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Uno de los objetos de hueso de cabra tallados, que representa a dos peces, cara a cara, encontrado recientemente en un antiguo basurero griego en el oeste de Turquía.

Objetos griegos elaborados con hueso de cabra cuentan una historia más profunda

Los arqueólogos que trabajan en un sitio han descubierto objetos tallados que están hechos de huesos de cabra. Estos objetos de hueso de cabra tallados se convirtieron en adornos en una antigua colonia griega hace más de 2500 años. Los objetos de hueso de cabra recientemente descubiertos pueden ayudarnos a comprender a los pueblos antiguos que vivían en esta área y cómo sobrevivieron en un entorno hostil.

Los hallazgos inusuales se realizaron en el sitio de la antigua ciudad de Aigai, donde los arqueólogos locales han estado trabajando durante 16 temporadas. Aigai es una ciudad, ahora abandonada, que data del siglo VIII a. C. Este fue el período en el que el mundo griego acababa de salir de una era de declive conocida como la "Edad Media". El sitio está en la provincia de Manisa, en el noroeste de Turquía, no lejos del mar Egeo, en una zona de gran altitud llamada Nemrut Kale.

Un antiguo anfiteatro en el sitio de la antigua ciudad de Aigai donde se encontraron recientemente los objetos de huesos de cabra. (Klaus-Peter Simon / CC BY-SA 3.0)

Un antiguo anfiteatro en el sitio de la antigua ciudad de Aigai donde se encontraron recientemente los objetos de huesos de cabra. (Klaus-Peter Simon / CC BY-SA 3.0)

La antigua Aigai fue una de las doce ciudades de Aeolis

En la antigüedad, esta región se conocía como Aeolis, en honor a los inmigrantes de Grecia que se establecieron en la zona alrededor del año 1000 a.C.  Turcom.net informa que Aigai fue "una de las doce ciudades de Aeolis" y fue parte de la Liga Eólica antes de que fuera sometida por los lidios y más tarde se convirtió en parte del Imperio persa aqueménida. La ciudad no era un sitio urbano importante como "debido a su posición desfavorable en un lugar remoto en un país montañoso empinado", informa Tucom.net. Aigai alcanzó el cenit de su poder bajo la dinastía Attalid de Pérgamo, pero cayó en declive después de un terremoto del año17 d.C. antes de recuperarse nuevamente. Finalmente fue abandonado a principios del período medieval.

Los arqueólogos encontraron los objetos de hueso de cabra tallados en una cisterna, que se había utilizado como vertedero de basura hace unos 2.500 años. Los objetos fueron retirados del sitio y examinados por expertos de la Universidad Técnica de Oriente Medio (ODTÜ) y la Universidad de Estambul. Establecieron que los huesos habían sido alterados y procesados. Los expertos creen, basándose en un examen minucioso, que los huesos fueron moldeados y tallados con herramientas domésticas como tenedores, cuchillos e incluso horquillas.

Aigai significa cabra en griego antiguo, y eran importantes

Un objeto que llama la atención es el de dos peces. Yusuf Sezgin, el jefe de la excavación, observó que la palabra "Aigai" significa cabra en griego antiguo y que la ciudad era famosa por sus cabras en el pasado. Como era de esperar, los arqueólogos han encontrado huesos de muchos animales, especialmente de cabras. La ciudad estaba en una zona montañosa con un medio ambiente hostil y dependía de las cabras para alimentarse y cuero.

Sezgin es citado por Hurriyet Daily News que "que la carne, la leche y la piel de la cabra, que es la fuente de riqueza de Aigai". Además, basándose en los descubrimientos en la antigua cisterna, la gente de Aigai también utilizó los huesos de las cabras. Cada parte del animal se utilizó para algún propósito práctico.

La antigua fachada del mercado de Aigai, vista desde el interior. (Klaus-Peter Simon / CC BY-SA 3.0)

La antigua fachada del mercado de Aigai, vista desde el interior. (Klaus-Peter Simon / CC BY-SA 3.0)

Los objetos de hueso de cabra y el ADN de cabra proporcionarán más información

Se espera que los huesos produzcan algo de ADN y podrían proporcionar más información sobre los antiguos griegos que una vez llamaron hogar a esta área. Sezgin le dijo a Hurriyet Daily News que "Estamos trabajando en el ADN de estos huesos de cabra en un proyecto TÜBİTAK [Consejo de Investigación Científica y Tecnológica de Turquía]". Esto puede decirles mucho a los investigadores sobre las razas de cabras antiguas, incluido cómo fueron criadas hace unos 2.500 años. El Hurriyet Daily News cita a Sezgin diciendo que los investigadores "examinarán el ADN de los huesos descubiertos y lo compararán con las razas de cabras actuales". Esto puede decirles mucho a los expertos sobre la relación entre las cabras modernas y antiguas y puede ayudarlos a comprender los animales que eran tan importantes para la gente de Aigai y otras comunidades griegas.

El descubrimiento de los objetos únicos de huesos de cabra es solo el último hallazgo en el sitio de Aigai. Anteriormente, los expertos encontraron un espectacular mosaico de baño que representaba a Poseidón, el dios griego del mar, y muchas inscripciones importantes en las ruinas del sitio. Hay muchos restos espectaculares en este sitio en la acrópolis de la ciudad. Y, cerca, se encuentran los restos de un santuario una vez famoso dedicado a Apolo, que actualmente está abierto al público y turistas.

Imagen de portada: Uno de los objetos de hueso de cabra tallados, que representa a dos peces, cara a cara, encontrado recientemente en un antiguo basurero griego en el oeste de Turquía. Fuente: Hurriyet Daily News

Autor: Ed Whelan

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