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la imagen muestra a recreadores vikingos usando escudos en combate. Aunque existen muchos escudos de recreación, no ha sido posible hacer una réplica precisa del escudo vikingo hasta ahora.

Tecnología de escudo vikingo revelada en un nuevo estudio innovador

La forma exacta en que los antepasados de los vikingos de la Edad del Hierro fabricaron sus escudos de guerra de piel de animal siempre ha sido un misterio arqueológico, pero un nuevo estudio explica esto en detalle y arroja luz sobre un aspecto tradicionalmente sombrío de las antiguas armas y armas de guerra nórdicas.

Las culturas de la Edad del Hierro y la Edad Vikinga en el norte de Europa elaboraron escudos con delgadas tablas de madera que fueron reforzadas con pieles de animales antes de las batallas. Hasta ahora, estas cubiertas solo se consideraban en términos estéticos, pero un nuevo proyecto de investigación demuestra cómo estas cubiertas protectoras "aumentan la resistencia y la integridad estructural".

Un fragmento bien conservado del borde de un escudo de la época vikinga fue excavado en una tumba en Birka (Suecia). El fragmento consta de un núcleo de madera reforzado con piel de oveja curtida (cuero) en ambos lados y una capa adicional de piel de vacuno curtida (cuero) alrededor del borde. (Rolf Warming / Sociedad de Arqueología de Combate)

Un fragmento bien conservado del borde de un escudo de la época vikinga fue excavado en una tumba en Birka (Suecia). El fragmento consta de un núcleo de madera reforzado con piel de oveja curtida (cuero) en ambos lados y una capa adicional de piel de vacuno curtida (cuero) alrededor del borde. (Rolf Warming / Sociedad de Arqueología de Combate)

Estudio de herramientas estratégicas de deflexión

Si alguna vez ha comprado una funda para teléfono inteligente al este de Estambul, la felicidad de haber gastado solo un par de dólares se ve inevitablemente anulada después de la primera lluvia o caída accidental al apresurarse entre la multitud. Este tipo de frugalidad causó la pérdida de miles de vidas a principios de la Edad del Hierro, cuando los guerreros germánicos cayeron al suelo debido a que tenían pieles protectoras de segunda categoría para sus escudos que inevitablemente se hicieron pedazos durante los traumas de la batalla.

Resumen visual simple de algunos de los principales resultados del estudio de investigación. (Rolf Warming / Sociedad de Arqueología de Combate)

Resumen visual simple de algunos de los principales resultados del estudio de investigación. (Rolf Warming / Sociedad de Arqueología de Combate)

Con la transición de la Edad del Hierro germánica a la Edad Vikinga, a mediados del siglo IX, la selección, el tratamiento y la aplicación de pieles de animales para pieles de escudo había avanzado para tener en cuenta muchos factores y aumentar la fuerza del escudo. Sin embargo, los métodos exactos utilizados a finales de la Edad del Hierro y la Edad Vikinga para hacer escudos eran un misterio arqueológico hasta la publicación de este nuevo estudio. Al adoptar nuevos métodos analíticos, el equipo de investigación ha respondido no solo qué tipo de productos de piel animal se prefirieron, sino que también permite la reconstrucción de escudos antiguos, abriendo la puerta a la investigación sobre cómo se usaron estos dispositivos de desviación durante la guerra, tanto táctica y estratégicamente.

Gracias a sus resultados, el equipo de investigación pudo completar la primera réplica auténtica del escudo vikingo, que se ve aquí. Se realizó como parte de un proyecto de colaboración independiente entre la Sociedad de Arqueología de Combate y la Fortaleza Vikinga de Trelleborg (parte del Museo Nacional de Dinamarca). (Tom Jersø / El proyecto del escudo vikingo)

Gracias a sus resultados, el equipo de investigación pudo completar la primera réplica auténtica del escudo vikingo, que se ve aquí. Se realizó como parte de un proyecto de colaboración independiente entre la Sociedad de Arqueología de Combate y la Fortaleza Vikinga de Trelleborg (parte del Museo Nacional de Dinamarca). (Tom Jersø / El proyecto del escudo vikingo)

De la producción de escudos a los estilos de lucha

En el artículo publicado en la revista Bericht der Römisch-Germanischen Kommission, Rolf Warming, de la Society for Combat Archaeology, se propuso determinar qué especies animales se utilizaron para las pieles de los escudos y si estas pieles estaban curtidas o no. Realizó microanálisis en cuatro muestras de escudos que datan de entre 350 a. C. y 1000 d. C.

