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Fortaleza de Tel Arad, fuente del óstracon que condujo al misterio de la era bíblica.

Forense israelí ayuda a resolver el misterio de la era bíblica

Es posible que la investigación sobre escritos antiguos en Israel haya resuelto un antiguo misterio de la era bíblica. Los investigadores han demostrado que la alfabetización era mucho más común de lo que se suponía anteriormente entre los antiguos hebreos. Esto tiene importantes implicaciones para la historia de la compilación y redacción de la Biblia. ¡Resolver este misterio de la era bíblica también involucró el conjunto de habilidades únicas de una mujer policía forense israelí!

Así es como se ve un antiguo óstracon hebreo o una ostraca. Este óstracon en particular, una copia del artista de la vasija de cerámica original en la que se encontró, se conoce como Khirbet Qeiyafa Óstracon. Fue encontrado a 20 millas (30 km) al suroeste de Jerusalén. (MichaelNetzer / CC BY-SA 3.0)

Así es como se ve un antiguo óstracon hebreo o una ostraca. Este óstracon en particular, una copia del artista de la vasija de cerámica original en la que se encontró, se conoce como Khirbet Qeiyafa Óstracon. Fue encontrado a 20 millas (30 km) al suroeste de Jerusalén. (MichaelNetzer / CC BY-SA 3.0)

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv colaboraron con un investigador forense del policía israelí retirado para estudiar un grupo de artefactos. Examinaron 18 fragmentos de cerámica que tenían inscripciones escritas. El estudio tuvo como objetivo determinar la alfabetización de la población en general en el Reino de Judá. Este fue, junto con el estado norteño de Israel, el estado sucesor del reino fundado por el legendario rey David. Los ostracones hebreos (inscripciones en tinta sobre arcilla), encontrados en la fortaleza de Arad en el desierto de Negev, fueron datados científicamente. Se encontró que los fragmentos tenían 2600 años, que fue justo antes de la invasión babilónica que destruyó el reino de Judá.

Este mapa muestra la ubicación antigua de Arad en el Israel de la era bíblica, junto con las principales ciudades de Judá y sitios en el valle de Beer Sheba ca. 600 a.C. (© 2020 Shaus et al. PLoS ONE / CC BY 4.0)

Este mapa muestra la ubicación antigua de Arad en el Israel de la era bíblica, junto con las principales ciudades de Judá y sitios en el valle de Beer Sheba ca. 600 a.C. (© 2020 Shaus et al. PLoS ONE / CC BY 4.0)

Uso de la ciencia para determinar la alfabetización en la antigua Judá

Para determinar los niveles de alfabetización de la población general en el antiguo Israel, el equipo trató de identificar el "número de" manos "(escritores distintos) en el corpus de Arad", según un artículo de PLOS ONE. Este enfoque se adoptó para comprender mejor la tasa de alfabetización en Judá del siglo VII a. C.

El estudio de investigación se basó en dos nuevos métodos de análisis algorítmico de escritura a mano compatibles con Inteligencia Artificial. Un investigador escribió en PLOS ONE que la metodología "apunta a diferenciar entre escritores de un conjunto dado de textos". Esto mostraría cuántas personas participaron en la escritura sobre arcilla (ostraca) y, por lo tanto, proporcionaría una estimación de los niveles de alfabetización locales.

"Fue un gran desafío adoptar tecnologías modernas para ostracas de 2.600 años", dijo Shira Faigenbaum-Golvin, miembro del equipo de investigación, informa CBS News. La tecnología de IA pudo identificar si un óstracon fue escrito por más de un escritor. Los resultados se compararon con ejemplos modernos de escritura hebrea. Sin embargo, incluso la inteligencia artificial tiene sus limitaciones y los investigadores necesitaban la ayuda de un experto humano para validar sus hallazgos.

Izquierda: Óstracon 40 (9,5x14,6 cm), derecha: Óstracon 3 (6,0x5,9 cm). El mal estado de conservación, que incluye manchas, grietas y texto borroso, es evidente. Los tiestos de arcilla son significativamente diferentes en forma, tamaño, tipo de arcilla y en su letra. (Imagen cortesía de Yana Gerber y la Autoridad de Antigüedades de Israel © 2020 Shaus et al. / CC BY 4.0)

Izquierda: Óstracon 40 (9,5x14,6 cm), derecha: Óstracon 3 (6,0x5,9 cm). El mal estado de conservación, que incluye manchas, grietas y texto borroso, es evidente. Los tiestos de arcilla son significativamente diferentes en forma, tamaño, tipo de arcilla y en su letra. (Imagen cortesía de Yana Gerber y la Autoridad de Antigüedades de Israel © 2020 Shaus et al. / CC BY 4.0)

¿Cómo ayudó una investigadora jubilada de la policía forense?

