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: Dušan el Poderoso, visto aquí en un detalle de un fresco del siglo XIV en el Monasterio de Lesnovo en la República de Macedonia, derrocó al Imperio Bizantino del poder en la región para crear el gran Imperio Serbio que se levantó en la década de 1340 para convertirse en el líder poder político y económico en los Balcanes.

El legado inmortal: Dušan el poderoso y el nacimiento del imperio Serbio

La historia medieval de Serbia es una historia inspiradora llena de grandes logros, trabajo y lucha, y la lucha de una pequeña nación y su gente mientras intentan alcanzar la independencia y la prosperidad. Incluso desde los primeros momentos del pasado de Serbia, cuando las tribus eslavas se hicieron notar en la historia moderna, los serbios ocuparon un lugar crucial en los desarrollos relacionados con los Balcanes y otros rincones de Europa, entrelazándose con el Imperio bizantino y su destino.

Desde los primeros principados y los nobles enfrentados, hasta el surgimiento del Primer Reino Serbio y dinastías de larga duración, la nación medieval serbia estaba en un aumento constante hacia alturas mayores. Es más, esta nación eslava del sur logró alcanzar esas alturas. El Imperio serbio surgió en 1346 y se convirtió en la principal potencia política y económica de los Balcanes, unido por el gobernante que lo creó: el Zar Dušan, el Poderoso.

Fresco del siglo XIV de padre e hijo, Stefan Dečanski y Stefan Dušan, en el monasterio Visoki Dečani en Serbia. (Dominio público)

Fresco del siglo XIV de padre e hijo, Stefan Dečanski y Stefan Dušan, en el monasterio Visoki Dečani en Serbia. (Dominio público)

De la pelea al florecimiento: la infancia de Dušan el Poderoso

Dušan el Poderoso fue un hábil gobernante y comandante, incluso en su juventud. Nacido como Stefan Uroš IV Dušan Nemanjić (Стефан Урош IV Душан Немањић), ganaría su epíteto "el Poderoso" sólo después de sus logros posteriores y el nacimiento del imperio. Dušan nació en 1308, hijo y heredero de Stefan Uroš III Nemanjić, conocido como Stefan Dečanski (Стефан Дечански). Alrededor del año 1314, el joven Stefan Dečanski comenzó una enemistad con su padre, el rey, y fue enviado al exilio con su familia hasta Constantinopla. Su padre ordenó que lo cegaran, según la costumbre tradicional, pero es probable que esto no sucediera, o que Stefan Dečanski no estuviera completamente ciego. El joven Dušan estuvo junto a su padre durante su exilio.

Alrededor de 1318, a Stefan Dečanski se le permitió regresar a Serbia, y su hijo Dušan permaneció en la corte de su abuelo como rehén. Este último murió en 1321 y, tras un año de conflicto, Stefan Dečanski fue coronado rey, convirtiendo a su hijo en el joven rey. Hacia 1331, las relaciones entre padre e hijo se volvieron cada vez más frías. Una teoría afirma que Stefan Dečanski tenía la intención de proclamar heredero a su hijo menor, en lugar de Dušan.

También estaban las crecientes presiones de los nobles y comandantes gobernantes, que instaron al joven Dušan, 22 en ese momento, a rebelarse contra su padre. Un pretexto popular era la amenaza al papel de Dušan como heredero, pero la verdadera razón era la creciente insatisfacción de los nobles prominentes. Stefan Dečanski no actuó en consecuencia después de ganar la crucial batalla de Velbuzhd, lo que significa que no permitió que su nobleza saqueara Bulgaria y se apoderara de nuevos territorios. Esta fue la razón principal de su deseo de rebelarse contra él y colocar al joven Dušan en el trono.

Esta rebelión ocurrió en 1331, convirtiendo a padre e hijo en enemigos. En la primera quincena de agosto de ese año, los rebeldes bajo el mando de Dušan viajaron rápidamente desde una de las antiguas capitales serbias, Skadar (hoy en Albania), al complejo de Nerodimlje en la región sur de serbia, Kosovo. Nerodimlje fue la antigua e importante corte de los gobernantes serbios, un centro cultural y una especie de residencia de verano. Cuando su hijo se acercó con un ejército, Stefan Dečanski huyó al fuerte cercano de Petrič (Петрич) que protegía la residencia. Allí pronto fue rodeado y sitiado, y finalmente capturado por su hijo.

