Portada - Imagen artística del sistema de baño de vapor maya, Guatemala. Fuente: Poitr Kolodziejczyk Jr/Science in Poland

Descubierto en Guatemala antiguo baño de vapor maya para uso ritual

Los arqueólogos que se encuentran trabajando en un importante asentamiento maya de Guatemala se han visto obligados a replantearse un importante hallazgo. Lo que se creía inicialmente una tumba ha resultado ser al final un baño de vapor. Esto es muy importante, ya que se trata del sistema de baño más completo descubierto hasta ahora en un yacimiento Maya, lo que está ayudando a los expertos a comprender mejor la vida social y ritual de aquella notable civilización mesoamericana.

La antigua ciudad de Nakum

El descubrimiento fue hecho por un equipo de expertos del Instituto de Arqueología de la Universidad Jaguelónica de Cracovia, Polonia, en las tierras altas de Guatemala, no muy lejos de la frontera con México. Los investigadores llevan varios años trabajando en la zona, y las excavaciones siguen su curso en el lugar donde se encontraba en el pasado la poderosa ciudad de Nakum. En la última década, los arqueólogos han desenterrado en el antiguo asentamiento tumbas, templos, palacios y gran cantidad de objetos.

Templo E de Nakum. Su construcción data del Período Clásico Tardío de la civilización maya. (CC BY-SA 4.0)

Templo E de Nakum. Su construcción data del Período Clásico Tardío de la civilización maya. ( CC BY-SA 4.0 )

Nakum data de hace 3.000 años y fue una importante ciudad-estado en los períodos Pre-Clásico y Maya Clásico, entre los años 2500 a. C. y 1000 d. C. Fue un importante centro político, económico y ritual durante siglos, pero fue abandonada a finales del período Clásico Maya cuando el cambio medioambiental condujo a una catastrófica hambruna y guerra en la región.

El equipo polaco estaba trabajando en un gran complejo de cuevas excavado en la roca por los mayas cuando hizo el descubrimiento. Wiesław Koszkul, jefe del equipo, afirmaba que “al principio pensamos que nos habíamos topado con una tumba,” según informa la web Science in Poland . Esto fue porque se pensó que el hallazgo era similar a una cripta descubierta con anterioridad en Nakum. Sólo cuando el equipo encontró otras estructuras llegó a la conclusión de que en realidad se trataba de un baño de vapor.

Atravesando un túnel y un tramo de escaleras se accedía al baño, que se encontraba en una gran sala en cuyas paredes de roca se habían tallado bancos. En una pared había un hogar para el fuego donde se calentaban las rocas para producir vapor. También había canales para drenar el exceso de agua y permitir que fluyera hasta el baño. Según Science in Poland , se encontraron cerca del baño de vapor ‘fragmentos de vasijas cerámicas y herramientas de obsidiana’.

En un principio se creyó que el baño era una tumba, hasta que el sistema completo fue descubierto. (Imagen: Koszkul W/PAP)

En un principio se creyó que el baño era una tumba, hasta que el sistema completo fue descubierto. (Imagen: Koszkul W/ PAP)

Los baños en las creencias mayas

Bañarse es una actividad muy importante para los mayas modernos, y es considerada beneficiosa para la salud y el alma del individuo, una creencia que heredaron de sus antepasados. En la antigua cosmovisión Maya, un baño de vapor era de gran significación religiosa. El baño recientemente descubierto probablemente era utilizado para la limpieza ritual del cuerpo y alma de algún miembro de la élite antes de la realización de un ritual. Los ritos y ceremonias religiosas eran muy importantes para los mayas, ya que creían que les servían para ganarse el favor de los dioses.

En la mitología maya, las cuevas y piscinas se asociaban con el inframundo donde vivían las divinidades ctónicas y los antepasados. El complejo con baño de Nakum fue con toda probabilidad deliberadamente diseñado para asemejarse a una cueva debido a las creencias mayas tradicionales sobre el origen de la vida. Según Live Science , los antiguos mayas creían que “las primeras personas nacieron y surgieron” de cuerpos de agua similares a baños ubicados en grutas.

Se accedía al baño atravesando un túnel y un tramo de escaleras hasta llegar a una gran sala similar a una gruta (Imagen: J Zralka/PAP)

Se accedía al baño atravesando un túnel y un tramo de escaleras hasta llegar a una gran sala similar a una gruta (Imagen: J Zralka/ PAP)

El misterioso abandono del complejo

Basándose en las evidencias, se cree que el baño de vapor fue utilizado durante más de cuatro siglos, entre el 700 a. C. y el 300 a. C. En algún momento del siglo IV a. C., el complejo con el baño de vapor fue totalmente cerrado con un muro de piedra y posteriormente olvidado. Este hecho ha desconcertado a los expertos, ya que no existe evidencia de deterioro o de conflicto dentro de este periodo. Existe la especulación de que el cierre del complejo con un muro se debió a un cambio en la dinastía que reinaba en Nakum. Sea cual fuere el motivo para la clausura, esto permitió a los investigadores descubrir un baño de vapor maya intacto, lo que no tiene precedentes. Hasta ahora solo se habían encontrado fragmentos de baños, a pesar de su importancia en la vida religiosa y ceremonial maya.

El baño de piedra está permitiendo a los expertos hacerse una idea más completa de cómo era la vida ritual en el Período Clásico Maya.También demuestra la importancia del agua en la cosmovisión de esta civilización. Sin embargo, la razón por la que el baño y el complejo fueron clausurados es un misterio que probablemente siga desconcertando a los expertos durante muchos años.

Imagen de portada: Imagen artística del sistema de baño de vapor maya, Guatemala. Fuente: Poitr Kolodziejczyk Jr/ Science in Poland

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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