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 reconstrucción digital del río Nilo de Assassin's Creed Origins. Crédito: Ubisoft

El Nilo: ¿Cómo un río ayudó a construir una civilización?

El río Nilo se extiende por casi 4.175 millas (6.719 km), cruza nueve países de África y es ampliamente considerado como el río más largo del mundo. Si bien todo esto podría considerarse de conocimiento común, las sinuosas aguas del famoso río tienen muchos datos intrigantes que quizás no conoces. Aquí hay diez de los datos más fascinantes sobre el río Nilo.

Cataratas del Nilo Azul, Etiopía, África. (alekosa / Adobe Stock)

 

 

Cataratas del Nilo Azul, Etiopía, África. (alekosa / Adobe Stock)

1. Sin el Nilo, la civilización del Antiguo Egipto podría no haber existido nunca

El río Nilo fue considerado la fuente de vida por los antiguos egipcios y jugó un papel vital en la historia y la rica cultura del país. El río también fue un factor muy importante en el desarrollo socioeconómico y el éxito del antiguo Egipto. Sin el río Nilo, es posible que la gran civilización antigua nunca hubiera existido ya que las lluvias eran casi inexistentes en Egipto y el río Nilo era la única fuente de humedad para sustentar los cultivos.

Cámara funeraria de Sennedjem, Escena: Granjero arado. (Dominio público)

Cámara funeraria de Sennedjem, Escena: Granjero arado. (Dominio público)

2. La fuente real del río Nilo sigue siendo desconocida

Algunos podrían decirle que el lago Victoria, el principal lago de África, es la fuente del río Nilo. Otros dirán que el río Kagera y su afluente el Ruvubu, que tiene su nacimiento en Burundi, es la fuente real. Sin embargo, la verdad es que la fuente del río Nilo sigue siendo un misterio hasta el día de hoy.

El río Nilo en Uganda. (Rod Waddington / CC BY SA 2.0)

El río Nilo en Uganda. (Rod Waddington / CC BY SA 2.0)

3. La "autopista" del Nilo

El río Nilo era la carretera que unía al país y era esencial para el comercio y el transporte. Hasta el siglo XIX, los viajes por tierra eran prácticamente desconocidos en la región. Los barcos eran los principales medios de transporte de personas y mercancías por todo el país.

Un barco egipcio antiguo. (Dominio público)

Un barco egipcio antiguo. (Dominio público)

4. Nilo, el dador de vida

Además de proporcionar agua, el Nilo ofrecía un suelo excelente para cultivar alimentos, que es la razón principal por la que tantos egipcios vivían cerca de él. Los lugareños usaron lanzas y redes para pescar y atrapar diferentes aves que volaban cerca de la superficie del agua.

Pintura de la IV Dinastía de Egipto: Atrapar (cosechar) pájaros; Arando campos. (Dominio público)

Pintura de la IV Dinastía de Egipto: Atrapar (cosechar) pájaros; Arando campos. (Dominio público)

5. Contribución a la producción de papiro

Gran parte de lo que sabemos sobre el antiguo Egipto proviene de la plétora de registros escritos que se dejaron en papiro. El Nilo fue el responsable de proporcionar este papiro. Provenía de los juncos que crecían a la orilla del río.

Campesinos egipcios cosechando papiro, pintura mural en Deir el-Medina (período temprano de Ramesside). (Dominio público)

Campesinos egipcios cosechando papiro, pintura mural en Deir el-Medina (período temprano de Ramesside). (Dominio público)

6. La inundación del Nilo

El derretimiento de la nieve y las fuertes lluvias de verano dentro de las montañas de Etiopía enviaron un torrente de agua, lo que provocó que las orillas del río Nilo en Egipto se desbordaran en esta tierra plana y desértica, provocando inundaciones masivas cada año. La razón por la que no se inunda ahora se debe a la construcción de la presa alta de Asuán en la década de 1960.

Una vista de la presa de Asuán. (Frostie 2006 / CC BY SA 2.0)

Una vista de la presa de Asuán. (Frostie 2006 / CC BY SA 2.0)

7. Akhet: La inundación

Hasta que se construyó la presa de Asuán, la inundación anual del Nilo ocurrió entre junio y septiembre, en una temporada que los egipcios llamaban akhet: la inundación. Esto fue visto por los egipcios como una venida anual de la deidad Hapi, trayendo fertilidad a la tierra. La diosa de la inundación era la diosa Mehet-Weret.

Hapi, que se muestra como un par iconográfico de genios que unen simbólicamente el Alto y el Bajo Egipto. (CC BY SA 3.0)

Hapi, que se muestra como un par iconográfico de genios que unen simbólicamente el Alto y el Bajo Egipto. (CC BY SA 3.0)

8. Osiris: el dios más sagrado del Nilo

A pesar de que Hapi era la deidad local de alguna manera, el dios más estrechamente asociado histórica y culturalmente con el Nilo era Osiris, quien fue asesinado por su hermano Seth en la orilla del río y luego se convirtió en el rey del inframundo. Por esa razón, el río Nilo también era una parte importante de la vida espiritual egipcia. Los egipcios creían que era el pasaje entre la vida y la muerte. Es por eso que todas las tumbas egipcias se construyen en el lado oeste del Nilo: el oeste se consideraba el lugar de la muerte desde que el dios del sol Ra, se ponía en el oeste.

Osiris con una corona de Atef realizada en bronce en el Naturhistorisches Museum (Viena). (CC BY SA 3.0)

Osiris con una corona de Atef realizada en bronce en el Naturhistorisches Museum (Viena). (CC BY SA 3.0)

9. En las aguas del Nilo se practicaba un deporte antiguo popular

Los antiguos egipcios practicaban un deporte fluvial popular: las justas de agua. El conocimiento moderno de este deporte proviene del estudio de los relieves de las tumbas del antiguo Egipto, por lo que es limitado. Estas representaciones muestran que los recipientes sostenían un pequeño grupo de hombres, cada uno empuñando un palo largo. Si bien la mayoría de la tripulación usaba las suyas para maniobrar el bote, algunos de ellos se paraban erguidos, empuñando sus postes para derribar a los oponentes de sus respectivos botes.

Dos representaciones de justas de agua del antiguo Egipto. (Dominio público) y (Universidad PennState)

Dos representaciones de justas de agua del antiguo Egipto. (Dominio público) y (Universidad PennState)

10. Los "residentes" más antiguos del Nilo

Los cocodrilos han estado viviendo en las aguas del río Nilo durante miles de años y realmente no les gusta cuando los humanos se acercan a ellos. Se sabe que atacan a los humanos con regularidad, generalmente personas que lavan ropa o pescan en la orilla. Se estima que hay 200 ataques al año de cocodrilos del Nilo en África.

Imagen de portada: reconstrucción digital del río Nilo de Assassin's Creed Origins. Crédito: Ubisoft

Autor: Theodoros Karasavvas

Referencias

John Baines (2017). The Story of the Nile. BBC. Disponible en:
http://www.bbc.co.uk/history/ancient/egyptians/nile_01.shtml

The Nile River in Ancient Egypt. Ancient Egypt Online. Disponible en:
 http://www.ancient-egypt-online.com/river-nile-facts.html

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