Yana Gerber, ex miembro de la Unidad de Investigaciones Criminales Internacionales de Israel, se unió al estudio. Es una investigadora forense jubilada que utilizó el análisis de escritura a mano para atrapar a los delincuentes, lo que la convierte en una "investigadora de CSI en la vida real". El Daily Express la cita diciendo: "Este estudio fue muy emocionante, quizás el más emocionante de mi carrera profesional". También fue un desafío porque no estaba familiarizada con la escritura paleo-hebrea.

Los investigadores escribieron en PLOS ONE: "El análisis forense de escritura a mano tiene como objetivo rastrear las características correspondientes a individuos específicos y utilizarlas para decidir si los documentos observados fueron escritos por una sola mano o por diferentes escritores". Yana adaptó técnicas modernas de escritura forense para examinar la antigua ostraca israelí. En PLOS ONE, el equipo de investigación escribió que "el proceso de examen se divide en tres pasos: análisis, comparación y evaluación". De esta forma, los investigadores identificaron cuántos escritores escribieron la ostraca.

Fragmentos de texto antiguo utilizados en el estudio. (Michael Cordonsky, Universidad de Tel Aviv y Autoridad de Antigüedades de Israel)

Fragmentos de texto antiguo utilizados en el estudio. (Michael Cordonsky, Universidad de Tel Aviv y Autoridad de Antigüedades de Israel)

Se establecieron tasas de alfabetización más altas de lo esperado

Usando los algoritmos, los investigadores “pudieron identificar 12 escrituras diferentes, de 18 (textos), pudimos concluir que había un alto nivel de alfabetización en todo el reino”, dijo el Dr. Barak Sober, según CBS News. Las conclusiones forenses de la Sra. Gerber fueron muy similares.

El Daily Express informa: "Los investigadores determinaron que había al menos tres escritores entre los 20 a 30 militares estacionados en Tel Arad". Esto fue mucho más alto que un estudio anterior, y particularmente notable para un puesto avanzado aislado en el desierto. El Dr. Sober también dijo que "los comandantes y los oficiales de enlace en el puesto de avanzada, e incluso el intendente Elyashiv y su adjunto, Nahum, sabían leer y escribir".

Estos hallazgos son extremadamente importantes ya que muestran que la antigua Judá tenía niveles de alfabetización más altos de lo que se creía. Haaretz informa que "la población general de los antiguos israelitas al final del período del Primer Templo era bastante alfabetizada". Esto también sugiere que muchos judíos de la antigüedad podían leer y escribir y que probablemente existía algún tipo de sistema educativo básico.

¿Misterio bíblico resuelto?

Este estudio, que es parte de uno mucho más amplio sobre alfabetización antigua, tiene importantes implicaciones para los estudiosos de la Biblia. Existe un debate académico de larga data sobre la edad de la Biblia hebrea y el Antiguo Testamento cristiano, y sus autores. CBS News cita al Dr. Arie Shaus, uno de los investigadores principales, que “Existe un animado debate entre los expertos sobre si los libros de Deuteronomio, Josué, Samuel y Reyes fueron compilados en los últimos días del reino de Judá, o después de la destrucción del Primer Templo por los babilonios ".

Los arqueólogos han encontrado poca evidencia de escritura en el período posterior a la destrucción de Judá por Babilonia. Sin embargo, han encontrado mucha evidencia de escritura del período anterior a la invasión babilónica, durante el Reino de Judá. El Daily Express afirma que algunos eruditos creen que muchos textos bíblicos "fueron escritos a finales del siglo VII a. C., es decir, muy cerca del período del Arad ostraca". El reinado del rey Josías, un notable reformador religioso, fue especialmente digno de mención a este respecto.

Las tasas de alfabetización relativamente altas encontradas en este estudio pueden ayudar a otros académicos a probar que muchos textos bíblicos fueron compuestos al final del período del Primer Templo, antes de la destrucción de Jerusalén. Esta investigación también muestra la importancia de combinar tecnologías innovadoras y expertos humanos para resolver los misterios del pasado.

Imagen de Portada: Fortaleza de Tel Arad, fuente del óstracon que condujo al misterio de la era bíblica. Fuente: dominio público

Autor: Ed Whelan

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