A continuación, estos resultados se compararon con un conjunto de muestras de un escudo letón bien conservado que data del 875 d.C., de origen curoniano.

El estudio muestra que las pieles de ciervos, vacas y ovejas eran las materias primas preferidas para la fabricación de escudos. Si bien los científicos señalan que cuatro escudos crean mucho para adelgazar un conjunto de muestras para sacar conclusiones en términos de variaciones regionales y cronológicas en los diseños de escudos o procedimientos de producción, el estudio proporciona un nuevo marco para futuras excavaciones arqueológicas que se encuentran con escudos antiguos.

A pesar de estudiar solo cuatro escudos, lo que se determinó fue que las pieles de los animales habían sido elegidas con mucho cuidado antes de que fueran tratadas de varias maneras para mejorar su durabilidad y luego se extendieron a lo largo de las caras de los escudos para su uso en combate cuerpo a cuerpo. El estudio también muestra cómo las diferentes técnicas de lucha determinaron en gran medida cómo se habrían hecho los escudos. Se notan varias adaptaciones e innovaciones para adaptarse a los estilos de lucha.

Fragmento de un borde de escudo de Bornholm, Dinamarca, fechado c. 250-310 d.C. (Jacob Nyborg Andreassen / Sociedad de Arqueología de Combate)

Fragmento de un borde de escudo de Bornholm, Dinamarca, fechado c. 250-310 d.C. (Jacob Nyborg Andreassen / Sociedad de Arqueología de Combate)

Nuevos métodos ayudan a la investigación sobre cómo los vikingos usaban los escudos en combate

Ahora que se comprenden mejor las metodologías de producción de escudos, los investigadores ahora cambiarán su enfoque de la fabricación a comprender cómo funcionaban realmente los escudos en combate. Para ayudar en esta fase de la investigación, se utilizarán auténticas réplicas de escudos en aplicaciones de arqueología experimental. En un proyecto de SoCA separado, en colaboración con la Fortaleza Vikinga de Trelleborg en el Museo Nacional de Dinamarca, ya se ha realizado una réplica del escudo vikingo basada en datos arqueológicos recopilados de uno de los cuatro escudos de la Era Vikinga incluidos en el nuevo estudio. Este escudo en particular fue recuperado de la tumba Bj 850 en Birka, Suecia.

El escudo original del siglo IX descubierto en Birka en Suecia mostraba signos de haber sido atacado con flechas, lanzas, espadas y un hacha de batalla a dos manos. A pesar de ver tanta acción, su funda de piel de oveja lo mantuvo completamente funcional. Su borde estaba construido con cuero denso de ganado y se usaba para desviar los golpes de espada, hacha y lanza que llegaban en diferentes ángulos. Mientras tanto, el revestimiento del escudo estaba hecho de cuero de oveja y recibió todo el impacto de los ataques frontales.

Dentro del nuevo estudio, los investigadores sugieren que usaron piel de oveja en el revestimiento del escudo debido a sus características de peso ligero que hacen que sea más fácil de estirar que la piel de ganado. Las pruebas han confirmado que proporciona "cualidades de absorción de impactos" que obstruyen la alineación de la hoja y ayudan a desviar cortes potentes.

Imagen de portada: la imagen muestra a recreadores vikingos usando escudos en combate. Aunque existen muchos escudos de recreación, no ha sido posible hacer una réplica precisa del escudo vikingo hasta ahora. Fuente: Jacob Nyborg Andreassen / Fortaleza vikinga de Trelleborg - Museo Nacional de Dinamarca

Autor: Ashley Cowie

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