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el antiguo peso de dos shekels, encontrado recientemente cerca del Muro Occidental en Jerusalén, junto a una moneda israelí moderna de dos shekels.

Peso de dos shekels encontrado en Jerusalén nos dice sobre la economía antigua

Los pequeños objetos del pasado distante pueden decirnos mucho sobre las sociedades antiguas y la vida cotidiana en esas culturas. Un peso de dos shekel del período bíblico encontrado recientemente en Jerusalén es uno de estos pequeños objetos y su importancia es considerable. Se utilizó para medir el peso de los productos y otros alimentos en los antiguos mercados de la Jerusalén bíblica.

El peso de dos shekel está ayudando a los investigadores a comprender la vida en la ciudad durante el período del Primer Templo. El hallazgo fue realizado por arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) cerca del Muro Occidental en Jerusalén. Fue encontrado en un sitio de excavación adyacente al Arco de Wilson, que es el nombre moderno de un arco de piedra muy antiguo. La IAA ha estado excavando en esta área en particular durante varios años, en asociación con la Western Wall Heritage Foundation. ¡Es asombroso lo que puedes aprender de una pequeña cosa que se usaba en la vida diaria en la antigüedad!

El peso de dos shekels encontrado en el Muro Occidental

El peso se encontró en un vertedero de tierra muy cerca del histórico Muro Occidental de Jerusalén (o Muro de las Lamentaciones), que era el corazón de la ciudad en los tiempos bíblicos. Los arqueólogos encontraron el peso de la piedra caliza mientras tamizaban la tierra del vertedero. Israel National News cita al Dr. Barak Monnickendam-Givon y Tehillah Lieberman de la IAA: "El peso tiene forma de cúpula con una base plana". Hay unas pequeñas incisiones en el peso.

Un primer plano del antiguo peso de dos shekel que muestra el símbolo egipcio que se traduce como "shekel". (Shai Halevi / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Un primer plano del antiguo peso de dos shekel que muestra el símbolo egipcio que se traduce como "shekel". (Shai Halevi / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Los expertos de la IAA dijeron a Israel National News que "en la parte superior del peso hay un símbolo egipcio grabado que se asemeja a una gamma griega (γ), que representa la unidad abreviada, shekel". Hay dos de estos símbolos grabados y esto significa que el peso representaba un doble shekel, una antigua unidad de medida de peso.

Se cree que el antiguo peso de dos shekels data del período del Primer Templo (1000-586 a.C.). En un comunicado de prensa, el director de la Western Wall Heritage Foundation, Modechi Suli, dijo "Qué emocionante, en el mes de Tishrei, cuyo símbolo es la balanza de la justicia, encontrar un recuerdo del período del Primer Templo", según el Jerusalem Post.

El uso común del peso de dos shekels

El peso de dos shekels se utilizó ampliamente en el período del Primer Templo para pesar productos agrícolas y otras cosas. Esto fue muy importante en ese momento, ya que la economía se basaba principalmente en el trueque, especialmente en los numerosos mercados de alimentos de la ciudad. Monnickendam-Givon y Tehillah Lieberman, directores de la excavación, le dijeron a Israel National News que "las monedas aún no estaban en uso durante este período, por lo tanto, la precisión de los pesos jugó un papel importante en los negocios". El peso del shekel finalmente se convirtió en la moneda del shekel, una moneda muy común del Cercano Oriente. Hoy en día, el shekel de Israel lleva el nombre de la unidad de peso del shekel.

Una de las primeras monedas de medio shekel de la antigua Jerusalén, que se basaba en el sistema de peso de shekel de piedra caliza mucho más antiguo. (Monedas GNC / CC BY-SA 3.0)

Una de las primeras monedas de medio shekel de la antigua Jerusalén, que se basaba en el sistema de peso de shekel de piedra caliza mucho más antiguo. (Monedas GNC / CC BY-SA 3.0)

Los expertos de la IAA le dijeron al Jerusalem Post que "uno de los usos del sistema de peso en shekel durante el período del Primer Templo fue recaudar un impuesto anual de medio shekel dedicado a los sacrificios y el mantenimiento del Templo". Los hebreos del período del Primer Templo tenían que pagar un diezmo o un impuesto por el mantenimiento de los lugares santos más importantes. Durante todo el año, los peregrinos y los lugareños intercambiaban sus productos para poder pagar los sacrificios y las ofrendas en el templo, esto era un deber religioso. Es posible que los pesos también se hayan utilizado cuando los peregrinos compraban recuerdos religiosos.

Obtener una mejor comprensión de la antigua Jerusalén

Este antiguo descubrimiento de peso de dos shekels está ayudando a los expertos a comprender mejor el área crucial del Muro Occidental (o Muro de las Lamentaciones) de Jerusalén. Esta área fue una vez el corazón de la antigua Jerusalén. El Jerusalem Post cita a los expertos de la IAA diciendo que el descubrimiento muestra que "el área del Muro Occidental contiene restos de una amplia gama de períodos que reflejan la centralidad del área durante muchos siglos".

Incluso hoy en día, el Muro Occidental ocupa un lugar especial en el judaísmo y es probablemente el principal lugar de peregrinación en Israel. Cada año, multitudes de peregrinos visitan el Muro Occidental para conmemorar la destrucción del Primer Templo por los babilonios (586 a. C.) y la destrucción del Segundo Templo (70 d. C.) por los romanos.

En la actualidad, debido a las restricciones del coronavirus, el Muro Occidental está cerrado a los visitantes. El director de la Western Wall Heritage Foundation es citado por CBN News diciendo que "este hallazgo fortalece la conexión eterna entre la nación judía, Jerusalén y el Muro Occidental mientras nos ofrece a todos aliento". El antiguo peso de dos shekels fue el último descubrimiento realizado en los vertederos cerca del Muro Occidental. El proyecto está casi terminado, pero es de esperar que más hallazgos pequeños nos den una mayor comprensión de este período antiguo y de la vida cotidiana en la era bíblica.

Imagen de portada: el antiguo peso de dos shekels, encontrado recientemente cerca del Muro Occidental en Jerusalén, junto a una moneda israelí moderna de dos shekels. Fuente: Shai Halevi / Autoridad de Antigüedades de Israel

Autor: Ed Whelan

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