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Las excavaciones de hogares antiguos y el estudio de huellas dactilares en Nuevo México revelan que hombres y mujeres estaban igualmente involucrados en la producción de cerámica doméstica. Fuente: : John Kantner / UNF.

Huellas Dactilares Revierten las Ideas Sobre las Mujeres en la Antigua Sociedad

Las huellas digitales son muy importantes en las investigaciones criminales, pero parece que también son cada vez más importantes cuando se trata de estudios arqueológicos. Al estudiar las huellas dactilares de 1000 años de edad, los expertos estadounidenses han podido mejorar la visión aceptada de cuál era el papel de una mujer en una sociedad de nativos americanos. Esta investigación proporciona nuevos conocimientos sobre la cultura chaco de Nuevo México y demuestra cómo sobrevivió en un entorno hostil.

Impresiones Duraderas de la Cultura Chaco

La cultura del Chaco floreció en los valles del norte de Nuevo México entre 800 y 1300 d.C. Fueron los primeros en construir utilizando edificios de pueblos y complejos construidos, con hasta 650 habitaciones. La gente del Chaco pudo usar técnicas de riego para sobrevivir en un desierto donde la gente moderna no vive. La cultura se derrumbó debido a una gran sequía en el siglo XIII, pero se los ve como los antepasados ​​de los modernos puebloans del suroeste de los Estados Unidos.

En el siglo XI, los Puebloans Ancestrales construyeron enormes estructuras en el Valle del Chaco, que se cree que es el lugar de peregrinación religiosa. (John Kantner / UNF)

En el siglo XI, los Puebloans Ancestrales construyeron enormes estructuras en el Valle del Chaco, que se cree que es el lugar de peregrinación religiosa. (John Kantner / UNF)

Debido a que eran personas pre-alfabetizadas, sabemos poco sobre el Chaco y dependemos de sus restos materiales para entenderlos. Una cosa que es evidente es que estos nativos americanos eran expertos alfareros. Según National Geographic, "produjeron un tipo de cerámica llamada" artículos corrugados "hechos enrollando gruesas cuerdas de arcilla una encima de la otra para formar grandes recipientes". Se han encontrado una gran cantidad de fragmentos de cerámica de Chaco y muchos tienen huellas dactilares.

Estudio de huellas dactilares por la ciencia forense

Un equipo de la Universidad del Norte de Florida liderado por el Dr. John Kanter comenzó a examinar 938 fragmentos de un sitio y sus hallazgos fueron publicados por Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América. Uno de los miembros del equipo, David McKinney, un ex miembro de la policía, sugirió que usaran técnicas policiales para evaluar las indentaciones dejadas por los ceramistas del Chaco en sus utensilios. Los investigadores trataron de determinar el género de un alfarero midiendo las muescas dejadas por sus dedos en la arcilla húmeda. La mayoría de las cerámicas investigadas según las noticias de ABC son "ollas de pellizco utilizadas para la preparación y almacenamiento de alimentos".

Los investigadores utilizaron la amplitud de las marcas de crestas de las huellas dactilares que quedaron en la cerámica del siglo XI para determinar el sexo probable del alfarero. (John Kantner / UNF)

Los investigadores utilizaron la amplitud de las marcas de crestas de las huellas dactilares que quedaron en la cerámica del siglo XI para determinar el sexo probable del alfarero. (John Kantner / UNF)

El equipo asumió que encontrarían que todas las huellas dactilares serían femeninas. Esto se basó en relatos coloniales de los descendientes de la cultura del Chaco, desde el siglo XVII. De hecho, hoy en día las mujeres en la cultura de Puebloan hacen cerámica, y esta actividad se considera trabajo de mujeres.

No es trabajo de mujeres

Según ABC news, los investigadores midieron el "ancho de las crestas y surcos de cada huella dactilar para determinar si la cerámica fue hecha a mano por un hombre o una mujer". Los machos tienen aristas más grandes y más altas, y esto permitió a los investigadores identificar el género de los que hicieron la impresión. El estudio descubrió, mediante el uso de técnicas de aplicación de la ley, que poco menos del 50% de las huellas dactilares eran hombres, alrededor del 40% eran mujeres o jóvenes, y aproximadamente el 12% no se pudo determinar. El National Geographic informa que "el 66 por ciento de los fragmentos más viejos presentaban huellas dactilares "masculinas", mientras que las piezas más recientes se dividieron casi en partes iguales entre las huellas dactilares masculinas y femeninas".

