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'Madre velada del mundo' (Deriv.) (1930) del esotérico ruso Christian Nicholas Roerich.

Asera: la esposa olvidada de Dios

Quienes se criaron en la tradición judeocristiana pueden sorprenderse al saber que el Dios que nos dijeron que era singularmente sagrado, una vez tuvo una esposa. ¿Cómo sabemos? Asera figura de manera prominente como la esposa de Él, el dios supremo, en un tesoro de textos cuneiformes que se encuentran en la ciudad portuaria del segundo milenio de Ugarit (en el norte de Siria actual). Quizás durante cientos de años antes de que Abraham emigrara a lo que se conocería como Israel, Asera fue venerada como Athirat, Madre Tierra y Diosa de la Fertilidad. Al entrar en la región, los antiguos israelitas pronto la adoptaron y le dieron el nombre hebreo equivalente de Asera. La excavación de Ugarit de 1928 volvió a poner a Asera, la diosa, en el mapa, después de haber perdido su lugar durante miles de años.

Asera, compañera de Yahvé

Pero, ¿quién era Asera para los antiguos israelitas? ¿Y por qué a menudo se la encuentra emparejada con Yahvé, el Dios hebreo? Historiadores y arqueólogos han reconstruido la narrativa de Asera y han encontrado grandes trozos entrelazados en los artefactos de la región y en las escrituras de la propia Biblia hebrea. La evidencia sugiere que Asera se observó en el antiguo Israel y Judá ya en el siglo XII a.C., hasta unas pocas décadas antes de la caída del reino sureño de Judá (587-588 a.C.), una época conocida como el período preexílico.

 

 

¿Fueron politeístas los israelitas y los judíos antes del exilio ? De hecho, la misma noción de politeísmo es inherente a la búsqueda de Asera. Después de todo, el lugar de Asera en el panteón está junto al de Yahvé, la deidad suprema. Además, los muchos artefactos que representan a Asera y su culto de la región contradice la prohibición bíblica contra la creación de ídolos. Entonces, ¿cómo adoraron?

Figuras de Asera. (ninapaley)

Figuras de Asera. (ninapaley)

Diferencias entre el libro y la religión popular

En este punto, es importante hacer una distinción entre la religión del libro de las clases dominantes en la metrópoli y la religión folclórica o popular tal como se practicaba en las comunidades rurales de las que formaban parte la mayoría de los israelitas. La alfabetización era casi inexistente en las comunidades rurales, por lo que la religión del libro, tal como se practicaba en las ciudades, tendría poco significado en la vida de los habitantes de las zonas periféricas. En cambio, las comunidades rurales tenían sus propias creencias religiosas utilizando estatuas y otros artefactos.

En contraste, la comunidad intelectual de la metrópoli produjo un texto, que fue escrito enteramente desde la perspectiva de las clases altas o dominantes. Quizás sorprendentemente, Asera se menciona en la Biblia hebrea primitiva unas cuarenta veces distintas, aunque la mayoría de las veces es objeto de burla. En general, los escritores bíblicos estaban descontentos de que Asera compartiera la misma plataforma con su deidad masculina, Yahvé, y repetidamente intentaron disuadir a su pareja.

Yahvé y su Asera

Por mucho que la élite gobernante trató de inhibir el "matrimonio" de Asera y Yahvé, su unión parece solidificada en una antigua bendición vista con cierta regularidad en varios sitios de excavación en la región. La inscripción dice: "Te he bendecido por Yahvé... y su Asera". Este grabado no solo se encontró en el caravasar israelita de los siglos IX-VIII en el antiguo cementerio de Khirbet el-Qom, que data del año 750 a.C.

