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Portada - Representación moderna de un Caballero Hospitalario. Fuente: MrElagan/Deviant Art

Los Caballeros Hospitalarios: valerosos cruzados dedicados a la protección de los pobres y el cuidado de los enfermos

La Orden de los Caballeros del Hospital de San Juan de Jerusalén (conocida también de forma más sencilla como los Caballeros Hospitalarios) fue una orden religiosa militar fundada en Jerusalén en el siglo XI. Aunque la orden fue fundada inicialmente para proporcionar cuidados a los peregrinos pobres y enfermos, más tarde tomaron las armas para defender a los peregrinos y Tierra Santa. Después de la caída de los Estados cruzados, los Caballeros Hospitalarios se trasladaron y continuaron su lucha contra los musulmanes. El papel desempeñado por los Caballeros Hospitalarios en la defensa de la cristiandad permitió a la orden mantener su relevancia durante mucho tiempo después de las Cruzadas y la Edad Media. La orden ha sobrevivido hasta nuestros días, perdiendo su función militar aunque manteniendo su compromiso original con el cuidado de los pobres y enfermos.

La Orden nace en un hospital 

Alrededor del año 1048, comerciantes de la República de Amalfi (Italia) obtienen el permiso del califa fatimí de Egipto para construir una iglesia, un convento y un hospital en la ciudad santa de Jerusalén. El hospital fue fundado en la ubicación del Monasterio de San Juan Bautista, y se encomendó a una comunidad de monjes benedictinos la tarea de gestionarlo. Los monjes debían atender a los peregrinos pobres y enfermos que visitaban la ciudad Santa.

El Gran Maestre Pierre d'Aubusson con los principales Caballeros Hospitalarios. (Dominio público)

El Gran Maestre Pierre d'Aubusson con los principales Caballeros Hospitalarios. (Dominio público)

Tras el éxito de la Primera Cruzada, en 1099 se estableció el reino de Jerusalén. En aquel momento, el superior del hospital era un hermano lego conocido por el nombre de Gerard. Bajo la dirección de Gerard la comunidad intensificó su trabajo en Jerusalén y se fundaron nuevos hospitales en las ciudades provenzales e italianas que se encontraban en la ruta de peregrinación a Tierra Santa. El 15 de febrero del año 1113, una bula papal promulgada por el papa Pascual II reconoció la fundación del hospital, y la orden fue nombrada oficialmente Orden de los Caballeros del Hospital de San Juan de Jerusalén. Aunque la bula puso a la orden bajo el poder de la Iglesia, los Hospitalarios eran libres para elegir a sus superiores sin interferencia de las autoridades, ya fueran éstas seculares o religiosas.

 “Piae Postulatio Voluntatis”: la bula promulgada en 1113 por el papa Pascual II a favor de la Orden Hospitalaria de San Juan que transformaría lo que era una comunidad de hombres piadosos en una institución dentro de la Iglesia. En virtud de este documento, el papa reconoció oficialmente la existencia de la nueva organización como una parte operativa y militante de la Iglesia católica romana, otorgándole protección papal y confirmando sus propiedades en Europa y Asia. (Dominio público)

 “Piae Postulatio Voluntatis”: la bula promulgada en 1113 por el papa Pascual II a favor de la Orden Hospitalaria de San Juan que transformaría lo que era una comunidad de hombres piadosos en una institución dentro de la Iglesia. En virtud de este documento, el papa reconoció oficialmente la existencia de la nueva organización como una parte operativa y militante de la Iglesia católica romana, otorgándole protección papal y confirmando sus propiedades en Europa y Asia. (Dominio público)

La reorganización de los Caballeros Hospitalarios para transformarse en una orden militar se produjo en parte debido al auge de los Templarios. Esta orden fue fundada en 1119 para la protección de los peregrinos en su camino a Tierra Santa, y era inmensamente popular. A fin de competir con los Templarios en busca de respaldo, los hospitalarios imitaron el papel militar de sus rivales, una decisión que muy pronto demostró ser acertada. Sin embargo, los hospitalarios conservaron su papel de cuidadores. Así pues, la jerarquía de la orden constaba de tres rangos: caballeros, capellanes y hermanos sirvientes.