El joven Dušan se coronó como nuevo rey el 8 de septiembre de 1331 en la fortaleza de Svrčin (Сврчин), mientras que su padre estaba encarcelado en la fortaleza de Zvečan. En sus mazmorras, Stefan Dečanski encontró su fin. Algunas fuentes afirman que su muerte fue natural; otros que fue estrangulado por orden de su hijo. Algunos argumentan que los nobles lo estrangularon sin el consentimiento del nuevo rey.

Después de la batalla de Velbazhd, los nobles gobernantes comenzaron a conspirar contra Stefan Dečanski, descontentos de que no les hubiera permitido saquear Bulgaria y apoderarse de nuevos territorios. Esto allanó el camino para colocar al joven Stefan Dušan en el trono. (Dominio público)

Después de la batalla de Velbazhd, los nobles gobernantes comenzaron a conspirar contra Stefan Dečanski, descontentos de que no les hubiera permitido saquear Bulgaria y apoderarse de nuevos territorios. Esto allanó el camino para colocar al joven Stefan Dušan en el trono. (Dominio público)

Explotación de las debilidades bizantinas: primeras conquistas

El Imperio Bizantino, ese venerable descendiente del Imperio Romano de Oriente, entró en un estado de agitación problemático y difícil alrededor del año 1341. Este fue el año en que murió su Emperador, Andrónico III Paleólogo, dejando como heredero a un niño de nueve años, Juan V Palaiologos. Juan VI Kantakouzenos, el principal consejero y amigo del difunto emperador, asumió el gobierno como regente del emperador menor de edad, pero su regencia pronto fue interrumpida por aquellos que deseaban apoyar a la emperatriz Ana de Saboya. Estos dos bandos opuestos crearon una brecha notable en la corte, que pronto se profundizó cuando los seguidores de Kantakouzenos lo proclamaron como co-emperador.

La disputa pronto se convirtió en un conflicto armado, antes de estallar en una guerra civil en toda regla. Esta guerra duraría de 1341 a 1347 y fue un evento desastroso para el Imperio, reduciéndolo a un mero estado de nalgas. Sin embargo, el papel que desempeñó Serbia en este conflicto cambiaría enormemente el curso de la historia.

Juan VI Kantakouzenos buscó la ayuda de sus amigos, principalmente del rey Dušan de Serbia. Había conocido a este último en julio de 1342, en la ciudad serbia de Priština (Приштина), donde los dos forjaron una alianza contra la emperatriz Anna y sus seguidores. El trato establecía que todas las partes se quedarían con lo que habían conquistado durante la guerra.

Dušan aprovechó enormemente la guerra civil para obtener beneficios para su propia nación. Inició una ofensiva sistemática hacia occidente en 1342, conquistando sin piedad. Paso a paso, Dušan y sus ejércitos conquistaron todos los territorios bizantinos en los Balcanes occidentales: toda la región de Albania era suya entre 1342 y 1343, y los fuertes bizantinos del sur de Macedonia cayeron poco después. En 1343 conquistó los territorios al este del río Vardar. Para entonces, los bizantinos tenían claro que su alianza con Dušan de Serbia había fracasado. Rompieron todo contacto y Kantakouzenos buscó una alianza con los turcos. Pero para entonces ya era demasiado tarde. Las agresivas conquistas de Dušan los habían tomado por sorpresa.

Dušan el Poderoso se autoproclamó zar del Imperio serbio. (Dominio público)

Dušan el Poderoso se autoproclamó zar del Imperio serbio. (Dominio público)

Nacimiento de un imperio: los bizantinos expulsados

En última instancia, Dušan, que para entonces merecía su epíteto "el Poderoso", conquistó todos los territorios bizantinos anteriores a 1341 en los Balcanes occidentales, extendiéndose hasta Kaval en el norte de Grecia, con la excepción de Salónica, que permaneció como un enclave rodeado de serbios en todos los lados. La mayoría de los estudiosos coinciden en que Dušan el Poderoso tenía la intención de conquistar la propia Constantinopla y eliminar el Imperio Bizantino, reemplazándolo por un Imperio Cristiano Ortodoxo Serbo-Griego.

