Portada - Este pedazo de hematita descubierto en la cueva de Denisova era utilizado como crayón en la prehistoria para realizar obras de arte en la cueva. Fuente: SBRAS Instituto de Arqueología y Etnografía

Hallado en Siberia antiguo crayón rojizo utilizado hace más de 45.000 años para crear obras de arte rupestre

Los antiguos trogloditas utilizaban crayones de hematita para crear sus obras de arte en las montañas de Altái, según afirman los arqueólogos que están investigando un reciente hallazgo realizado en Siberia. Estos artistas prehistóricos no eran Homo sapiens, sino Denisovanos - una rama del hombre antiguo extinta desde hace largo tiempo - o posiblemente neandertales, otra subespecie desaparecida, según creen a los científicos.

El crayón era utilizado para pintar marcas de un marrón rojizo. Fue descubierto el pasado verano en un estrato de la mundialmente famosa cueva de Denisova.

El crayón era utilizado para pintar marcas de un marrón rojizo. (SBRAS Instituto de Arqueología y Etnografía)

El crayón era utilizado para pintar marcas de un marrón rojizo. (SBRAS Instituto de Arqueología y Etnografía)

Este estrato data de entre 45.000 y 50.000 años atrás, y fue ocupado principalmente por los largo tiempo desaparecidos Denisovanos, cuyos descendientes más cercanos de nuestros días viven a miles de millas de distancia como pueblos indígenas de Australia y Papúa Nueva Guinea.

Sin embargo, la cueva también albergó habitantes Neandertal, y se sabe que hubo mestizaje entre ambas ramas del ser humano.

Los investigadores trabajan en el interior de la cueva de Denisova. (Vera Salnitskaya/The Siberian Times)

Los investigadores trabajan en el interior de la cueva de Denisova. (Vera Salnitskaya/The Siberian Times)

Vista desde el exterior de la cueva de Denisova. (Vera Salnitskaya/The Siberian Times)

Vista desde el exterior de la cueva de Denisova. (Vera Salnitskaya/The Siberian Times)

La revelación del hallazgo del antiguo crayón - el primero en su especie encontrado entre los tesoros de Denisova - llega después del descubrimiento de una ‘tiara’ de marfil de mamut lanudo que databa del mismo período. Otros hallazgos incluyen abalorios de marfil y talco (esteatita) y una piedra de mármol con restos de ocre. Este conjunto de joyas de marfil es considerado el más antiguo del mundo.

Abalorios de marfil y talco (esteatita) y piedra de mármol con restos de ocre. (SBRAS Instituto de Arqueología y Etnografía)

Abalorios de marfil y talco (esteatita) y piedra de mármol con restos de ocre. (SBRAS Instituto de Arqueología y Etnografía)

El descubrimiento del crayón (o lápiz de color) fue anunciado por el profesor Mikhail Shunkov, jefe del Instituto de Arqueología y Etnografía de la rama siberiana de la Academia Rusa de Ciencias.

“El pasado verano hicimos un descubrimiento único para la cueva de Denisova,’ apuntaba Shunkov, añadiendo a continuación: ‘Lo llamamos ‘lápiz’. Tiene un pigmento natural - hematita, que los artistas prehistóricos empleaban para diferentes obras de arte mientras vivían en la cueva. El pedazo de hematita había sido procesado. No podemos decir exactamente cómo era utilizado, pero creemos que era para algún propósito artístico. Anteriormente encontramos otros ‘lápices’ similares  en el yacimiento paleolítico de Karabom, a unos 120 kilómetros de la cueva de Denisova. Hasta ahora no conocemos otros hallazgos similares, pero esperamos que haya más.”

El crayón era utilizado para pintar marcas de un marrón rojizo. (SBRAS Instituto de Arqueología y Etnografía)

El crayón era utilizado para pintar marcas de un marrón rojizo. (SBRAS Instituto de Arqueología y Etnografía)

El ‘lápiz’ fue encontrado en la galería sur de la cueva de Denisova, cuyas excavaciones se reanudaron este año. Se han descubierto otros instrumentos más antiguos para dibujar en África, pero éste parece ser uno de las más antiguos hallados en Eurasia.

Los Denisovanos parecen haber sido avanzados para la época en la que vivían. Aunque esta rama del hombre se extinguió hace miles de años, su ADN pervive en el ser humano moderno – aunque no precisamente en Siberia. Según los científicos, los pueblos nativos de Australia y Papúa Nueva Guinea tienen un cinco por ciento de ADN Denisovano, lo que apunta a una migración masiva en épocas prehistóricas.

Los denisovanos fueron identificados por primera vez hace una década, cuando se descubrió en esta cueva de Altái un fragmento de hueso del dedo de la llamada ‘mujer X’, una joven Denisovana que vivió hace unos 41.000 años. Tras analizar el fragmento de hueso se descubrió que la mujer no era Homo sapiens ni Neandertal.

Otro sensacional descubrimiento realizado el pasado verano en la cueva de Denisova fue una tiara de marfil de mamut lanudo. (The Siberian Times)

Otro sensacional descubrimiento realizado el pasado verano en la cueva de Denisova fue una tiara de marfil de mamut lanudo. (The Siberian Times)

Este mismo año, la revista Nature revelaba los detalles relacionados con el descubrimiento de un fragmento de hueso perteneciente a una niña de hace unos 90.000 años fruto del amor inter-especies. Era hija de una madre Neandertal y un padre Denisovano, según los análisis de ADN.

Imagen de portada: Este pedazo de hematita descubierto en la cueva de Denisova era utilizado como crayón en la prehistoria para realizar obras de arte en la cueva. Fuente: SBRAS Instituto de Arqueología y Etnografía

El artículo ‘Ancient colored ‘pencil’ up to 50,000 years old found in Siberia’ fue publicado originalmente en The Siberian Times y ha sido publicado de nuevo en Ancient Origins con permiso.

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