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Utilizando material genético de este mamut muerto, los investigadores japoneses han dado los primeros pasos para devolver la vida a los mamuts. Fuente: Cyclonaut / CC BY-SA 4.0

Investigadores japoneses están un paso más cerca de resucitar a mamuts lanudos

Los científicos en Japón creen que se han acercado para devolver la vida al mamut lanudo extinto. Investigadores de la Universidad de Kindai en Osaka han encontrado material genético que esperan que les ayude a resucitar al mamut unos 4000 años después de que deambularan por la tierra. Todo esto es gracias a los avances en genética y si los científicos están en lo cierto, entonces tendremos la oportunidad de ver nuevamente a estas criaturas de la Edad de Hielo.

El mamut lanudo es una especie extinta de mamíferos de tronco y estaban relacionados con los elefantes modernos. Surgieron en África y desde allí se extendieron por Eurasia y América del Norte durante la última Edad de Hielo. Se extinguieron, posiblemente debido al cambio climático, la caza excesiva o la enfermedad, o una combinación de los tres. La última de las especies vivió hasta hace 4000 años en una isla en el Círculo Polar Ártico. Muchos restos de estas bestias se han encontrado congelados en el permafrost de la Tundra en Siberia.

Un mamut llamado Yuka

Entre los restos de mamut hallados se encontraba el cuerpo casi intacto de una hembra, completa con pelaje, que ha sido bautizada como Yuka , tiene una edad estimada de 28,000 años. El mamut muerto hacía mucho tiempo fue desenterrado en Siberia. Tenía siete años cuando murió y medía diez pies de altura (3.5 metros). Según Asahi Shimbun, el espécimen "se ha mantenido en buenas condiciones".

El cráneo y la mandíbula inferior de Yuka como se muestra en la Exhibición de Yuka de Frozon Mammoth Woolly Mammoth en Yokohama, Kanagawa, Japón. CC BY-SA 3.0)

El cráneo y la mandíbula inferior de Yuka como se muestra en la Exhibición de Yuka de Frozon Mammoth Woolly Mammoth en Yokohama, Kanagawa, Japón. CC BY-SA 3.0)

La condición del mamífero lanudo le permitió a un equipo internacional de investigadores buscar material genético. Este equipo fue dirigido por Akira Iritani, un profesor emérito de la Universidad de Kindai y estaban tratando de extraer tejidos vivos del mamut. El Telegraph informó que el equipo "extrajo médula ósea y tejido muscular" de las piernas del mamut hembra muerto. Según el Independent "88, las estructuras similares a núcleos se recolectaron de la muestra muscular" y estaban muy bien conservadas. Los expertos demostraron que las células eran las del mamífero troncal mediante el uso de la técnica de secuenciación del genoma completo (WGS).

Un paso más cerca de devolver a la vida al mamut lanudo

Los investigadores estaban entusiasmados por la extracción exitosa de las células. Luego, inyectaron los "núcleos celulares del tejido muscular del mamut lanudo extinto en los huevos de las células del ratón", según el Independiente. Los científicos inyectaron el material genético en células de óvulos de ratón porque podrían ayudar a los núcleos a dividirse y multiplicarse.

Los investigadores observaron posteriormente con gran excitación los signos de actividad biológica. Hubo signos de división celular potencial y se detectó “una estructura semejante a un pronúcleo” según el Independiente. El equipo japonés cree que han dado los primeros pasos para devolver a las especies extintas de entre los muertos. Sin embargo, han advertido que existe una necesidad de mucha más investigación y que muchos más procedimientos y éxitos no pueden darse por sentados.

Los científicos inyectaron los núcleos celulares del tejido muscular del mamut lanudo extinto en los huevos de las células del ratón e incluso hubo signos de una posible división celular en un intento por resucitar a la especie de mamut. (Luk Cox / Adobe)

Los científicos inyectaron los núcleos celulares del tejido muscular del mamut lanudo extinto en los huevos de las células del ratón e incluso hubo signos de una posible división celular en un intento por resucitar a la especie de mamut. (Luk Cox / Adobe)

Revivir al mamut requeriría que las células se dividieran y se multiplicaran, y el equipo no logró este proceso desafiante. Si pueden dividir las células, esto les permitirá comenzar a clonar los materiales genéticos de los gigantes de la Era de Hielo. Esto es teóricamente posible, y les permitiría resucitar una especie que murió hace más de 4 milenios.

Una carrera científica

El equipo japonés no está solo al tratar de revivir las especies extintas desde hace mucho tiempo y en la actualidad existe una carrera científica para que los mamuts lanudos vuelvan a la vida. Existe un esfuerzo similar para clonar el material genético de un mamut muerto en Corea del Sur, Europa y América. Los investigadores están utilizando métodos de edición de genes para que los mamíferos en tronco regresen de la extinción. Sin embargo, puede pasar algún tiempo antes de que el mundo sea testigo del renacimiento de la especie y, de hecho, puede que no sea científicamente posible.

Lyuba, un mamut lanudo momificado en Chicago. Investigadores estadounidenses están estudiando para devolver la vida a los mamuts. (Chiswick Chap / CC BY-SA 2.0)

Lyuba, un mamut lanudo momificado en Chicago. Investigadores estadounidenses están estudiando para devolver la vida a los mamuts. (Chiswick Chap / CC BY-SA 2.0)

Imagen de Portada: Utilizando material genético de este mamut muerto, los investigadores japoneses han dado los primeros pasos para devolver la vida a los mamuts. Fuente: Cyclonaut / CC BY-SA 4.0

Autor Ed Whelan

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