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vista a lo largo de una estructura de mustatilo, observe a los investigadores en el otro extremo para ver la escala. La imagen muestra el carácter de estas estructuras como dos plataformas conectadas por muros bajos

Más estructuras de piedras misteriosas encontradas en Arabia Saudita

La historia preislámica de Arabia Saudita ha sido poco investigada, y solo en los últimos años los arqueólogos han comenzado a investigar los vastos desiertos del país. Los expertos han encontrado más de 100 misteriosas estructuras de piedra que se encuentran entre las más antiguas jamás encontradas, incluso más antiguas que las pirámides. Por ejemplo, se han identificado enormes estructuras de piedra conocidas como "cometas", probablemente utilizadas en la caza masiva de animales. Además, se ha encontrado una gran cantidad de geoglifos de piedra que los beduinos locales conocen como las "obras de los ancianos", informa Ancient Origins. Sin embargo, todavía se está estudiando un nuevo tipo de estructura, conocida como “mustatilo”. Juntas, estas misteriosas estructuras de piedra recién descubiertas que se encuentran en los desiertos de Arabia Saudita están brindando a los científicos nuevos conocimientos sobre la vida en el mundo antiguo durante la transición de la vida pastoral nómada a la sociedad neolítica.

Estructuras misteriosas encontradas con imágenes de satélite

Las enigmáticas estructuras de los mustatilos fueron identificadas por primera vez por un equipo que incluía a especialistas de la Sociedad Max Planck en Alemania, expertos saudíes y académicos internacionales. Utilizaron imágenes de satélite de alta resolución junto con datos de Google Earth para localizar estas estructuras. El foco de su estudio fue el desierto de Nefud en el norte de Arabia Saudita. Para encontrar estas misteriosas estructuras, los investigadores mapearon la ubicación de características específicas y su proximidad a recursos locales como el agua. En total, hasta ahora se han encontrado unos 104 mustatilos.

Ubicación de los mustatilos primarios encontrados en el noreste de Arabia Saudita (Groucutt et al. / / El Holoceno)

Ubicación de los mustatilos primarios encontrados en el noreste de Arabia Saudita (Groucutt et al / El Holoceno)

Según El Holoceno, "Son rectángulos alargados, con 102 de 104 ejemplos que tienen dos paredes largas y los otros dos tienen tres". En promedio, estos mustatilos tienen 480 pies de largo y 420 pies de ancho (161 y 142 m). Estaban hechos de miles de toneladas de piedra y roca, y por lo general tenían plataformas bajas. Y solo se encontraron en áreas bajas cerca de los recursos hídricos en la parte noreste de Arabia Saudita.

Los misteriosos Mustatilos son más antiguos que las pirámides

Se encontró poca cultura material durante los estudios de campo de los sitios mustatilos. Algunos elementos tenían fecha de carbono y se encontró que al menos uno databa de hace 7000 años, lo que lo hace más antiguo que las pirámides. Los investigadores escribieron en El Holoceno que "la gran escala de estas estructuras las convierte en uno de los ejemplos más espectaculares de arquitectura monumental prehistórica en cualquier parte del mundo".

Los investigadores intentaron averiguar por qué se construyeron estas estructuras. Sus conclusiones sugieren que los mustatilos se construyeron en respuesta al cambio climático y ambiental. Los investigadores escribieron en El Holoceno que "Entre 10 y seis mil años atrás, la Península Arábiga vio el más reciente de los períodos de 'Arabia Verde' cuando el aumento de las precipitaciones transformó esta región generalmente árida". Por lo tanto, estos cambios en el entorno local probablemente llevaron al surgimiento del período neolítico en Arabia cuando las culturas locales se transformaron radicalmente.

Dos de los mustatilos encontrados en el desierto de Nefud (Groucutt et al. / El Holoceno)

Dos de los mustatilos encontrados en el desierto de Nefud (Groucutt et al. / El Holoceno)

De un mundo desértico a una Arabia verde

Antes del último período de la Arabia Verde, los pastores nómadas lucharon por sobrevivir en el duro entorno desértico de estas áreas. Más lluvia convirtió partes de esta área en pastizales, pero el medio ambiente seguía siendo un desafío. Esto condujo a una reducción de la vida nómada y posiblemente al establecimiento de entidades territoriales. Los mustatilos probablemente están relacionados con estos dramáticos cambios sociales.

Luego, los investigadores buscaron establecer la función de estas misteriosas construcciones en el desierto. Los muros son demasiado bajos para que se construyan con fines defensivos y no podrían haber sido utilizados por razones utilitarias como el almacenamiento de agua. En estos sitios se desenterraron una gran cantidad de huesos de animales. También se descubrió "una roca pintada en el aspecto interior de un mustatilo", escribieron los investigadores en El Holoceno. Las imágenes geométricas de esta roca pintada fueron la clave para interpretar para qué se construyeron los mustatilos. Los investigadores concluyeron que estas misteriosas estructuras de piedra tenían algún propósito simbólico o ritual.

Estas misteriosas estructuras probablemente fueron del Neolítico

El Dr. Huw Groucutt, uno de los investigadores principales del estudio, declaró que "Nuestra interpretación de los mustatilos es que eran sitios rituales, donde grupos de personas se reunían para realizar algún tipo de actividades sociales actualmente desconocidas", según el Instituto Max Planck. El descubrimiento de la piedra pintada sobre una plataforma podría sugerir que en estos sitios se llevaban a cabo rituales. Groucutt también es citado por el Instituto Max Planck diciendo que "Quizás eran lugares de sacrificios de animales o fiestas".

Patrón geométrico pintado encontrado en un bloque que formaba parte de la plataforma de un mustatilo. (Groucutt et al. / El Holoceno)

Patrón geométrico pintado encontrado en un bloque que formaba parte de la plataforma de un mustatilo. (Groucutt et al. / El Holoceno)

Muchos de los mustatils están construidos relativamente juntos, lo que podría indicar que fueron hechos por un grupo social distinto. Las estructuras probablemente se construyeron para promover la cohesión social y quizás para reafirmar la identidad del grupo. Esto indicaría que los pastores que vivían en esta parte de Arabia vivían en sociedades complejas, posiblemente en respuesta a un entorno mejor y más verde.

Es posible que los Mustatilos se hayan construido como un mecanismo social

Sin embargo, sobrevivir en este ambiente árido seguía siendo un desafío y los pastores enfrentaban muchos peligros. Según el Instituto Max Planck, "el equipo plantea la hipótesis de que los mustatilos se construyeron como un mecanismo social para vivir en este paisaje desafiante". Probablemente se construyeron para garantizar que los pueblos antiguos que una vez vivieron aquí cooperaran para sobrevivir y prosperar.

Si bien las estructuras de mustatilos no son las más antiguas del mundo, son las más antiguas de Arabia y algunas de las más antiguas jamás registradas. Muestran cómo el medio ambiente puede transformar y dar forma a la sociedad humana. También demuestran que las estructuras con fines rituales y sociales ayudan a los grupos a unirse y sobrevivir en paisajes hostiles. Se espera que los desiertos de Arabia Saudita revelen más evidencia arqueológica en el futuro.

Imagen de portada: vista a lo largo de una estructura de mustatilo, observe a los investigadores en el otro extremo para ver la escala. La imagen muestra el carácter de estas estructuras como dos plataformas conectadas por muros bajos. Fuente: Huw Groucutt / Instituto Max Planck

Autor: Ed Whelan

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