All  
Portada- relieve del joven sobre el sarcófago de hace 1.800 años descubierto recientemente en Ascalón, Israel (Yonatan Sindel/Flash90)

Obreros de la Construcción Descubren un Sarcófago Único en Israel... y lo Esconden

Un antiguo sarcófago de hace 1800 años del que se cree que perteneció a un joven romano ha sido devuelto a la Autoridad de Antigüedades Israeli (AAI) tras ser inicialmente escondido por los obreros de la construcción que lo habían encontrado. El sarcófago está ligeramente dañado debido al rudo tratamiento recibido por los obreros, pero desde la AAI se ha confirmado que aún sigue siendo un objeto único e impresionante.

El sarcófago tiene una longitud de 2,50 metros (8 pies), es de piedra caliza, pesa dos toneladas y está decorado en todas sus caras. Un representante de la AAI ha afirmado que este ataúd es “uno de los más importantes y bellos” descubiertos en Israel hasta la fecha.  

La decoración del sarcófago incluye cupidos, cabezas de toro, coronas de flores, un ánfora con uvas, la figura de un joven recostado (que se cree que representa al difunto) y una cabeza de Medusa.

Un operario de la AAI limpia la Medusa esculpida sobre la superficie del sarcófago de piedra caliza. En la época romana se creía que Medusa era protectora de los muertos. (Huffington Post)

Un operario de la AAI limpia la Medusa esculpida sobre la superficie del sarcófago de piedra caliza. En la época romana se creía que Medusa era protectora de los muertos. (Huffington Post)

No es ninguna sorpresa encontrar en Ascalón un ataúd romano de una época cercana al siglo III d. C., aunque un portavoz de la AAI ha declarado que “este es uno de los más singulares sarcófagos jamás descubiertos en Israel.”

La ciudad de Ascalón albergaba en el pasado una población mixta compuesta de romanos paganos, judíos y samaritanos. No obstante, la decoración del sarcófago no deja lugar a dudas sobre la identidad del difunto: el joven de pelo rizado (al típico estilo romano) que aparece en el relieve y al que se representó llevando una camisa bordada de manga corta.

Primer plano del relieve del joven romano que se cree que representa al difunto. En ocasiones los ojos eran piedras preciosas. (Yuli Schwartz/AAI)

Primer plano del relieve del joven romano que se cree que representa al difunto. En ocasiones los ojos eran piedras preciosas. (Yuli Schwartz/AAI)

El sarcófago fue recuperado en una operación nocturna tras recibir la AAI el aviso de que se estaba procediendo ilegalmente en las obras de construcción ya mencionadas. Cuando los obreros fueron interrogados a continuación, mostraron a los investigadores vídeos y fotografías del descubrimiento y consiguiente traslado del ataúd de piedra caliza. “Decidieron esconderlo, lo sacaron violentamente del terreno con un tractor, ocasionándole daños," se explicó desde la AAI.

El jefe de la Oficina de Control de la AAI, Amir Ganor, afirmó que este organismo “aplicará estrictamente la ley contra aquellos que ocasionen daños en antigüedades intencionadamente.” Esto puede suponer una pena de hasta cinco años de prisión para aquellos a quienes se halle culpables de estar involucrados en la retirada ilegal y los daños ocasionados al sarcófago.

Ganor dijo también que la AAI permitirá que se reanuden las obras bajo la condición de que se le informe inmediatamente de cualquier posible nuevo descubrimiento. Se cree que los obreros ocultaron el sarcófago para impedir retrasos en la construcción del proyecto en curso o incluso su cancelación.

La AAI ha dejado bien claro que no están en absoluto en contra del desarrollo urbanístico de Ascalón, pero que la transparencia y la disponibilidad de la empresa y los trabajadores involucrados no son negociables bajo ningún punto de vista, tal y como explica Ganor: “Solo de este modo será posible el desarrollo urbanístico de la ciudad, protegiendo en primer lugar el patrimonio público por el bien de la comunidad. El desarrollo de los recursos arqueológicos en la ciudad de Ascalón y atraer a posibles visitantes son ahora la mayor prioridad del plan de trabajo de la AAI para los años venideros.”

Según declaraciones  realizadas por el arqueólogo retirado de la AAI, Dr. Gabi Mazor, podría haber más descubrimientos de este tipo a corto plazo en Ascalón: “Estos sarcófagos se colocaban habitualmente en el interior o en las cercanías de un mausoleo familiar.”

Uno de los cupidos del sarcófago de piedra caliza descubierto recientemente en Ascalón, Israel (Debbie Hill/UPI)

Uno de los cupidos del sarcófago de piedra caliza descubierto recientemente en Ascalón, Israel (Debbie Hill/UPI)

Imagen de portada: relieve del joven sobre el sarcófago de hace 1.800 años descubierto recientemente en Ascalón, Israel (Yonatan Sindel/Flash90)

Autor: Alicia McDermott

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

Siguiente Artículo