Molde utilizado por los mayas para hacer figurillas. Crédito: Dr. Brent Woodfill, Universidad de Winthrop

El Taller de Estatuillas Mayas más Grande Descubierto Accidentalmente en un Montículo Inexplorado

En mayo de 2018, la maquinaria pesada que excavaba en las afueras de la ciudad de Coban, en las tierras altas de Guatemala , cortó un gran montículo de tierra que contenía millones de piezas de los moldes, figurillas y quemadores de incienso de las clásicas figuras mayas. Se le llama el taller de estatuillas mayas más grande que se haya encontrado en el mundo maya.

Situada junto a un antiguo lago que se secó hace varios siglos, Kaminaljuyú una vez contuvo la mayor población maya en las tierras altas del sur. Hoy en día, todo lo que queda de esta antigua y próspera metrópolis son las pirámides cubiertas de hierba en el Parque Arqueológico de Kaminaljuyú. Después de cortar los montículos, los contratistas inmediatamente detuvieron su maquinaria y se pusieron en contacto con las autoridades locales que llamaron al Dr. Brent Woodfill de la Universidad de Winthrop para investigar y evaluar el sitio, llamado Aragón.

Ruinas de Kaminaljuyú, Guatemala, donde se descubrieron las cerámicas mayas. (Agencia de Viajes Turansa / CC BY-SA 2.0)

Ruinas de Kaminaljuyú, Guatemala, donde se descubrieron las cerámicas mayas. (Agencia de Viajes Turansa / CC BY-SA 2.0 )

Taller de Figuras Mayas

Fechado entre 750 y 900 d. C, se descubrió que el sitio arqueológico era un importante centro de producción de figurillas de cerámica. De acuerdo con un artículo publicado en la National Science Foundation , los científicos que estudian el taller, al haber sido descubiertos en un estado en gran parte no perturbado, esperan poder relacionar la "producción e intercambio de figurillas con otras actividades económicas que tuvieron lugar aquí, y las relaciones que los productores mantenido con grupos mesoamericanos locales y remotos ".

Un informe en la revista Science que hablaba de la "gran cantidad de cerámica" detalla que en un solo túmulo funerario se descubrieron "7,000 tiestos por pie cúbico de suelo". Además, se descubrió que el montículo completo contenía el "asombroso total de 15 millones de fragmentos", incluidos los restos de unos "500,000 recipientes cerámicos que una vez estuvieron intactos".

Estas cantidades informan a los científicos que millones de ollas se rompieron en fragmentos, ya sea por los propios residentes de la antigua ciudad o por los invasores, y cada uno sirve como evidencia física no solo de la enorme población de la región, sino que también hablan de su patrón turbulento de colapso, reconstrucción, y el avivamiento.

Cerámica maya descubierta en un montículo fuera de Cobán, Guatemala. Fuente: W.Scott McGill / Adobe.

Cerámica maya descubierta en un montículo fuera de Cobán, Guatemala. Fuente: W.Scott McGill / Adobe.

¿Qué nos dicen todas estas cerámicas mayas?

Académicamente, a pesar de su centralidad en la antigua economía mexicana y centroamericana de mayas, aztecas y otras culturas mesoamericanas, la región en la que se descubrió el taller nunca ha sido investigada formalmente por los arqueólogos. Actualmente, la comprensión de la cultura maya en esta área se toma de escritos españoles limitados después de la conquista española de los mayas, pero al examinar estas figurillas, los científicos aprenderán de la "continuidad cultural" antes y después de la llegada de los conquistadores europeos hambrientos de oro.

El Dr. Woodfill recibió un premio RAPID de emergencia (Entendimiento Mejorado del Comercio y Desarrollo Regional del sitio de Recuperación de Emergencias de un Clásico Tardío) que le permitirá "realizar un rescate de emergencia de un sitio arqueológico vital que recopile datos críticos pero efímeros".

El proyecto incluye pruebas sobre las rutas comerciales que los españoles estaban usando antes del colapso de los mayas, que a su vez proporcionarán modelos detallados para la producción e intercambio de estatuillas mayas clásicas, revelando ideas sobre el desarrollo del comercio regional.

Se sabe que los líderes políticos mayas ofrecieron a sus aliados figuras en un esfuerzo por fortalecer los lazos políticos y la presencia de un taller tan vasto sugiere que puede haber existido una poderosa ciudad maya desconocida en la región a mediados del siglo XVI cuando llegaron los españoles. Y, de manera atractiva, un artículo de Archaeology.org dice que algunas de las otras "jorobas medio erosionadas, encerradas en casas de bloques de cemento y estacionamientos" tienen los restos de "siglos de historia maya". Debajo de la ciudad moderna se encuentra un lugar completamente diferente, y un conjunto mucho más antiguo de habitaciones, que contienen una cantidad desconocida de evidencia de una de las civilizaciones más avanzadas del mundo: los mayas.

Montículo sin restaurar en el parque arqueológico de Kaminaljuyu, Ciudad de Guatemala. (Simon Burchell / CC BY-SA 3.0)

Montículo sin restaurar en el parque arqueológico de Kaminaljuyu, Ciudad de Guatemala. (Simon Burchell / CC BY-SA 3.0 )

Imagen de Portada: Molde utilizado por los mayas para hacer figurillas. Crédito: Dr. Brent Woodfill, Universidad de Winthrop.

Autor Ashley Cowie

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