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fosa común de víctimas de la Peste Negra descubierta en la abadía de Thornton. Fuente: Sved Oliver/ Adobe Stock.

Hospital Medieval Muestra los Horrores de la Muerte Negra

La Peste Negra fue uno de los mayores desastres en la historia registrada. Nuevos descubrimientos en el cementerio de un hospital medieval están revelando nuevas ideas sobre su impacto en la Inglaterra rural. Muestra que el campo sufrió tanto como las áreas urbanas y que la religión jugó un papel central durante la Peste Negra.

La plaga se originó en Asia y se extendió a Europa en 1347-1349. Se estima que en Inglaterra murieron entre un tercio y la mitad de la población. Hubo nuevos brotes de la peste, que se propagó por las pulgas en las ratas, hasta finales del siglo XVII.

Nueva evidencia en el priorato medieval

Muchas excavaciones han mostrado diferencias en los entierros, durante la Peste Negra, entre los centros urbanos y las áreas rurales. Por los registros de los señores feudales se sabe que las poblaciones rurales también fueron devastadas por la peste. Antiquity informa que "existe la suposición de que las poblaciones rurales con sus poblaciones más pequeñas podrían haber sido más capaces de hacer frente a los muertos y no necesitaron recurrir a entierros masivos".

Una excavación reciente ha desafiado esta noción y ha arrojado una luz dramática sobre la Peste Negra en el campo de Inglaterra. La Universidad de Sheffield llevó a cabo una investigación arqueológica de la abadía de Thornton, en Lincolnshire, en el norte de Inglaterra.

Este fue un priorato agustino que se construyó en el siglo XII. Era una comunidad monástica muy rica debido al comercio de lana, pero se cerró durante la Reforma inglesa.

Ruinas de la Abadía de Thornton donde se encontró la fosa común de la Muerte Negra. (J R Dawson / CC BY-NC-ND 2.0)

Ruinas de la Abadía de Thornton donde se encontró la fosa común de la Muerte Negra. (J R Dawson / CC BY-NC-ND 2.0)

Entierro masivo de víctimas de la peste

En 2013, los arqueólogos desviaron su atención a un montículo que estaba fuera de los muros del convento. Se creía que contenía estructuras post-medievales, pero en cambio "la excavación reveló inmediatamente restos óseos humanos articulados" según Antiquity. Estos restos son de hombres y mujeres adultos y niños, pero no se encontraron niños más pequeños porque sus restos probablemente se desintegraron en el suelo áspero.

La ubicación del montículo. (Universidad de Sheffield / Antiquity Publications Ltd)

La ubicación del montículo. (Universidad de Sheffield / Antiquity Publications Ltd)

La "disposición de los esqueletos indica que fueron enterrados en un solo evento en lugar de como internaciones individuales", informa Antiquity. Los arqueólogos pudieron fechar la tumba hasta el siglo XIV y se dieron cuenta de que habían descubierto una fosa común medieval. Un análisis de ADN de los dientes de los muertos indicó que habían muerto de la peste.

Hospital Medieval

Parece que el priorato también fue un hospital durante la Peste Negra, que era típico de la Edad Media. Muchas personas desesperadas probablemente acudieron al priorato ya que no tenían a dónde ir. En la Inglaterra medieval, los pocos servicios sociales disponibles eran provistos por la iglesia. Los que murieron en el hospital fueron enterrados cerca de una capilla, que era tierra consagrada.

El Dr. Hugh Willmott, autor principal del estudio, dijo en exclusiva a Ancient a Origins Español "que la iglesia estaba a la vanguardia en el tratamiento de la enfermedad". El clero había avisado por adelantado de la enfermedad, emitió alertas y ministró a los muertos.

Como resultado. Muchos de los sacerdotes en el priorato de Thornton murieron mientras atendían a personas en su hospital. El Dr. Willmott informó a Ancient Origins Español que "los sacerdotes, debido a su papel, probablemente tenían la tasa de mortalidad más alta de cualquier grupo".

Desglose social durante la Peste Negra

Sin embargo, mientras los muertos fueron enterrados en una fosa común, "fueron preparados y depositados con gran cuidado" y la mayoría fueron enterrados en mortajas según Antiquity. Esto indica la importancia de los rituales mortuorios incluso durante la Peste Negra. Hugh Willmott, el autor principal del estudio, dijo en exclusiva a Ancient Origins que "los muertos fueron tratados con mucho respeto y cuidado, tal como era de esperar en tiempos normales".

Los enterrados en la fosa común habían sido colocados allí con gran cuidado. (Universidad de Sheffield / Antiquity Publications Ltd)

Los enterrados en la fosa común habían sido colocados allí con gran cuidado. (Universidad de Sheffield / Antiquity Publications Ltd)

El entierro masivo de víctimas de la peste puede indicar una medida de colapso social en el área rural, lo que sucedió en otras partes de Europa. Sin embargo, el Dr. Wilmott afirma que "en parte, a nivel local, se esperaría que los muertos sean enterrados normalmente en el cementerio de la parroquia y en tumbas individuales". Sin embargo, la sociedad continuó funcionando normalmente a pesar de las muertes y las perturbaciones causadas por la peste.

Una buena muerte cristiana

Los que huyeron al hospital en el priorato agustino sabían que no serían sanados ni salvados. Dado el conocimiento médico de la época, los monjes podrían haber hecho nada más que ofrecer consuelo.

Además de ser consolados, las personas que fueron al hospital habrían estado buscando una buena muerte cristiana y sepultura allí. Según el autor principal del estudio, se habrían consolado porque creían que "sus almas no tendrían dificultades para llegar al cielo que podrían haber tenido si no hubieran recibido los ritos funerarios adecuados".

Las víctimas que murieron de la Peste Negra en el hospital de la abadía recibieron un entierro cristiano. (Universidad de Sheffield / Antiquity Publications Ltd)

Las víctimas que murieron de la Peste Negra en el hospital de la abadía recibieron un entierro cristiano. (Universidad de Sheffield / Antiquity Publications Ltd)

El descubrimiento en el antiguo sitio de la Abadía de Thornton muestra que las comunidades rurales se vieron obligadas a adoptar prácticas mortuorias similares debido a las demandas provocadas por la peste. La fosa común mostró que esta parte de Lincolnshire no estaba preparada para la Peste Negra, a pesar de las advertencias probables. El Dr. Wilmott declaró que "la fosa común probablemente fue el resultado del desarrollo de la situación en el terreno".

El cementerio ubicado en los recintos del priorato agustino muestra dramáticamente el horror de la Peste Negra y su impacto en una comunidad rural. También muestra que sus experiencias fueron muy similares a las de los centros urbanos. Un informe completo de los hallazgos se publica en Antiquity.

Imagen de portada: fosa común de víctimas de la Peste Negra descubierta en la abadía de Thornton. Fuente: Sved Oliver/ Adobe Stock.

Autor Ed Whelan

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