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los egipcios preparan pescado, ¡quizás un delicioso guiso de tilapia!

Estofado de tilapia: Receta egipcia encontrada en un estómago de 6000 años

Esta receta se basa en un descubrimiento arqueológico realizado en una tumba del Alto Egipto que data de alrededor del 3500 al 4000 a.C., a diferencia de una momia típica, que habría tenido sus órganos en frascos canópicos, se encontraron los restos momificados de un hombre con su sistema digestivo intacto. Afortunadamente para los investigadores, incluso pudieron ver cuál fue su última comida: una simple sopa de cebada, cebollas verdes y tilapia.

La tilapia era una característica de la vida tal que incluso tenía su propio jeroglífico, como puede verse justo encima de la cabeza de la figura central en esta imagen de la Tumba de Nakht. (Dominio público)

La tilapia era una característica de la vida tal que incluso tenía su propio jeroglífico, como puede verse justo encima de la cabeza de la figura central en esta imagen de la Tumba de Nakht. (Dominio público)

Tilapia del Nilo: un alimento básico del antiguo Egipto asociado con el renacimiento

La tilapia del Nilo fue un alimento básico e ícono cultural hace miles de años para los antiguos egipcios. Los peces que capturaban con redes o lanzaban en el río Nilo aparecían en su arte y religión, así como en sus platos, lo que la convirtió en una de las primeras especies de peces que se cultivaron. Al igual que en las granjas de tilapia de todo el mundo hoy en día, también crían tilapia en estanques cerrados para facilitar el acceso.

La tilapia era una característica de la vida tal que incluso tenía su propio jeroglífico. Las tumbas egipcias presentan los peces en estanques y también era una forma popular para las botellas y paletas de maquillaje del antiguo Egipto. La gente creía que el pez era una guía para el barco solar del dios sol Ra, mientras navegaba por el cielo para advertir de la aproximación de la serpiente Apophis en el viaje del inframundo. El pez tilapia también se asoció con el renacimiento y la renovación, por esta razón a veces se cosía en mortajas.

Además, la tilapia estaba vinculada a Hathor, la diosa del amor y la mujer símbolo de la fertilidad. La gente usaba amuletos que representaban al pez tilapia para tratar de aumentar su propia fertilidad. Esta asociación inusual puede explicarse por un aspecto extraño del comportamiento de la tilapia. Los peces bebés nadan en la boca de la madre para protegerse poco después de la eclosión o cuando se acerca el peligro. Después de que su preocupación pasa, los pequeños emergen. Esta peculiaridad de la naturaleza puede haber sido malinterpretada por los antiguos egipcios como un fenómeno de renacimiento milagroso o como una práctica de nacimiento inusual.

Estela del Nuevo Reino de Egipto que muestra a una persona bebiendo cerveza. (Vassil / CC0)

Estela del Nuevo Reino de Egipto que muestra a una persona bebiendo cerveza. (Vassil / CC0)

Cebada y cerveza en la cocina del Antiguo Egipto

La cebada, el otro ingrediente principal de esta receta, fue un cultivo clave para los antiguos egipcios y uno de los primeros granos cultivados en el mundo. En el Antiguo Egipto se consumía como un grano en sí mismo, y también se usaba para hacer pan y cerveza. La cebada era un alimento básico en las dietas del antiguo Egipto, y muchos creían que su dieta estaba completa si consumían pan de cebada y cerveza. Los antiguos egipcios fueron una de las primeras civilizaciones en elaborar cerveza y fue consumida por todos los niveles de la sociedad.

La tilapia del Nilo que se encuentra en el Río Nilo es más oscura que la tilapia cultivada que la gente come hoy. (Tinnakorn / Adobe Stock)

La tilapia del Nilo que se encuentra en el Río Nilo es más oscura que la tilapia cultivada que la gente come hoy. (Tinnakorn / Adobe Stock)

¿Qué es diferente hoy? Actualización de la cocina clásica

Los antiguos egipcios no reconocerían la tilapia que la mayoría de la gente come hoy como el mismo pescado que preferían hace tanto tiempo y, de alguna manera, tendrían razón. No es el mismo pez. La tilapia de cultivo, la versión más accesible del pez que se encuentra en todo el mundo, se cría selectivamente para ser blanca. La tilapia salvaje que se encuentra cerca y en el Nilo era del tipo oscuro.

También hay una diferencia entre la siguiente receta con la cocina tradicional egipcia, como la última comida consumida por la momia mencionada anteriormente. Un auténtico guiso de cebada y tilapia del antiguo Egipto se cocinaría con todo: espinas de pescado, aletas, escamas y todo. Al usar filetes de tilapia en su lugar, esta versión es más accesible, y posiblemente más sabrosa, para el cocinero moderno que adapta una receta antigua a su propia mesa.

La RECETA COMPLETA para hacer su propio estofado de tilapia y cebada está disponible, AQUÍ, en la edición de la revista AO de marzo de 2019.

Imagen de Portada: los egipcios preparan pescado, ¡quizás un delicioso guiso de tilapia! Fuente: dominio púbico

Autora: Alicia McDermott

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