All  
Bladelets y escamas con dos pares de muescas interpretadas como figuras neolíticas. Fuente: equipo arqueológico de Kharaysin / Antiquity Publications Ltd

Figurillas neolíticas de 10.000 años descubiertas en entierros de Jordania

El período histórico para mediados del noveno milenio antes de Cristo se conoce como el Neolítico temprano. En este momento en el Cercano Oriente, la iconografía humana comenzó a expandirse, pero las teorías arqueológicas para dar cuenta de este desarrollo han sido inexistentes, hasta ahora.

Un nuevo artículo publicado en el Journal Antiquity, por el autor principal, el Dr. Juan José Ibáñez, estudia lo que se describe como un "conjunto único de artefactos de sílex del Neolítico Medio Pre-Cerámica B (octavo milenio antes de Cristo) que fueron descubiertos en el sitio de Kharaysin en Jordania. Pero estos artefactos no se parecían tanto a las herramientas de sílex habituales, sino que parecen ser formas humanas. Debido a que fueron descubiertos en entierros, el equipo de investigadores sugiere que son figurillas neolíticas, fabricadas y desechadas durante rituales mortuorios y ceremonias de recuerdo que incluían "la extracción, manipulación y redeposición de restos humanos".

Las figuras neolíticas encontradas en Jordania tenían diferentes formas y tamaños. (Equipo arqueológico de Kharaysin / Antiquity Publications Ltd)

Las figuras neolíticas encontradas en Jordania tenían diferentes formas y tamaños. (Equipo arqueológico de Kharaysin / Antiquity Publications Ltd)

¿Son las figurillas de sílex de 10.000 años reliquias de los rituales de muerte neolíticos?

La expansión temprana de los artefactos con forma humana generalmente se asocia con el creciente requerimiento de íconos materiales para apoyar las creencias religiosas prevalecientes. Esto se dirigió en gran medida hacia las deidades femeninas durante el Neolítico temprano, pero varios estudiosos han demostrado que las figuras explícitamente femeninas durante el Neolítico del Cercano Oriente estaban en minoría.

Los artefactos con forma de humanos recién descubiertos han sido interpretados como objetos de culto, vehículos de magia, figuras utilizadas en la enseñanza de los ritos de iniciación y como juguetes para niños, pero según el Dr. Juan José Ibáñez, establecer su significado "original" y "real" es un paso esencial para comprender cómo se produjeron cambios psicológicos y sociales durante la transición a la agricultura.

Buscando el significado de los antiguos pedernales con muescas

Kharaysin, en el valle del río Zarqa en Jordania, mide aproximadamente 25 hectáreas (62 acres) y se define por cuatro niveles de ocupación arqueológica primaria. Las primeras fechas al comienzo del noveno milenio antes de Cristo, mientras que el segundo nivel representa la segunda mitad del noveno milenio antes de Cristo. El tercer nivel estaba ocupado a principios del octavo milenio antes de Cristo y el cuarto nivel data del comienzo del séptimo milenio antes de Cristo. Fue en el tercer nivel que data del comienzo del octavo milenio antes de Cristo que los artefactos de sílex fueron elaborados y enterrados en las ruinas de casas rectangulares con pisos de cal.

Ortofotografía del área A. (Imagen: equipo arqueológico de Kharaysin / Antiquity Publications Ltd)

Ortofotografía del área A. (Imagen: equipo arqueológico de Kharaysin / Antiquity Publications Ltd)

El artículo presenta un análisis de los objetos de sílex, todos los cuales exhiben dos pares de muescas. Este aspecto sugiere que estos artefactos de sílex son figuras, talladas deliberadamente para representar el cuerpo humano en una forma no previamente documentada, demostrando efectivamente que las figuras representan "parte del cambio generalizado en el pensamiento simbólico manifestado en la proliferación de la iconografía humana en el Neolítico temprano".