Inscripción de entierro de Khirbet el-Quom, siglo VIII. BC., Museo de Israel. Inscripción: Uriyahu el príncipe lo escribió: "Bendito sea Uriyahu por Yahweh y su Asera, porque de sus enemigos lo ha salvado". (Nick Thompson / CC BY NC SA 2.0)

Inscripción de entierro de Khirbet el-Quom, siglo VIII. BC., Museo de Israel. Inscripción: Uriyahu el príncipe lo escribió: "Bendito sea Uriyahu por Yahweh y su Asera, porque de sus enemigos lo ha salvado". (Nick Thompson / CC BY NC SA 2.0)

De hecho, esta frase "Yahvé y su Asera" era tan cotidiana que de hecho aparece en la Biblia hebrea misma. La bendición críptica se encuentra en una versión temprana de Deuteronomio 33.2-3, cuando la influencia de Asera aún no estaba completamente subordinada. El himno completo dice: "YHWH vino del Sinaí y resplandeció... a su derecha su propia Asera"

Asherim Poles

Sin embargo, a medida que la religión del libro se solidificó, Asera se volvió cada vez más marginada en las escrituras hasta el punto de ser reducida a su objeto de culto: el árbol estilizado o poste de madera que se conoció como asherah o asherim. Los árboles fueron venerados como símbolos de vida y nutrición en las regiones áridas y por lo tanto, se asociaron con Asera y su culto. Muchos eruditos creen que el árbol de Asera funcionó en la parábola del Jardín del Edén. La élite gobernante hizo propaganda contra la adoración a la diosa integrando la historia de la caída de la humanidad al árbol que estaba claramente asociado con Asera.

"El huerto del Edén con la caída del hombre". Figuras de Rubens, paisaje y animales de Brueghel. (Dominio público)

"El huerto del Edén con la caída del hombre"Figuras de Rubens, paisaje y animales de Brueghel. (Dominio público)

Mientras que la influencia de Asera estaba restringida en la religión oficial, su presencia cobró gran importancia en las comunidades rurales, la mayoría de las veces en forma de figurillas que son prolíficas en la región. Incluso aunque la idolatría es vilipendiada en la Biblia hebrea, una amplia evidencia arqueológica sugiere que quienes vivían fuera de la metrópoli idolatraban estatuas y objetos de culto como parte de su religión, lo que llevó a un erudito a opinar: "La religión popular puede definirse como todo lo que aquellos que escribieron la Biblia condenada".

Figuras de pilar de Asera

Asera se representa muchas veces en diversas formas esparcidas por toda la región. Pero las más abundantes son sus estatuillas de pilares, que fueron populares desde el siglo X al VII a.C. El término "imágenes de Asera" se usa a menudo en la Biblia hebrea y se cree que estas estatuillas de pilares son lo que los escritores de la Biblia tenían en mente.

Figura de cerámica israelita de una mujer desnuda, identificada como un pilar de Asera. (El Met)

Figura de cerámica israelita de una mujer desnuda, identificada como un pilar de Asera. (El Met)

Una pequeña estatua votiva de la Diosa Madre de Asera. (Reina del cielo)

Una pequeña estatua votiva de la Diosa Madre de Asera. (Reina del cielo)

Debido a que los senos están exagerados con las manos que los sostienen, se cree que simbolizan el aspecto cariñoso de la diosa madre. Predominantemente en las figurillas de pilares que se encontraron en casas particulares, lo que sugiere su domesticidad. En un mundo acosado por las dificultades y la sequía, probablemente la preocupación por la fecundidad fue lo que atrajo a los israelitas y judíos rurales a la diosa Asera, a quien asociaron con la abundancia.

Piezas faltantes del rompecabezas

Si bien hay voluminosos artefactos identificados como Asera en la región, todavía faltan piezas en el rompecabezas. ¿Era Asera la esposa de Yahvé, como muchos eruditos sostienen ahora? ¿Estaba su adoración confinada a la religión popular solamente o su influencia se sintió también en la religión del libro de la Biblia hebrea?

De hecho, desenterrar a una diosa que ha estado enterrada durante casi dos milenios tiene sus claras desventajas. Sin embargo, cada vez más, la influencia de Asera en la región está siendo reconocida tanto por arqueólogos como por historiadores, con la expectativa de un mayor escrutinio y estudios en esta área.

Placa que representa a Asera. (Enciclopedia Looklex)

Placa que representa a Asera. (Enciclopedia Looklex)

Imagen de portada: 'Madre velada del mundo' (Deriv.) (1930) del esotérico ruso Christian Nicholas Roerich. Fuente: northernway.org

Autora: Mary Naples

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