Olla del siglo XI hecha por un alfarero Puebloan Ancestral. (John Kantner / UNF)

Olla del siglo XI hecha por un alfarero Puebloan Ancestral. (John Kantner / UNF)

Esto fue sensacional, ya que era contrario a lo que los investigadores esperaban encontrar. Descubrieron que tanto hombres como mujeres participaban en la fabricación de cerámica y en un momento más hombres que mujeres participaron activamente en la fabricación de artículos de arcilla. PNAS informa el hallazgo, "sugiere que las contribuciones de cada sexo variaron a lo largo del tiempo e incluso entre diferentes grupos sociales en la misma comunidad".

Nuevos conocimientos sobre los nativos americanos

Esto tiene implicaciones importantes para nuestra comprensión de la gente ancestral de Puebloan. Parece que en el pasado la fabricación de cerámica no era únicamente de la provincia de las mujeres. Esto significa que ambos géneros trabajaron juntos, y esto puede significar que las mujeres tenían un estatus relativamente alto en la cultura del Chaco. También puede mostrar que la especialización del trabajo no dio lugar a una división del trabajo basada en el género, como suelen asumir los historiadores.

Hay algunas advertencias cuando se trata de los hallazgos basados ​​en el estudio de las huellas dactilares. Algunos han argumentado que las técnicas forenses pueden no ser apropiadas para estudios arqueológicos. Muchos creen que la metodología es defectuosa porque las diferencias en las huellas dactilares pueden no deberse al género del alfarero, sino que simplemente reflejan la cantidad de presión que aplicaron y otros factores.

¿Un tercer sexo?

También se piensa que el género en la sociedad de Chaco no se construyó de la misma manera que las sociedades occidentales modernas. Parecen haber tenido un "Tercer Sexo", que es un género que no era ni masculino ni femenino. A menudo se consideraba que tenían capacidades y dones espirituales y un lugar privilegiado dentro del grupo. Había muchos otros grupos de nativos americanos que tenían una categoría de personas intersexuales o andróginas.

Los hallazgos sobre el sexo de los alfareros pueden no realmente ayudarnos a comprender la división del trabajo en la sociedad chaco y su evolución. Esto se debe a que muchas de las huellas dactilares masculinas pueden haber pertenecido a un miembro del "Tercer Sexo". Esto podría significar que la interpretación de los investigadores de los hallazgos con respecto a lo que constituía el trabajo de hombres y mujeres no es relevante para la sociedad de Chaco. Pero lo que fue exactamente este "tercer sexo" no está realmente claro.

El Dr. Kantner en el campo: el estudio de huellas dactilares antiguas "ayuda a explicar por qué estas personas pudieron vivir en lugares donde nadie puede vivir hoy". (John Kantner / UNF)

El Dr. Kantner en el campo: el estudio de huellas dactilares antiguas "ayuda a explicar por qué estas personas pudieron vivir en lugares donde nadie puede vivir hoy". (John Kantner / UNF)

El estudio de las huellas dactilares proporciona nuevos conocimientos sobre el Chaco. Nos está mostrando el posible estado de las mujeres y la naturaleza de la división del trabajo en esa sociedad. La evidencia biométrica de las huellas dactilares puede indicar por qué el Chaco fue tan exitoso. Los hombres y las mujeres trabajaron juntos, y esto ayudó a sus comunidades a prosperar en un ambiente a menudo brutal. Los hallazgos de la investigación han sido publicados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Imagen de Portada: Las excavaciones de hogares antiguos y el estudio de huellas dactilares en Nuevo México revelan que hombres y mujeres estaban igualmente involucrados en la producción de cerámica doméstica. Fuente:  John Kantner / UNF.

Autor Ed Whelan

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