Además de analizar morfológicamente los pedernales con muescas, 71 artefactos de pedernal adicionales, incluidos fragmentos de cuchillas, cuchillas o escamas que muestran dos pares de muescas opuestas, también fueron sometidos a análisis tecnológicos en busca de marcas de desgaste, pero casi todos los artefactos exhibieron "inútil" use rastros dentro de las muescas, o en los bordes adyacentes a ellas, según el documento. Además, solo una cuchilla mostró signos de desgaste por el uso de cortar carne u ocultar en ambos lados, pero este uso práctico ocurrió "antes de que se hicieran las muescas".

El análisis morfológico responde preguntas sobre figuras neolíticas

El nuevo artículo presenta una explicación alternativa para la morfología de los artefactos de Kharaysin encontrados en Jordania, argumentando que se parecen al contorno de un cuerpo humano. El par superior de muescas es el estrechamiento del cuello, mientras que el par inferior representa la cintura. Este distintivo "contorno en forma de violín" también se observa en dos figuras de arcilla cocida del mismo período de ocupación en Kharaysin, lo que confirma aún más la afirmación de que estos pedernales con muescas fueron figuras utilizadas en rituales funerarios que forman parte de un "culto de veneración ancestral" que practicaba la recuperación y curación (y enlucido ocasional) de cráneos.

Dos figuras humanas de arcilla encontradas en el fondo de un pozo de 1.6 metros de profundidad ubicado en J 105/110 en Kharaysin. (Imagen: equipo arqueológico de Kharaysin / Antiquity Publications Ltd)

Dos figuras humanas de arcilla encontradas en el fondo de un pozo de 1.6 metros de profundidad ubicado en J 105/110 en Kharaysin. (Imagen: equipo arqueológico de Kharaysin / Antiquity Publications Ltd)

Lo que hace este nuevo documento es documentar un nuevo tipo de artefacto de pedernal con muescas de la primera mitad del octavo milenio antes de Cristo en Kharaysin en Jordania, donde los subproductos astillados del corte de cuchillas fueron retocados con dos muescas para parecerse a una forma humana. Y aunque estos pares de muescas podrían haberse utilizado para manipular herramientas, muchos de los artefactos recuperados no tienen bordes funcionales claros, y la mayoría no muestran evidencia de uso.

Atar cabos sueltos: ¿para qué se usaron las figuras neolíticas?

Después de escribir este artículo, comencé a luchar con la falta de datos en el estudio sobre los objetivos específicos de los antiguos rituales en los que se usaban estos artefactos con forma humana. ¿Tenían la intención de proteger los cuerpos fallecidos mientras sus almas viajaban a la otra vida, para apaciguar a un dios del sol, o tal vez para invocar las inundaciones de una diosa lunar? En busca de respuestas, le escribí al Dr. Juan José Ibáñez y le hice una pregunta clara: si bien su respuesta siempre será subjetiva, ¿qué le ha hecho reflexionar sobre su nuevo estudio con respecto a la "función" ritual de estos artefactos?

"Esto siempre es muy difícil de saber", fue la primera línea de respuesta de los profesores. Continúa explicando que las figuras fueron hechas con una técnica simple y con un material ubicuo. "No fueron hechas por especialistas sino por miembros comunes de la comunidad". Las figuras son bastante variadas: algunas son delgadas, otras son irregulares, pequeñas o grandes. Por lo tanto, parecen estar representando a "personas fallecidas específicas" y las figuras y otras iconografías humanas funerarias (como los cráneos modelados) podrían sugerir "que había algún tipo de creencia en la vida después de la vida".

El documento, "Flint" figurillas "del sitio neolítico temprano de Kharaysin, Jordania" por Juan José Ibáñez et al. está disponible en Antiquity Publications Ltd

Imagen de portada: Bladelets y escamas con dos pares de muescas interpretadas como figuras neolíticas. Fuente: equipo arqueológico de Kharaysin / Antiquity Publications Ltd

Autor Ashley Cowie

Siguiente Artículo