cueva descubierta cerca de Chichén Itzá, Yucatán.

Los artefactos encontrados en la cueva sagrada podrían cambiar nuestra comprensión de los mayas

El Instituto Nacional de Antropología e Historia en México ha anunciado un descubrimiento notable que proporcionará nuevos conocimientos sobre los mayas. Los expertos encontraron una cueva sagrada donde se realizaban rituales, llenos de artefactos de valor incalculable. El descubrimiento fue realizado por arqueólogos en un sistema de cuevas en Yucatán y se espera que permitan a los científicos comprender mejor las razones del colapso y la caída de los mayas.

El hallazgo fue realizado por un equipo de arqueólogos que buscaban pozos sagrados en un sistema de cuevas cerca de la abandonada ciudad maya de Chichén Itzá, en Yucatán. El proyecto, que fue financiado en parte por National Geographic, estaba explorando la red de cavernas de Balankanché. Según el Washington Post, "Balamku , está a unos 1,7 millas (2,75 kilómetros) al este de la pirámide principal de Kukulkan" en Chichen Itza ". Este sistema de cuevas fue una vez sagrado para el dios de la lluvia maya Chaac.

La exploración de la cueva

La exploración de la cueva comenzó en 2018 y los expertos estaban buscando un pozo que creían que estaba bajo la pirámide de Kulkulkan. Algunos mayas locales informaron a los arqueólogos de una historia increíble de más de 50 años antes. Dijeron a los expertos que trabajaban en Chichén Itzá que se había hecho un descubrimiento en lo profundo de la caverna en 1966, pero que el arqueólogo principal había sellado la cueva, posiblemente para preservar el hallazgo, y simplemente lo olvidaron.

Esto convenció a los arqueólogos de que había algo más en las cavernas, aparte del pozo sagrado, y comenzaron a explorar el sistema de cuevas. Esto significaba arrastrarse profundamente en la cueva a menudo estrecha, sobre sus estómagos con solo una pequeña luz pegada a sus cascos. Después de una búsqueda infructuosa, el arqueólogo Guillermo de Anda encontró un día algo tan sorprendente que casi lo hizo llorar.

Corey Jaskolski escanea la entrada a la cueva en Chichen Itzá (Karla Ortega / GAM Project)

Corey Jaskolski escanea la entrada a la cueva en Chichen Itzá (Karla Ortega / GAM Project )

Un tesoro

En la caverna, vio aproximadamente 155 objetos rituales y ofrendas que habían permanecido intactos durante siglos. Todos los artículos están hechos de cerámica e incluyen cuencos, platos, cajas, incensarios y braseros, y contienen material orgánico y posiblemente fragmentos de huesos de animales. Los arqueólogos sabían que habían encontrado una cueva sagrada donde los mayas habían realizado algunas de sus ceremonias más importantes y secretas. Los artículos que se han descubierto han permanecido tanto tiempo en la cueva que las estalactitas han crecido a su alrededor y, por el momento, el preciado tesoro se ha dejado en su lugar.

El jarrón maya todavía tenía fragmentos de huesos de los rituales. (Karla Ortega / GAM Project )

Según la National Geographic para estos mesoamericanos, "cuevas y cenotes [sumideros] se consideraron aberturas al inframundo". Parece probable que las ceremonias y los rituales se llevaran a cabo en la cueva para ganar el favor del dios de la lluvia, que era muy importante para los mayas en su tierra árida y seca. Los mayas tuvieron que arrastrarse a la cueva para realizar estos ritos y solo los sacerdotes y la realeza probablemente asistieron cuando se hicieron ofrendas al dios de la lluvia.

Ritual alterado encontrado en la cueva. (Karla Ortega / GAM Project)

Ritual alterado encontrado en la cueva. (Karla Ortega / GAM Project )

Los expertos han comenzado una investigación preliminar de los artículos encontrados en la caverna. Como era de esperar, encontraron artefactos con la representación del dios maya Chaac. Sin embargo, también encontraron una sorprendente "efigie del dios de la lluvia Tlaloc", según Newsweek, que era un dios de la lluvia de las tierras altas del centro de México. Esto fue impresionante y sugeriría que los mayas estaban influenciados por otras culturas y esto podría ser muy importante para comprender el surgimiento de su civilización e historia.

El colapso de los mayas y el cambio climático

Las ofertas, que serán fechadas, están relacionadas con la lluvia. Si los habitantes locales de Chichén Itzá hicieron muchas ofrendas en un corto período, esto podría indicar escasas precipitaciones y una posible sequía en un momento dado. Los objetos pueden ayudar a los científicos a determinar si un clima cada vez más seco causado por la deforestación llevó a la caída de la civilización maya en el siglo 13-14. El Sun informa que la ofrenda a los dioses de la lluvia puede "arrojar luz sobre las catastróficas sequías que probablemente hayan provocado el colapso de la civilización maya".

Este hallazgo está llevando a los científicos a desarrollar nuevas estrategias para las excavaciones arqueológicas subterráneas. Por ejemplo, están utilizando imágenes en 3-D para visualizar la caverna sagrada y entender cómo los mayas vieron este espacio venerado. Los miembros del equipo que trabaja en el sitio también creen que puede demostrar la importancia de la arqueología para ayudar a identificar el impacto del cambio climático en las culturas pasadas y esto puede enseñar a las sociedades modernas cómo ser más sostenibles.

Yucatán. (Karla Ortega / GAM Project)

Yucatán. (Karla Ortega / GAM Project )

Imagen de Portada: cueva descubierta cerca de Chichén Itzá, Yucatán. Fuente: Karla Ortega / Proyecto GAM.

Autor Ed Whelan

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