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Los minerales en murales mesoamericanos nunca antes vistos de cinabrio y hematita encontrados en este mural de principios de Teotihuacan. Los rojos distintivos en el lado izquierdo de esta imagen son especialmente notables.

Minerales en murales mesoamericanos revelan secretos de una ciudad antigua

En México, los investigadores han descubierto por primera vez minerales murales mesoamericanos previamente desconocidos. El sulfato de mercurio y el óxido de hierro se encontraron en pinturas murales en una de las ciudades precolombinas más importantes, Teotihuacan. El hallazgo de minerales en murales mesoamericanos está ayudando a los expertos a comprender mejor cómo los antiguos mesoamericanos crearon sus obras de arte y más sobre sus creencias.

Un equipo interdisciplinario, que incluía especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) y otros institutos de investigación mexicanos, participó en el estudio en el sitio arqueológico, al noreste de la Ciudad de México. Realizaron el análisis químico de murales en el famoso complejo Quetzalpapálotl en Teotihuacan. Se cree que la estructura del palacio en el centro del complejo fue habitada por un sumo sacerdote o un miembro de la élite gobernante, debido a sus imponentes restos y obras de arte. Algunos han especulado que se trataba de un complejo ceremonial. Se encuentra cerca de la famosa Pirámide de la Luna.

Un miembro del equipo interdisciplinario del INAH utiliza equipo especializado para identificar minerales de murales mesoamericanos previamente desconocidos en una pintura mural en el complejo Quetzalpapálotl. (Denisse Argote Espino / INAH)

Un miembro del equipo interdisciplinario del INAH utiliza equipo especializado para identificar minerales de murales mesoamericanos previamente desconocidos en una pintura mural en el complejo Quetzalpapálotl. (Denisse Argote Espino / INAH)

Minerales en murales mesoamericanos identificados con alta tecnología

El equipo de investigación empleó el último equipo de rayos X y microscopía electrónica para analizar varias pinturas murales. Estas tecnologías no invasivas les permitieron analizar los productos químicos utilizados en las pinturas de los murales, sin destruir ninguna de las obras de arte. Durante su análisis, los investigadores hicieron un descubrimiento importante. "Por primera vez, se identificó el uso de cinabrio, un sulfuro de mercurio" en el complejo, según el INAH. También se encontraron rastros de hematita, un óxido de hierro raro, en el análisis. Los minerales se encontraron en pinturas murales que datan de entre el 200 y el 350 d.C. durante el apogeo de la influencia de Teotihuacan.

También se determinó que el cinabrio y la hematita se habían aplicado directamente a los murales. El cinabrio es famoso por su color rojizo. Heritage Daily informa que "los murales en Teotihuacan a menudo se pintaban con el color rojo, que se cree que está asociado con la sangre, la vida, la fertilidad y el renacimiento del sol".

Los minerales en murales mesoamericanos nunca antes vistos de cinabrio y hematita encontrados en este antiguo mural de Teotihuacan. Los rojos distintivos en el lado izquierdo de esta imagen son especialmente notables. Fuente: Denisse Argote Espino / INAH

Los minerales en murales mesoamericanos nunca antes vistos de cinabrio y hematita encontrados en este antiguo mural de Teotihuacan. Los rojos distintivos en el lado izquierdo de esta imagen son especialmente notables. Fuente: Denisse Argote Espino / INAH

Cinabrio y hematita: minerales rojos de riqueza, poder, magia

Se encontraron fragmentos de cinabrio en representaciones de flores y conchas marinas. También se identificaron algunos restos de cinabrio en una imagen del Quetzalcóatl, el dios serpiente emplumada de la mitología mesoamericana. También hubo evidencia de hematita utilizada en diferentes imágenes.

El cinabrio no solo se utilizó para lograr efectos estéticos en las pinturas. INAH cita a los investigadores diciendo que "este mineral era un símbolo de riqueza, poder y propiedades mágicas relacionadas con los dioses del inframundo". Esto se debía a que se asemejaba a la sangre, que tenía cualidades místicas en la antigua Mesoamérica. Los especialistas del INAH declararon que "la alta estima de Cinnabar radica no solo en su rareza sino también en las características químicas del pigmento, ya que el comportamiento del color es similar al de la sangre, lo que le da una conexión especial".

Los minerales nunca antes identificados fueron encontrados en el Templo de los Caracoles Emplumados y el Palacio de Quetzalpapálotl. Parece que la aplicación de los minerales rojizos cinabrio y hematita fue con fines ceremoniales y religiosos. El INAH cita a los especialistas diciendo que los minerales rojo sangre se usaron "para representar rituales, consolidar su estructura religiosa y consagrar los espacios y las personas que los ocuparon".

En esta imagen, un investigador está analizando el estuco de una pared en el complejo Quetzalpapálotl que resultó en la identificación de yeso, un material que nunca antes había sido identificado en Mesoamérica. (Denisse Argote Espino / INAH)

En esta imagen, un investigador está analizando el estuco de una pared en el complejo Quetzalpapálotl que resultó en la identificación de yeso, un material que nunca antes había sido identificado en Mesoamérica. (Denisse Argote Espino / INAH)

Otros materiales de arte encontrados recientemente en Teotihuacan

El análisis de los murales también encontró evidencia de yeso y el uso de yeso en la fabricación del estuco aglutinante. Este fue particularmente el caso en la plataforma Red Circles en el complejo Quetzalpapálotl.

Parece que el yeso se utilizó en frescos de alta calidad que no fueron expuestos a los elementos. El INAH informa que los investigadores creen que esto demuestra "un cambio en la tecnología de producción de estuco, un tema que debe estudiarse con más detalle en futuras investigaciones".

La última investigación está ayudando a los expertos a resolver algunos de los muchos misterios que aún rodean a Teotihuacan y su antigua cultura. Teotihuacan fue una vez el centro urbano más poblado de Mesoamérica y un centro religioso extremadamente importante. Nadie está seguro de si fue la capital de un imperio, pero tenía un significado cultural inmenso para los grupos posteriores, incluidos los aztecas. Es mejor conocido ahora por algunos de los mejores ejemplos de pirámides escalonadas en las Américas. Nadie está seguro de lo que llevó al abandono de esta ciudad en algún momento del siglo VIII. Sin embargo, los minerales en murales mesoamericanos recién descubiertos y la tecnología utilizada para identificarlos están proporcionando a los investigadores mejores datos para trabajar en la búsqueda de preguntas sin respuesta.

Imagen de Portada: Los minerales en murales mesoamericanos nunca antes vistos de cinabrio y hematita encontrados en este mural de principios de Teotihuacan. Los rojos distintivos en el lado izquierdo de esta imagen son especialmente notables. Fuente: Denisse Argote Espino / INAH

Autor: Ed Whelan

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