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Arqueólogos polacos en Egipto en busca de pruebas antiguas relacionadas con la importancia y el papel desempeñado por los desiertos egipcios en la civilización egipcia temprana.

Los desiertos jugaron un papel clave en la construcción de Egipto

Los desiertos egipcios rodeaban la antigua civilización de Egipto, y para muchos eran temidos como lugares de peligro y caos. Sin embargo, los egipcios también dependían mucho de estas regiones desérticas y desempeñaron un papel crucial en su civilización. En el sentido más simple, los desiertos egipcios proporcionaron a Egipto importantes recursos económicos y materiales.

Hoy en día, Egipto se compone principalmente de desiertos que rodean el verde y exuberante valle del Nilo y sus vibrantes y bulliciosas ciudades. Al oeste del valle del Nilo se encuentra el inhóspito desierto libio y al este los desiertos de Arabia y Sinaí. En el antiguo Egipto, estos desiertos eran lugares extraños. Sin embargo, estudios realizados por investigadores han demostrado que los antiguos egipcios tenían una historia larga y compleja con estas regiones áridas y que desempeñan un papel clave en el desarrollo de su cultura y sociedad.

Una talla de roca encontrada en los desiertos egipcios por investigadores polacos. (P. Polkowski / Ciencia en Polonia)

Una talla de roca encontrada en los desiertos egipcios por investigadores polacos. (P. Polkowski / Ciencia en Polonia)

Desiertos egipcios y el desarrollo del Egipto faraónico

La investigación ha demostrado que en el pasado distante, hace aproximadamente 8.000 años, los desiertos egipcios eran de hecho hábitats de sabanas que se juntaban con la vida silvestre. El antiguo arte rupestre encontrado en el área revela que los desiertos egipcios alguna vez fueron verdes y estaban llenos de vida. Se han encontrado muchos asentamientos, que ahora son inhabitables, en lo que ahora es el desierto de Libia. Hace unos 6000 años, el cambio climático transformó las exuberantes praderas en tierras baldías cada vez más áridas. Esto llevó a la migración de personas al exuberante y rico valle del Nilo, un evento clave en el surgimiento del antiguo Egipto.

Para los egipcios "civilizados", los desiertos se consideraban lugares peligrosos asociados con asaltantes, tormentas y otras amenazas. Todos ellos estaban personificados en el dios Set, la deidad que gobernaba los desiertos.

Sin embargo, los egipcios también estaban familiarizados con los desiertos. “Los egipcios del valle del Nilo se aventuraron en ambos desiertos hace más de 5.000 años, antes del establecimiento del estado egipcio”, dijo a Science en Polonia el Dr. Paweł Polkowski del Museo Arqueológico de Poznań.

Los desiertos egipcios eran ricos en minerales y oasis

Los páramos arenosos de Egipto eran áreas de recursos clave para los faraones ambiciosos. En el período del Imperio Antiguo, los egipcios conquistaron los fértiles oasis del Desierto Occidental porque eran zonas agrícolas ricas y también llenas de recursos minerales útiles. Science en Polonia informa que "Con el tiempo, esta región se convirtió en una fuente de minerales raros". El vidrio y el cobre del desierto libio se encontraban entre los materiales más preciados.

Los desiertos egipcios son un estudio de contrastes que van desde la vida verde de los oasis hasta los acantilados rocosos secos e inhóspitos. (P. Polkowski / Ciencia en Polonia)

Los desiertos egipcios son un estudio de contrastes que van desde la vida verde de los oasis hasta los acantilados rocosos secos e inhóspitos. (P. Polkowski / Ciencia en Polonia)

El cobre era vital para los egipcios y les permitió convertirse en grandes constructores. Polkowski dijo a Science en Polonia que "el cobre que se usa para fabricar las herramientas necesarias para procesar bloques de piedra para la construcción de templos y pirámides se obtuvo de la península del Sinaí". Gracias al cobre, los egipcios pudieron completar proyectos de construcción como las pirámides de Giza y las tumbas en el Valle de los Reyes.

La arquitectura y el arte egipcios dependían de los desiertos

Los desiertos también proporcionaron “tintes para decorar tumbas”, informa Science en Polonia. Las magníficas tumbas de los antiguos faraones, incluida la de Tutankamón, no habrían sido tan espectaculares sin los recursos que se encuentran en los desiertos que rodean el valle del Nilo. Sin los importantes recursos que se obtienen de sus desiertos “la imagen de esta civilización podría ser completamente diferente a la que conocemos”, informa Science en Polonia.

Existe evidencia de que los antiguos egipcios solían lanzar expediciones al desierto. Utilizaron un gran número de burros en estas expediciones que estaban muy organizadas e incluso hubo estaciones de parada construidas por el estado para apoyar estas misiones de búsqueda de recursos. El Dr. Polkowski declaró en Science en Polonia que "incluso hoy en día, moverse por estas áreas en automóvil es todo un desafío".

Tallas e inscripciones encontradas en todos los desiertos de Egipto

Se pueden encontrar todo tipo de pruebas de expediciones egipcias en los desiertos y oasis que rodean el valle del Nilo. Son muchas las inscripciones y tallas que se han encontrado en los lugares más inesperados. Cerca del oasis de Dakhla, por ejemplo, hay inscripciones hechas probablemente por miembros de una caravana, que habían sido enviados a la zona por Keops, uno de los más grandes faraones del Reino Antiguo. Science en Polonia informa que la expedición Dakhla se llevó a cabo "para obtener la materia prima conocida como 'mephat'". Los investigadores creen que mephat era óxido de hierro, que era muy apreciado por la producción de tintes utilizados para decorar tumbas.

También se han encontrado esculturas del dios del desierto Set en los desiertos de Egipto. "Estas imágenes fueron creadas por personas antes de embarcarse en un viaje por el desierto", dijo Polkowski según Archaeology News Network. Los tallados fueron hechos para obtener la protección de Set de ataques y tormentas de arena. También se ha descubierto una imagen de un faraón en el desierto que puede haber marcado un lugar para transacciones oficiales o como propaganda para mostrar a la gente local el poder de su gobernante distante.

Información sobre el antiguo Egipto a partir de las principales rutas comerciales del desierto

Los desiertos egipcios también eran importantes debido a las rutas comerciales que los cruzaban, especialmente desde Nubia y sus abundantes recursos de oro y marfil. Estas rutas comerciales fueron cruciales para el crecimiento y desarrollo de la antigua civilización egipcia. Además, “en tiempos faraónicos y posteriores, los presos políticos y criminales también fueron enviados a los oasis”, afirmó Polkowski en Science en Polonia.

Varios estudios de investigación arqueológica han concluido que los desiertos egipcios jugaron un papel clave en la historia y el desarrollo del estado faraónico. La evidencia presentada en estos estudios ha cambiado nuestra comprensión de la relación entre el desierto y la gente del antiguo Egipto. Es importante realizar más investigaciones sobre el papel de los desiertos egipcios para comprender completamente la vida en el Egipto faraónico.

Imagen de portada: Arqueólogos polacos en Egipto en busca de pruebas antiguas relacionadas con la importancia y el papel desempeñado por los desiertos egipcios en la civilización egipcia temprana. Fuente: E. Kuciewicz / Science en Polonia

Autor: Ed Whelan

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