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Según la nómina encontrada en Masada (recuadro), el soldado romano Cayo Messius literalmente derramó sangre por nada.

El recibo de pago antiguo muestra que este soldado romano asesinó por nada

Un recibo de pago antiguo detalla cómo un soldado romano había participado en una batalla que terminó con el suicidio masivo de cientos de judíos inocentes. Pero el hecho interesante que surge de esta pieza de evidencia antigua es el hecho de que, después de las deducciones, el guerrero literalmente había trabajado para nada. 

La arqueóloga Joanne Ball publicó por primera vez el recibo de pago del papiro del soldado auxiliar romano de 1.900 años, en una publicación de Twitter en marzo de 2019. Ball dijo que el soldado, Cayo Messio, era un gruñón imperial que participó en el Asedio de Masada: la última batalla de la Primera Guerra Judio-Romana, también conocida como La Gran Revuelta. Messio había ganado un total de 50 denarri por sus servicios al Imperio Romano. Sin embargo, este legionario de caballería dio de comer a su caballo y mula, pero cuando se calcularon las deducciones por cebada, comida y equipo militar, terminó sin nada.

 

 

Las familias judías que eligieron la muerte sobre la esclavitud 

James Clark escribió un artículo sobre el papiro en la edición de marzo de 2019 de la revista militar Task & Purpose. El escritor informó que la traducción del recibo de pago antiguo está disponible para el público en la Base de datos de inscripciones militares y papiros de la Palestina romana temprana. Durante la Primera Guerra Judio-Romana, que tuvo lugar del año  66 al 73 d.C., Cayo Messio luchó en el Sitio de Masada. Este antiguo asentamiento se encuentra a 12 millas (19,31 km) al este de Arad en el Distrito Sur de Israel con vistas al Mar Muerto. Fue fuertemente fortificado por Herodes el Grande, quien entre el año 37 y el 31 a.C., y el arqueólogo israelí Yigael Yadin excavó por primera vez el sitio entre 1963 y 1965.

El recibo de pago de Papiro para Gaius Messius muestra que este soldado terminó sin nada después de arriesgar su vida. (Dr. Jo Ball / Ejército de Palestina Romana)

El recibo de pago de Papiro para Gaius Messius muestra que este soldado terminó sin nada después de arriesgar su vida. (Dr. Jo Ball / Ejército de Palestina Romana)

Según el History Channel después de que Jerusalén fuera destruida en el año 70 d.C., los rebeldes que huían se trasladaron a la fortaleza de Herodes en Masada. Durante las semanas anteriores, un ejército de 8.000 soldados romanos, incluido Cayo Messio, rodeó por completo la base de la montaña en la que se alza Masada. La Gran Revuelta terminó con la destrucción de ciudades judías, la masacre y el desplazamiento de personas y la apropiación de tierras para uso militar romano. En Masala, cuando los soldados romanos finalmente asaltaron la fortaleza, 960 rebeldes judíos y sus familias que se refugiaban en la ciudad antigua cometieron un acto de suicidio en masa en lugar de convertirse en esclavos romanos.

La fortaleza del desierto de Masada, la ubicación del sitio de Masada donde luchó el soldado romano Cayo Messio, como se ve desde el aire. (Andrew Shiva / CC BY-SA 3.0)

La fortaleza del desierto de Masada, la ubicación del sitio de Masada donde luchó el soldado romano Cayo Messio, como se ve desde el aire. (Andrew Shiva / CC BY-SA 3.0)

El peor tipo de dinero de sangre: mucha sangre, pero no dinero

Mientras que la nómina del soldado romano proporciona una visión interesante de la vida de un soldado romano en el momento del asedio de Masada, es desgarrador pensar que este hombre había vadeado entre los cadáveres de cientos de familias judías, por nada. Todo lo contrario fue el caso de la nómina más antigua jamás descubierta en Mesopotamia, en la ciudad de Uruk (en la actual Irak). Una tablilla cuneiforme de 5000 años muestra una cabeza humana comiendo de un cuenco y bebiendo de un recipiente cónico. La tableta está marcada con rayas que registran la cantidad de cerveza asignada a cada trabajador y por eso se la conoce como el registro de pago por trabajo más antiguo jamás descubierto.

Según un  artículo de Smithsonian, este mal pago no era exclusivo de los soldados romanos. Pagar a los trabajadores con cerveza también era frecuente en el antiguo Egipto, alrededor del siglo 25 a.C., cuando "se asignaba diariamente alrededor de 4 a 5 litros de cerveza a los trabajadores que trabajaban en la Gran Pirámide". Para la época del Libro hebreo de Esdras (550 a 450 a.C.), la producción de sal estaba estrictamente controlada por la élite gobernante. Los sirvientes del rey Artajerjes I de Persia dijeron: "somos salados con la sal del palacio", y el término "sal" significa estar al servicio de. Ésta es la asociación original entre el término sal y trabajo. Así que la próxima vez que un sabelotodo intente decirte la palabra latina "salarium" Originalmente significaba "dinero de sal", es decir, la suma pagada a los soldados en sal. Pero, según el libro de Peter Gainsford de 2017 "Kiwi Hellenist: Salt and salario: ¿se les pagaba a los soldados romanos con sal?": no existe "ninguna evidencia de esto".

Imagen de portada: Según la nómina encontrada en Masada (recuadro), el soldado romano Cayo Messius literalmente derramó sangre por nada. Fuente: Luis Louro / Adobe Stock / Inset; Dr. Jo Ball

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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