Los territorios conquistados que se convertirían en el Imperio serbio se extendían hasta Belgrado y Braničevo al norte, más allá del río Drina al oeste, rodeando y bordeando Ragusa (Dubrovnik) en el suroeste, con el mar Adriático como frontera oriental. Al oeste, abarcaba al Imperio Búlgaro que actuaba como vasallo y se extendía hasta Moldavia y la desembocadura del río Danubio. Al sur, el Imperio cubría casi toda la península griega. En solo un par de años, Dušan el Poderoso convirtió su Reino en el territorio más grande de los Balcanes, creando una fuerza dominante en todas las esferas y expulsando al Imperio Bizantino de su posición de poder habitual.

Alrededor de 1343, Dušan comenzó a definirse a sí mismo como "Dušan, rey de Serbia, Albania, los romanos (griegos) y la costa". En 1345, cambió de táctica y comenzó a definirse como zar, el equivalente eslavo de emperador. El 25 de septiembre de 1345, por fin conquistó la ciudad de Serres (Сер), una importante fortaleza bizantina, y se proclamó a sí mismo como el "Zar de los serbios y los romanos" (aquí romanos significa griegos a serbios medievales, también conocidos como bizantinos). .

Después de esto, Dušan el Poderoso buscó una proclamación debidamente publicitada. Esto sucedió en 1346, el 16 de abril: día de Pascua. El evento tuvo lugar en la capital del nuevo Imperio serbio, Skopje (Скопље), la capital moderna de Macedonia del Norte. En una lujosa ceremonia a la que asistieron multitudes, Dušan el Poderoso fue coronado Emperador. A la ceremonia asistieron todos los altos funcionarios y líderes religiosos. En la coronación, el entonces arzobispado serbio autocéfalo fue elevado a la categoría de Patriarcado serbio. Dušan se convirtió en emperador y autócrata de serbios y romanos, y otorgó a su joven hijo Uroš el título de rey de serbios y griegos. Este último se centraría en la administración de los territorios serbios del corazón, mientras que Dušan se centraría en las áreas bizantinas conquistadas.

La coronación del zar serbio, Štěpán Dušan. (Dominio público)

La coronación del zar serbio, Štěpán Dušan. (Dominio público)

Un gran comienzo: instituir el código de Dušan

Después de la creación del Imperio serbio, el nuevo emperador Dušan adoptó de inmediato los títulos de la corte que estaban reservados solo para la corte imperial bizantina. Así, su hermano y su cuñado se convirtieron en déspotas (деспот), un título reservado para los miembros superiores de la corte bizantina. Sus comandantes militares, hasta entonces conocidos con el término eslavo voivodes (војводе), se convirtieron en césares (кесар). Los altos funcionarios de la corte se convirtieron en sebastocrátor (севастократор), mientras que los dignatarios de la corte se convertirían en domestikos (доместик, ставилац). El chambelán a cargo de las finanzas y los impuestos, entonces conocido como казнац, se convirtió en protovestiarios (протовестијар).

Dušan el Poderoso era conocido por sus reformas cruciales y su liderazgo capaz. Instituyó cambios importantes en la corte y el estado serbios que se celebraron durante los siglos venideros. El logro más crucial que promulgó fue el llamado Código de Dušan (Душанов Законик), o Закон благовјернаго цара Стефана (Ley del piadoso emperador Stefan), un código de ley monumental que compiló varios sistemas legales promulgados por el nuevo emperador. Fue una constitución y una de las obras jurídicas y señoriales más modernas de su época. Continuó utilizándose como constitución incluso después de Dušan, hasta 1459, cuando los otomanos anexaron al posterior Despotado serbio. El código de la ley se copió extensamente en los monasterios, y varias de estas transcripciones sobreviven hoy, la más antigua del siglo XIV.

El código legal se estableció el 21 de mayo de 1349 en la capital, Skopje, y se enriqueció aún más en 1354, en Serres. Esta ley se concibió como una forma de regular el estado serbio y todos los aspectos de la vida dentro de él, para todos los ciudadanos por igual. Todo el código legal constaba de 201 artículos y tocaba todas las esferas importantes de la vida en el Imperio. Las leyes abarcan aspectos relacionados con la iglesia y la religión, el derecho civil, los litigios y el derecho penal, etc. Se sabía que las leyes del gobierno de Dušan eran justas y equilibradas, pero no obstante rigurosas. Los que infringieran la ley sufrirían duros castigos. Sigue siendo una de las obras más importantes de la historia medieval serbia.

