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Portada - Cara Arrugada e iguana. Fotografías: Museo Chileno de Arte Precolombino.

La religión del pueblo Moche: la iguana, compañera del dios del cielo Cara Arrugada

La iguana era un importante animal en la mitología de la poderosa civilización Moche. Esta criatura aparece a menudo representada como compañera de otro personaje conocido como Cara Arrugada, considerado habitualmente una deidad de la cultura Moche. Cara Arrugada y la iguana ocupan un lugar destacado en el arte Moche, y se les encuentra juntos a menudo en las figuras modeladas como decoración de sus vasijas cerámicas.

Los misteriosos Moche

Los Moche eran una misteriosa civilización cuyo domino sobre la costa norte de Perú, más concretamente los valles de Chicama y Trujillo, se inició hace unos dos mil años. Construyeron enormes pirámides con millones de ladrillos de adobe, y crearon una extensa red de acueductos. También fueron pioneros en ciertas técnicas del trabajo del metal, como la soldadura y el dorado, que les permitieron crear joyas y otros objetos profusamente decorados. Al carecer de lenguaje escrito, poco hemos sabido de la civilización Moche hasta los años 80 del siglo XX, cuando los arqueólogos comenzaron a descubrir monumentos y tumbas que albergaban coloridas pinturas murales e increíbles piezas cerámicas en las que se observaban detalladas escenas de caza, lucha, sacrificios, ceremonias rituales e incluso explícitos encuentros sexuales.

En su fase inicial, el arte y la religión de los Moche estaba influido por la más antigua cultura Chavín. Posteriormente fue la cultura Chimú la que influyó principalmente en estos aspectos de la cultura Moche.

El valle Chicama se encuentra al norte del valle del Moche. (CC BY-SA 3.0)

El valle Chicama se encuentra al norte del valle del Moche. (CC BY-SA 3.0)

Poco se conoce del panteón Moche. Pero aun así, sabemos que una de las deidades a las que adoraba este pueblo era un dios que recibía el nombre de Ai Apaec, venerado como creador o dios del cielo.

Ai Apaec y Cara Arrugada

En el arte Moche, Ai Apaec aparece retratado a menudo como un individuo de feroces colmillos con un jaguar sobre su cabeza y serpientes como pendientes. El pueblo Moche creía que Ai Apaec vivía en las montañas, y se le ofrecían sacrificios humanos para aplacar su ira.

Algunos investigadores han identificado a Ai Apaec con Cara Arrugada, debido a las similitudes existentes entre ambos. Al igual que Ai Apaec, Cara Arrugada también aparece representado con largos colmillos y un jaguar u otro felino en la cabeza. Lo que les diferencia básicamente son las líneas que surcan el rostro de Cara Arrugada, similares a arrugas, de las que recibe su nombre.

Ai Apaec en una pintura mural de la Huaca de la Luna. (CC BY-SA 3.0)

Ai Apaec en una pintura mural de la Huaca de la Luna. (CC BY-SA 3.0)

Por otro lado, Cara Arrugada presenta habitualmente ojos redondos en lugar de almendrados, y suele aparecer representado llevando una prenda de mangas cortas con algún dibujo sobre el pecho. Para ajustar esta prenda a su cuerpo, Cara Arrugada utiliza una serpiente como cinturón.

La iguana, fiel compañera de Cara Arrugada

La iguana verde, también conocida como iguana común o iguana americana, es una especie nativa de Sudamérica, presente también en ciertas regiones de Perú. En el arte y la mitología Moche, se observa a menudo una iguana antropomórfica como compañera de Cara Arrugada. Según cierto autor, la iguana aparece representada con un buitre en la cabeza y siempre mirando a Cara Arrugada, en actitud de estar aplaudiéndole. A diferencia de Cara Arrugada, la iguana sí suele tener los ojos almendrados. Se puede identificar claramente a este personaje por su larga cola serrada y acabada en punta, así como por su bolsa a modo de faja o banda que lleva por encima de su hombro o en torno a su cintura.

Cara Arrugada con su compañera la iguana. (precolombiano.col)

Cara Arrugada con su compañera la iguana. (precolombiano.col)

Según cierta interpretación, Cara Arrugada representa el poder de la tierra, mientras que la iguana se identifica con el poder del mar. Podemos realizar interpretaciones alternativas basándonos en las actividades que observamos en las representaciones de ambos personajes. Por ejemplo, en la decoración de cierta vasija cerámica Moche, Cara Arrugada y la iguana parecen tomar parte en un entierro. En esta escena, se observa a Cara Arrugada y la iguana depositando un ataúd en una fosa funeraria, lo que quizás indique que ambos personajes estaban vinculados de algún modo con las prácticas funerarias del pueblo Moche.

Además de participando en los entierros, Cara Arrugada y la iguana también han sido representados en otras escenas relacionadas con la muerte. En una de ellas, por ejemplo, la iguana aparece sujetando una llama con una cuerda. En algunos dibujos Cara Arrugada también sujeta una llama. Se ha planteado la posibilidad de que las llamas fueran empleadas para transportar tanto ataúdes como ajuares funerarios a los lugares de enterramiento. Como alternativa se ha propuesto que las llamas estarían destinadas a ser sacrificadas.

Cerámica Moche: iguana (precolombiano.col)

Cerámica Moche: iguana (precolombiano.col)

Cara Arrugada y la iguana también aparecen en ciertas escenas flanqueando a la víctima de un sacrificio, lo que sugiere algún vínculo con rituales de sacrificios humanos. Basándonos en estas manifestaciones artísticas, es probable que Cara Arrugada y la iguana fueran personajes, quizás deidades, que en el sistema de creencias Moche controlaran las prácticas funerarias y los rituales de sacrificios humanos de esta cultura.

Imagen de portada: Cara Arrugada e iguana. Fotografías: Museo Chileno de Arte Precolombino.

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Fuentes:

Benson, E. P., 1997. Birds and Beasts of Ancient Latin America. Gainesville, Fla.: University Press of Florida.

Bourget, S., 2016. Sacrifice, Violence, and Ideology Among the Moche: The Rise of Social Complexity in Ancient Peru. Austin, Tex.: University of Texas Press.

Cartwright, M., 2014. Moche Civilization. [Online]
Disponible en: http://www.ancient.eu/Moche_Civilization/

Donnan, C. B. & McClelland, D., 1979. The Burial Theme in Moche Iconography. [Online]
Disponible en: http://www.doaks.org/resources/publications/doaks-online-publications/the-burial-theme-in-moche-iconography/moche.pdf

Museo Chileno de Arte Precolombino, 2016. “Wrinkle Face” and “Iguana”. [Online]
Disponible en: http://www.precolombino.cl/en/exposiciones/exposiciones-temporales/morir-para-gobernar-sexo-y-poder-en-la-sociedad-moche-2007/el-mundo-de-los-ancestros/cara-arrugada-e-iguana/

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