De Ser Animales de Carga a Ser Animales de Elite ¿Cómo Paso? | Ancient Origins España y Latinoamérica
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la tumba de Cui Shi con huesos de animales que revela la evidencia de los antiguos nobles chinos jugando al polo de burro. Recuadro: Una calavera de uno de los burros de Cui Shi. Fuente: J. Yang & S. Hu / Antiquity Publications Ltd

De Ser Animales de Carga a Ser Animales de Elite ¿Cómo Paso?

Un nuevo estudio ha revelado por primera vez que las mujeres de élite en la antigua China jugaban polo de burro. Los restos de burros de la tumba de una mujer de élite indican que el animal se usó para algo más que transporte o tracción. Estos hallazgos han ilustrado la historia única del humilde burro en la civilización humana.

Los restos de varios huesos de animales se encontraron en el entierro de una mujer de élite de Tang China en 2012. El entierro fue cerca de la moderna Xi'an, que alguna vez fue Chang'an, la capital de la dinastía Tang, que se considera algo de una edad de oro en China. La tumba ha sido saqueada, pero se recuperaron varios objetos funerarios, incluido un epitafio de piedra, que indica que la persona enterrada allí era la mujer noble Cui Shi en el año 878.

Izquierda: mapa de la región de China donde se encontró la tumba en Xi’an. Derecha: El epitafio de la tumba, confirmando que es de Cui Shi. (J. Yang / Antiquity Publications Ltd)

Izquierda: mapa de la región de China donde se encontró la tumba en Xi’an. Derecha: El epitafio de la tumba, confirmando que es de Cui Shi. (J. Yang / Antiquity Publications Ltd)

El burro permanece enterrado con la élite

La profesora "Songmei Hu y su equipo de zooarqueológicos han identificado los esqueletos de animales en la tumba de Cui Shi como un burro", informa Antiquity. El equipo chino fue luego asistido por la profesora Fiona Marshall de la Universidad de Washington, experta en burros. Esta es la primera vez que se encuentran restos de este animal en el este de Asia en un entierro.

Huesos de animales encontrados en la tumba. (J. Yang / Antiquity Publications Ltd)

Huesos de animales encontrados en la tumba. (J. Yang / Antiquity Publications Ltd)

La profesora Hu de la Universidad de Fudan y su equipo fecharon con carbono los restos y descubrieron que probablemente fueron enterrados con la mujer noble cuando la enterraron. Según las prácticas funerarias de Tang, el burro probablemente fue enterrado con Cui Shi para servirla en el más allá.

Sin embargo, surgió la pregunta de cómo el animal podría haber servido a la mujer noble en la vida después de la muerte. El profesor Marshall en un Q & A con Antiquity declaró que "aunque los burros fueron el primer animal de carga, que quitó las cargas de las espaldas de las personas, no sabemos casi nada sobre su uso en el este de Asia".

Ingeniosos métodos de investigación

El equipo de expertos luego utilizó "múltiples enfoques analíticos para identificar e interpretar el esqueleto de burro encontrado", informa Antiquity. Utilizaron una variedad de técnicas biométricas en varios huesos de burro. Luego escanearon los huesos y reconstruyeron algunos de los esqueletos.

Cráneo y mandíbulas de burro encontradas en la tumba. (S. Hu / Antiquity Publications Ltd)

Cráneo y mandíbulas de burro encontradas en la tumba. (S. Hu / Antiquity Publications Ltd)

Esto se hizo para comprender el "historial de carga de extremidades" de los huesos de los animales, informa  Antiquity. Los hallazgos de esto se compararon con los hallazgos de asnos salvajes africanos, burros modernos y de la Edad de Bronce.

La profesora Hu y su equipo descubrieron que los resultados biométricos de los huesos de burro eran atípicos. "Tenían una locomoción inusual y estaban bien alimentados", según  Antiquity. Esto implicaba que no se usaban para el transporte o como animales de carga.

Además, los burros eran bastante pequeños. El gobierno de Tang manejó centralmente la cría de burros y fueron criados para ser grandes y resistentes y los huesos en la tumba no podían provenir de una bestia de carga. En base a esto, el profesor Hu le dijo a Antiquity que habían "encontrado evidencia de burros utilizados para el polo y no como animales de carga".

Diferentes tomas del húmero del burro. (S. Hu / Antiquity Publications Ltd)

Diferentes tomas del húmero del burro. (S. Hu / Antiquity Publications Ltd)

Juego peligroso

Para proporcionar más pruebas de su teoría, el equipo se refirió a la literatura de la era Tang. Se sabe que la familia imperial y la élite "a veces montaban burros por el deporte del polo de burro", afirma Antiquity. Este deporte fue muy popular en China después de ser importado de Persia. Sin embargo, era un pasatiempo muy peligroso y un emperador murió al jugarlo.

a – b) Figuras de cerámica de burro encontradas en Xi’an; c) bosquejo de las pinturas de la dinastía Tang Dunhuang (T. Wang / Antiquity Publications Ltd).

a – b) Figuras de cerámica de burro encontradas en Xi’an; c) bosquejo de las pinturas de la dinastía Tang Dunhuang (T. Wang / Antiquity Publications Ltd).

Los burros son más pequeños y resistentes que los caballos, y tienen menos probabilidades de tirar a su jinete. Como resultado, eran una alternativa al peligroso juego de practicar el deporte a caballo. El hallazgo en el entierro es una prueba de que las mujeres de élite jugaron una variante del deporte ecuestre. El profesor Marshall en un comunicado de prensa de Antiquity declaró que la evidencia "confirma las afirmaciones del polo de burro de la literatura".

Primera evidencia de jugadoras de polo

La evidencia literaria indica que Cui Shi era la esposa de un gobernador, quien era un destacado jugador de polo. Se cree que el emperador lo promovió al rango de general por sus habilidades para jugar al polo. Este estudio proporciona la primera evidencia arqueológica y empírica de que las mujeres de clase alta Tang jugaban polo de burro, como se afirma en la literatura contemporánea. También muestra que las mujeres en este período de la historia china tenían un mayor grado de libertad personal que en épocas posteriores.

El profesor Hu en un comunicado de prensa de Antiquity declaró que "nuestro estudio amplía nuestra comprensión de los roles de los burros y la relación entre burros y humanos en el pasado". Demostró que, en Asia oriental, no solo se usaban para el transporte y el comercio, sino que también se usaban para otros fines y demuestra la importancia del deporte equino tanto para hombres como para mujeres en la antigua civilización china. Los resultados del estudio del profesor Hu y del profesor Marshall se han publicado en Antiquity.

Imagen de portada: Principal: la tumba de Cui Shi con huesos de animales que revela la evidencia de los antiguos nobles chinos jugando al polo de burro. Recuadro: Una calavera de uno de los burros de Cui Shi. Fuente: J. Yang & S. Hu / Antiquity Publications Ltd

Autor Ed Whelan

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