Uno de los principales logros de Dušan el Poderoso fue la instalación del Código de Dušan, un código monumental de leyes que compilaba varios sistemas legales promulgados por el nuevo Emperador. (Dominio público)

Uno de los principales logros de Dušan el Poderoso fue la instalación del Código de Dušan, un código monumental de leyes que compilaba varios sistemas legales promulgados por el nuevo Emperador. (Dominio público)

El entierro de un emperador en ruinas

El emperador Dušan el Poderoso murió el domingo 20 de diciembre de 1355. Se dice que murió mientras se dirigía a nuevas conquistas contra las fuerzas bizantinas. La causa de su muerte sigue siendo desconocida y existen muchas teorías diferentes. Dušan fue enterrado en su propia donación, el Monasterio de los Santos Arcángeles en Prizren (Призрен), la ciudad que también fue su capital durante un tiempo. Prizren fue una ciudad medieval serbia crucial y un centro de comercio, cultura y arte.

Dušan eligió las cercanías de esta ciudad para su investidura. Construyó un gran complejo de monasterios (6.500 metros cuadrados) rodeado por un complejo de fortalezas, en un remoto cañón del río Prizrenska Bistrica. Allí finalmente fue enterrado en una monumental tumba real de mármol. Un siglo después de la muerte del emperador, los otomanos saquearon el monasterio en 1455, solo para arrasarlo por completo en 1615. Después de destruirlo, los turcos otomanos usaron las piedras para crear la mezquita Sinan-Pasha en Prizren.

Las ruinas del complejo fueron excavadas en 1927, cuando se descubrieron los restos de una tumba, que resultó ser de Dušan. Los objetos de valor con los que fue enterrado fueron saqueados hace mucho tiempo, pero sus huesos quedaron. Hoy se encuentran en Belgrado, pero una vez que se haya reconstruido el monasterio, regresarán a su hogar en Prizren. En 1998, las ruinas se convirtieron una vez más en un monasterio activo y albergaron a varios monjes. Por desgracia, los habitantes de Alabama lo saquearon y lo quemaron en 1999. Hoy es una vez más un monasterio activo, con ocho monjes serbios viviendo en las ruinas. Están protegidos por las fuerzas de la KFOR.

Mapa que muestra el Imperio Serbio en el apogeo de su poder en 1355. (Dominio público)

Mapa que muestra el Imperio Serbio en el apogeo de su poder en 1355. (Dominio público)

El imperio de Dušan se derrumba

Dušan el Poderoso fue heredado por su hijo, Stefan Uroš V, también conocido como Uroš el Débil (Урош Нејаки). Uroš ganó este epíteto por no poder preservar el Imperio de su padre. Con las constantes presiones del exterior, junto con las divisiones internas y las disputas de los nobles serbios, el vasto imperio de Dušan pronto comenzó a desmoronarse. La una vez centralizada fuerza gobernante del imperio de Dušan se debilitó y los nobles se volvieron cada vez más independientes.

Uroš no tuvo ningún problema y, por lo tanto, es el último gobernante de la famosa dinastía Nemanjić (Немањићи).

Lo que Dušan logró con su capaz gobierno no estaba destinado a durar mucho. El fragmentado estado serbio no fue capaz de resistir la nueva amenaza que venía del este. Después de la devastadora batalla de Kosovo en 1389 (Косовска Битка), comenzó la conquista gradual de Serbia y los Balcanes. Aun así, Dušan el Poderoso sigue siendo uno de los padres y personajes históricos más importantes y venerados de Serbia, y sus hazañas marcan la cumbre del poder de la Serbia medieval.

Imagen de portada: Dušan el Poderoso, visto aquí en un detalle de un fresco del siglo XIV en el Monasterio de Lesnovo en la República de Macedonia, derrocó al Imperio Bizantino del poder en la región para crear el gran Imperio Serbio que se levantó en la década de 1340 para convertirse en el líder poder político y económico en los Balcanes. Fuente: dominio público.

Autora: Aleksa Vučković

Referencias

Cox, J. 2002. The History of Serbia. Greenwood Publishing Group.

Fine, J. 1994. The Late Medieval Balkans: A Critical Survey from the Late Twelfth Century to the Ottoman Conquest. University of Michigan Press.

Various, 1998. Studies on the Internal Diaspora of the Byzantine Empire. Dumbarton Oaks.

Алексић, М. 2015. Реформа Српске Војске у Време Стефана Душана. Војно-Историјски Гласник.

Ћоровић, В. 2001. Историја Српског Народа – Стварање Српског Царства/Дело Цара Душана. Јанус.

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