iglesia de San Pedro y San Pablo, en Salle, Norfolk. De hecho, incluso se afirma que los restos de Ana están enterrados en la iglesia.

Según una leyenda sin fundamento, después del entierro de Ana en la Capilla de San Pedro ad Vincula, sus amigos exhumaron en secreto su cuerpo y lo llevaron de regreso a Salle, su lugar de nacimiento. Luego fue enterrada en la iglesia, que había sido construida por su abuelo paterno, Geoffrey Bolena, a la medianoche, para no despertar las sospechas de los aldeanos.

Se erigió una piedra negra sobre el lugar de enterramiento de Ana. Esta leyenda fue mencionada ya dos semanas después de la muerte de Ana, supuestamente por un testigo presencial de estas empresas secretas. Este es ciertamente un relato curioso, tanto que Charles Dickens informó una versión de la historia en 1848, en un artículo en Bentley's Miscellany.

Otra leyenda dice que el corazón de Ana Bolena está en la iglesia de San Pedro y San Pablo, Salle, Norfolk. (David / CC BY 2.0)

Otra leyenda dice que el corazón de Ana Bolena está en la iglesia de San Pedro y San Pablo, Salle, Norfolk. (David / CC BY 2.0)

También se afirma que se puede ver al fantasma de Ana Bolena deambulando por la iglesia en el aniversario de su ejecución. El descubrimiento de los esqueletos en el presbiterio de la Capilla de San Pedro ad Vincula en 1876, sin embargo, probablemente muestra que no hay verdad en la leyenda.

Ocurrido pero no olvidado

Ana Bolena fue sin duda una de las mujeres más importantes de la Inglaterra Tudor. Sin embargo, ciertamente hay muchas preguntas sin respuesta en torno a su trágica vida. De varias formas, la influencia de Ana persistió incluso después de su muerte. Su hija, Isabel, por ejemplo, finalmente se convirtió en reina de Inglaterra.

De manera menos directa, se contaron historias sobre lo que le sucedió a su corazón, así como una versión alternativa sobre el destino de sus restos. Si bien es posible que nunca sepamos si el corazón de Ana Bolena fue realmente llevado a Erwarton y enterrado en su iglesia, está claro que nuestra fascinación por Ana ha continuado hasta el día de hoy.

Imagen de portada: "Ana Bolena en la torre" de Édouard Cibot. (Dominio público)

Autor:  Wu Mingren

Referencias

A&E Television Networks, 2020. Anne Boleyn. [Online]
Disponible en: https://www.biography.com/royalty/anne-boleyn

Briggs, S. & Connor, S., 2019. Weird Suffolk: Is poor Anne Boleyn’s heart buried in a Suffolk or Norfolk church? [Online]
Disponible en: https://www.eadt.co.uk/news/weird-suffolk-anne-bolyen-erwarton-1-6390175

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Disponible en: https://www.mentalfloss.com/article/63770/where-exactly-anne-boleyns-body

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Ross, D., 2020. Salle, St Peter & St Paul Church. [Online]
Disponible en: https://www.britainexpress.com/counties/norfolk/churches/salle.htm

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The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2020. Anne Boleyn. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/biography/Anne-Boleyn

www.suffolkchurches.co.uk, 2020. St Mary, Erwarton. [Online]
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www.suffolkmag.co.uk, 2015. Hidden Suffolk… some right royal treasure. [Online]
Disponible en: https://www.suffolkmag.co.uk/out-about/places/hidden-suffolk-some-right-...

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