Caballero Hospitalario de San Juan. (JLazarusEB/Deviant Art)

Caballero Hospitalario de San Juan. (JLazarusEB/Deviant Art)

Los Hospitalarios se ven obligados a cambiar de aires

En 1291, el último reducto importante de los cruzados en Tierra Santa, Acre, cayó en manos de los mamelucos. En consecuencia, los Hospitalarios se vieron obligados a trasladar su cuartel general a Limasol, en la isla de Chipre. Desde su nueva base, los caballeros construyeron una flota naval que utilizaron para proteger a los peregrinos que viajaban a Tierra Santa por mar. Por aquel entonces, Chipre era un estado cruzado conocido como reino de Chipre, por lo que los caballeros intentaron conseguir un estado propio. Los caballeros pusieron sus ojos en la isla de Rodas, parte del Imperio bizantino. Una flota hospitalaria desembarcó en la isla en el 1307, y para el 1310 los caballeros eran los nuevos amos de Rodas. Con su nuevo cuartel general en la isla, la orden llegó a ser conocida también como Caballeros de Rodas.

Almenas del Castillo de los Caballeros en Rodas. (Antiquarian/CC BY SA 3.0)

Almenas del Castillo de los Caballeros en Rodas. (Antiquarian/CC BY SA 3.0)

Caballeros de Malta

Desde Rodas, los caballeros siguieron desarrollándose como fuerza naval, combatiendo sobre todo a los piratas berberiscos. La isla fue sitiada por los mamelucos en 1444, y por los otomanos al mando de Mehmed II en 1480. Los caballeros resistieron a ambos asedios, pero fueron derrotados finalmente por los otomanos comandados por Solimán el Magnífico en 1522. Después de seis meses, los caballeros capitularon y se les permitió salir de la isla. Durante siete años, los caballeros no tendrían base.

En 1530, Carlos I de España, soberano también del Sacro Imperio Romano Germánico bajo el nombre de Carlos V, cedió la isla de Malta a los Hospitalarios (quienes empezaron a ser conocidos entonces como Caballeros de Malta). Los caballeros defendieron la isla con éxito hasta 1798, cuando fue conquistada por Napoleón en el transcurso de su travesía a Egipto. Durante el tiempo que conservaron la isla, los Hospitalarios fueron reduciendo poco a poco sus actividades militares para centrarse más en la prestación de atención médica. Sin embargo, los caballeros aún derrotaron a los otomanos durante el gran asedio de Malta en 1565, y participaron en la batalla de Lepanto en 1571.

Con la firma del Tratado de Amiens en 1802 se permitió a los Hospitalarios regresar a Malta. Cuando se firmó el Tratado de París en 1814, sin embargo, Malta fue cedida a Gran Bretaña y los caballeros perdieron su base una vez más. Finalmente, en 1834 la orden se estableció en Roma, donde ha permanecido hasta el día de hoy. Los Hospitalarios, ahora conocidos como la Soberana Orden Militar de Malta, continúan hoy en día el trabajo de sus antecesores medievales en la prestación de asistencia médica a los pobres y enfermos.

Escudo de armas de los Caballeros de Malta, fachada de la iglesia de San Giovannino dei Cavalieri, Florencia, Italia. (Sailko/CC BY SA 3.0)

Escudo de armas de los Caballeros de Malta, fachada de la iglesia de San Giovannino dei Cavalieri, Florencia, Italia. (Sailko/CC BY SA 3.0)

Imagen de portada: Representación moderna de un Caballero Hospitalario. Fuente: MrElagan/Deviant Art

Autor: Wu Mingren

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

New World Encyclopedia, 2018. Knights Hospitaller. Disponible en: http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Knights_Hospitaller

Snell, M., 2018. The Knights Hospitaller - Defenders of Sick and Injured Pilgrims. Disponible en: https://www.thoughtco.com/the-knights-hospitaller-1788970

Sovereign Military Hospitaller Order of St John of Jerusalem of Rhodes and of Malta, 2018. 1048 to the Present Day. Disponible en: https://www.orderofmalta.int/history/1048-to-the-present/

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2018. Hospitallers. Disponible en: https://www.britannica.com/topic/Hospitallers

www.lordsandladies.org, 2017. Knights Hospitaller. Disponible en: http://www.lordsandladies.org/knights-hospitaller.htm

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