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El castillo de Kilkenny es elegido entre los más bellos del mundo

El castillo de Kilkenny es elegido entre los más bellos del mundo

Los castillos siempre mantendrán una fascinación particular, en parte porque fueron el centro de tantos acontecimientos dramáticos de la historia. Uno de los más famosos de Irlanda es el castillo de Kilkenny bellamente restaurado, que alguna vez fue propiedad de una de las familias más importantes de la historia de Irlanda. Ha sido nombrado como 'uno de los 10 castillos más bellos' por Architectural Digest y se enorgullece de estar junto a otros ganadores como el Palacio de Versalles y el Castillo de Windsor.

Un vistazo a la historia del castillo de Kilkenny

El castillo ha jugado un papel importante en la historia de Irlanda. Fue construido por primera vez por Richard de Clare, segundo conde de Pembroke pero más conocido como Strongbow, alrededor del año 1173. Jugó un papel crucial en la conquista anglo-normanda de Irlanda. El castillo de Kilkenny domina el río Nore y se utilizó para proteger el cruce táctico del río durante más de 900 años.

 

 

Los normandos probablemente construyeron su fortaleza en un centro gaélico irlandés y el primer castillo habría sido una bailía de madera, luego reconstruida en piedra. El único heredero legítimo de Strongbow se casó con William Marshall, uno de los mayores terratenientes de las Islas Británicas y Francia. El primer castillo de piedra se completó finalmente en 1260.

La puerta del castillo de Kilkenny del siglo XVIII (Laurent Prat / Adobe Stock)

La puerta del castillo de Kilkenny del siglo XVIII (Laurent Prat / Adobe Stock)

El castillo pasó a Sir Gilbert De Bohun, un poderoso noble inglés, pero luego fue tomado por la corona y vendido en 1391 a los Butler, una importante familia angloirlandesa. Gobernaron el área circundante con una gran autonomía y protegieron el Pale (área de control inglés) de las incursiones de los gaélicos irlandeses. Lady Margaret Butler, uno de los descendientes, era la abuela paterna de Ana Bolena. James Butler, más tarde duque de Ormond, heredó el castillo y fue leal a la Corona durante la Guerra Civil Inglesa.

Retrato de Ana Bolena basado en un retrato contemporáneo que ya no sobrevive (dominio público)

Retrato de Ana Bolena basado en un retrato contemporáneo que ya no sobrevive (dominio público)

Durante un asedio en 1650, el castillo fue dañado por las fuerzas parlamentarias bajo el mando de Oliver Cromwell. James Butler regresó al castillo de Kilkenny con la restauración de Carlos II y permaneció cerca del rey.

En el siglo XVIII, el castillo estaba casi en ruinas debido al declive de la fortuna familiar. La fortuna del mayordomo revivió después de que el decimoséptimo conde de Ormond se casara con una heredera. Con su dote reconstruyó su hogar ancestral. En el siglo XIX, el castillo fue considerado como una de las mejores casas señoriales de las Islas Británicas.

Durante la Guerra Civil irlandesa, el castillo de Kilkenny fue ocupado por rebeldes y brevemente asediado por las fuerzas gubernamentales. Los mayordomos abandonaron el castillo en la década de 1930, ya que no pudieron mantener su antigua casa una vez más cerca de la ruina. La familia transfirió voluntariamente la propiedad a la gente de Kilkenny.

La guardería en el castillo de Kilkenny, Irlanda (dominio público)

La guardería en el castillo de Kilkenny, Irlanda (dominio público)

Se formó un comité y los miembros trabajaron incansablemente durante muchos años para restaurar la fortaleza a su antigua gloria. Hoy, el castillo de Kilkenny ha sido completamente restaurado y es un destino turístico popular.

La magnificencia del castillo de Kilkenny, Irlanda

Gran parte del castillo fue reconstruido en los siglos XVII y XIX y aunque muchos han descrito las adiciones como excéntricas, otros han comparado el castillo con algo de un cuento de hadas. Los restos medievales más auténticos son las torres que conservan muchas de sus características originales. Todavía se puede ver parte de la zanja original que una vez rodeó la fortaleza.  

La entrada al castillo se realiza a través de una enorme puerta construida en estilo clásico que data del siglo XVIII. Esto conduce a un gran patio rectangular, flanqueado por tres lados por edificios y torres.

Los interiores del castillo son auténticos y nos brindan una gran comprensión de la vida de la aristocracia del pasado. El centro de la casa señorial es un magnífico salón que cuenta con mobiliario original, todos cuidadosamente restaurados. Entre las otras áreas impresionantes del castillo se encuentran el comedor, una guardería victoriana y la galería de imágenes con su techo de vigas pintado a mano. La cocina victoriana también es popular entre los visitantes. Muchas de las pinturas y tapices de valor incalculable de la familia Butler todavía cuelgan de las paredes.

La magnífica galería Butler del castillo de Kilkenny (dominio público)

La magnífica galería Butler del castillo de Kilkenny (dominio público)

El castillo se encuentra en muchas hectáreas de parque ondulado y la espléndida fuente a la entrada del castillo es particularmente digna de mención. El ala oeste del castillo es ahora un centro de conferencias. 

Visitando el castillo de Kilkenny

El castillo está ubicado en el corazón de Kilkenny. Se cobra una tarifa para ingresar al interior del castillo que está abierto todo el año. Es posible realizar una visita autoguiada. La ciudad de Kilkenny tiene varios edificios medievales, como la Catedral de San Canice, donde se pueden ver las tumbas de la familia Butler.

Imagen de portada: Castillo de Kilkenny Fuente:  Ben Burger / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

Referencias

Bradley, J. (2002). From frontier town to Renaissance city: Kilkenny, 1500–1700

Disponible en: http://publications.thebritishacademy.ac.uk/pubs/proc/files/108p029.pdf

Loeber, R. (1979). Early classicism in Ireland: architecture before the Georgian era. Architectural History, 49-155

Disponible en: https://www.jstor.org/stable/1568369

Treadwell, V. (1993). Kilkenny: An Urban History, 1391-1843. The English Historical Review, 108(429), 1019-1021

Disponible en: https://go.gale.com/ps/anonymous?id=GALE%7CA14868173&sid=googleScholar&v=2.1&it=r&linkaccess=abs&issn=00138266&p=AONE&sw=

 
Imagen de Ed Whelan

Ed Whelan

Mi nombre es Edward Whelan y soy de Limerick en la República de Irlanda. Tengo un amor de por vida por la historia y me ha fascinado el tema desde una edad temprana. Asistí a la Universidad de Maynooth 2003-2008... Lee mas
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