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Esculturas mayas antiguas con rostros y contextos discernibles de diferentes sitios arqueológicos.

El estudio de las estatuas mayas muestra que las expresiones faciales son universales

Los investigadores han desarrollado un experimento único para determinar la universalidad de ciertas expresiones emocionales en el rostro humano. Los expertos han debatido durante mucho tiempo si las expresiones emocionales se pueden entender a través de las culturas o si solo se pueden entender dentro de un contexto social específico. Gracias a una selección de esculturas mayas, junto con las últimas herramientas de aprendizaje automático, un equipo estadounidense finalmente pudo demostrar que muchas expresiones de emociones son de hecho universales.

Dos investigadores estadounidenses de la Universidad de Berkley de California, Alan Cowen y Dacher Keltnerset, se propusieron determinar si las expresiones humanas son universales, se forman como resultado de nuestra estructura genética o si están condicionadas por nuestros contextos y valores sociales. Este problema ha resultado sorprendentemente difícil de resolver. Pruebas anteriores sobre este tema han involucrado la presencia de un investigador, lo que sin darse cuenta ha dado lugar a que "incidentalmente sesguen las respuestas al ofrecer recompensas por lo que quieren encontrar", informa Phys.Org. Para garantizar resultados objetivos, era necesario recopilar datos de personas sin contacto con el investigador y que eran muy diferentes de los occidentales modernos.

Lograr resultados objetivos usando esculturas mayas

Los investigadores decidieron seleccionar una cultura que fuera muy diferente de la cultura occidental moderna. Eligieron usar ejemplos de la cultura maya, una de las más grandes culturas mesoamericanas, que floreció hace siglos en lo que ahora es Yucatán, México, Guatemala y Honduras. Los pueblos mayas lograron crear una civilización única en un entorno inhóspito en el período del 1500 a.C., al 1600 d. C., construyendo espectaculares pirámides escalonadas.

Naturalmente, no sobreviven fotografías de la era maya, pero los mayas eran escultores y talladores consumados. Los investigadores se centraron en esculturas y figuras con expresiones faciales que transmitían emociones básicas y fácilmente comprensibles como el dolor, la ira y la felicidad. En Science Advances explican que "las representaciones artísticas de la expresión emocional en Occidente tienen paralelos dentro de las Américas antiguas, un contacto mucho anterior entre las civilizaciones americanas occidentales y antiguas".

Mapeo de esculturas a lo largo de dimensiones de expresión facial percibida que tienden a coincidir con las emociones predichas. (Avances científicos)

Mapeo de esculturas a lo largo de dimensiones de expresión facial percibida que tienden a coincidir con las emociones predichas. (Avances científicos)

Categorización de las expresiones faciales de las esculturas mayas

Los investigadores seleccionaron 63 estatuillas y esculturas mayas que datan del 1500 a. C., después de examinar cientos para ver si eran adecuadas. Si bien estos artefactos se eliminaron durante mucho tiempo de sus entornos antiguos, aún es posible reconocer sus emociones. Esto se debe a los rostros naturalistas de las esculturas y a que muchas están en poses asociadas con situaciones cargadas de emoción como “dar a luz, practicar un deporte o estar cautivo”, escriben los investigadores en Science Advances.

Luego, los investigadores los categorizaron en treinta categorías o clases de emoción y ocho contextos y tomaron fotografías de las figuras. Eureka Alert informa que la siguiente etapa fue editar estas fotografías, durante las cuales “separaron la expresión de cada escultura de su contexto, produciendo, por ejemplo, una imagen de solo la sonrisa y una imagen de la madre sosteniendo al bebé, sin expresión visible. " Desarrollaron dos muestras de imágenes, una con expresión facial y otra sin ella.

Americanos modernos y mayas

Luego, las imágenes se mostraron a una muestra de 325 trabajadores en línea de Amazon Mechanical Turk. Pidieron a los participantes estadounidenses que categorizaran cada imagen de expresión facial y la etiquetaran. En esta etiqueta, debían proporcionar lo que creían que eran las emociones que transmitía la obra de arte. Luego se les pidió que identificaran el contexto de la escultura y las emociones que sentían que probablemente verían. Sus respuestas se analizaron utilizando tecnología de aprendizaje automático para determinar si coincidían con las expresiones de las figuras mayas.

El estudio concluyó que “se encontró que la escultura estadounidense antigua retrata al menos tres dimensiones, o variedades, de expresión facial que concuerdan, en términos de las emociones que comunican a los occidentales, con las expectativas occidentales de las emociones que podrían desarrollarse en los ocho contextos retratados”, explica el artículo de Science Advances. Por ejemplo, los participantes etiquetaron la expresión de una madre con un hijo como "eufórica". Cuando vieron una imagen de una madre maya con un niño sin ninguna expresión facial, la etiquetaron con la misma palabra. Esto mostró que "las expresiones faciales representadas en 63 esculturas de la antigua América tienden a coincidir con las expectativas occidentales de las emociones que se desarrollan en contextos sociales específicos", destacan los investigadores de Science Advances.

Expresión de sufrimiento. Plato desplegable de niños y bebés llorando de “La expresión de las emociones en el hombre y los animales” de Darwin, su tercer trabajo importante sobre la teoría de la evolución. (Biblioteca de Bienvenida / CC BY 4.0)

Expresión de sufrimiento. Plato desplegable de niños y bebés llorando de “La expresión de las emociones en el hombre y los animales” de Darwin, su tercer trabajo importante sobre la teoría de la evolución. (Biblioteca de Bienvenida / CC BY 4.0)

Naturaleza o crianza: ¿Son las expresiones faciales emocionales universales?

El comunicado de AAAS publicado por Eureka Alert afirma que "esto sugiere que las expresiones emocionales se pueden inferir a través de temas humanos universales". El hecho de que las personas modernas de habla inglesa que viven en una sociedad tecnológicamente avanzada puedan comprender las emociones expresadas en el arte maya antiguo, proporciona una prueba de que muchas emociones y expresiones faciales son de hecho universales y que estamos programados por la naturaleza para comprenderlas.

Los investigadores esperan ampliar el alcance de su investigación. Albert Cowen le dijo a Eureka Alert que "eventualmente estarían interesados ​​en replicar este trabajo en otras culturas". Sus herramientas de aprendizaje automático pueden ayudarlos a determinar si las expresiones emocionales son comunes en diferentes culturas en diferentes épocas. Esto podría resolver de una vez por todas el debate sobre la universalidad de las emociones humanas y proporcionar una visión clave de nuestra naturaleza.

Imagen de Portada: Esculturas mayas antiguas con rostros y contextos discernibles de diferentes sitios arqueológicos. Fuente: Science Advances

Autor: Ed Whelan

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