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Vista del área de estudio de fundición de cobre del valle de Timna, Israel. Fuente: boris_sh / Adobe Stock.

La Fundición de Cobre Muestra la Rivalidad que Existió Entre Israelitas y Edomitas

En la Biblia hebrea, los edomitas eran los descendientes del hermano de Jacob, Esaú, pero ¿una antigua invasión egipcia desencadenó innovaciones tecnológicas dentro de este reino bíblico?

Erez Ben-Yosef, un arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv, dirigió el Proyecto del Valle Central de Timna que excavó numerosos sitios de extracción y fundición de cobre de la Edad del Bronce Tardío y la Edad del Hierro Temprana para reconstruir 500 años de progreso industrial. La nueva evidencia del equipo sugiere que hace 3.000 años los edomitas experimentaron un salto tecnológico significativo, y los investigadores creen que podría haber sido provocado por un faraón egipcio invasor.

Cuentas bíblicas

En un sitio de producción de cobre del siglo X a. C. conocido como la colina de los exclavos, ubicado en el Valle de Timna en Israel, en lo que ahora se conoce como el área de Arabah, los arqueólogos encontraron capas de escoria a partir de las cuales reconstruyeron los cambios tecnológicos en la región. En el nuevo artículo de los científicos, publicado en la revista PLOS ONE, Ben-Yosef dijo que una invasión egipcia puede haber cambiado los mercados y la demanda comercial de cobre, catalizando el salto tecnológico monitoreado en la escoria.

Ubicación de los sitios de fundición de cobre Edomite en el valle de Timna en el área de Arabah, Israel. (PLOS ONE)

Un informe de Live Science afirma que el Libro del Génesis se refiere a los edomitas como descendientes del hermano de Jacob, Esaú: "los reyes que reinaron en Edom antes de que reinara cualquier rey israelita" (Génesis 36:31). Y también dice que el rey David de Israel derrotó a los edomitas y "mató a todos los hombres del reino" que ahora se encuentra dentro de los límites de Jordania e Israel.

Sin embargo, la nueva investigación ha demostrado que Edom había centralizado su reino antes de que llegaran los israelitas y el periódico dice que las tribus locales de la región se habían organizado bajo "un cuerpo político" para explotar mejor los minerales de cobre.

La sistematización bajo un gobierno

Hasta la fecha, los investigadores examinaron las pilas de escoria gastada (producto de desecho de la fundición de cobre) y restos de carbón con fecha de carbono 14 que se habían utilizado para calentar las fundiciones de cobre. Además, los investigadores analizaron la presencia o ausencia de otros minerales y metales dentro de la escoria para evaluar cómo evolucionaron las técnicas de producción a lo largo de los siglos.

Los investigadores examinaron las pilas de escoria gastada, producto de desecho de la fundición de cobre. (LevT / Adobe Stock)

Los investigadores examinaron las pilas de escoria gastada, producto de desecho de la fundición de cobre. (LevT / Adobe Stock)

La investigación sugiere que en varios sitios en el área de Arabah, desde aproximadamente 1300 a. C hasta 800 a. C, los extractores de cobre Edomite mejoraron sus técnicas solo gradualmente, pero que trabajaron bajo la supervisión de un gobierno común. Según el documento, con el tiempo, el cobre medido en los productos de desecho se redujo de "1.49% a 1.14% durante los 500 años" y esto cayó a alrededor del 0.50% por ciento en la segunda mitad del siglo X a. C.

Ben-Yosef le dijo a Live Science que para este momento la escoria se había vuelto cada vez más similar en todos los sitios, lo que indica que los trabajadores estaban siguiendo un conjunto similar de reglas de producción: mejores prácticas.

La influencia egipcia

Al intentar responder cómo ocurrió este salto tecnológico, los investigadores dicen que coincidió con una campaña militar egipcia del faraón Sheshonq I, o Shishak. Senshonq I, quien fundó la 22 dinastía en Egipto. Conocido por haber invadido los reinos de Judá e Israel alrededor del año 925 a. C., un escarabajo con su nombre fue descubierto en el sur de Jordania, lo que sugiere que sus fuerzas también invadieron los ricos depósitos de cobre de los edomitas.

Los científicos dicen que entre los cambios que introdujeron los egipcios se incluyeron técnicas como fundir mineral de cobre a diferentes temperaturas, ajustar la proporción de minerales y metales añadidos y alterar el suministro de oxígeno a los hornos.

Los científicos descubrieron que las técnicas egipcias mejoraron la fundición de cobre de los edomitas. (PLOS ONE)

Los científicos descubrieron que las técnicas egipcias mejoraron la fundición de cobre de los edomitas. (PLOS ONE)

Antiguas minas de cobre egipcias identificadas

Si bien se sabe mucho sobre "cómo" los egipcios fundieron el cobre, siempre había sido un misterio saber dónde obtenían las materias primas. Todo eso cambió el año pasado cuando el Dr. Frederik W. Rademaker, de KU Leuven en Bélgica, publicó un artículo de investigación en el Journal of Archaeological Science que revela que los antiguos egipcios obtuvieron el metal rojo del desierto oriental y la península del Sinaí.

Un segundo estudio realizado por cuatro instituciones checas analizó 22 artefactos del Museo Egipcio de la Universidad de Leipzig en Alemania que demostraron tecnologías de producción similares, pero "diversos orígenes del metal", confirmando que metales especiales habían circulado por el antiguo Cercano Oriente antes de lo que se pensaba anteriormente. Según Ben-Yosef, "estos dos estudios constituyen no solo un paso adelante en el conocimiento actual sobre la procedencia del cobre, sino que también se suman a las ideas económicas, sociales y culturales del antiguo Egipto".

Si bien se ha aprendido mucho sobre cómo los egipcios podrían haber influido en las tecnologías de Edomite, el equipo de arqueólogos volverá al valle durante el invierno para continuar excavando, y según Ben-Yosef, también para investigar cualquier evidencia arqueológica del relato de la Biblia hebrea sobre los israelitas conquistando a los edomitas.

Imagen de Portada: Vista del área de estudio de fundición de cobre del valle de Timna, Israel. Fuente: boris_sh / Adobe Stock.

Autor Ashley Cowie

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