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Fig. 10. Análisis de macro-trazas del artefacto # 255660. La herramienta de piedra Vale da Pedra Furada puede reescribir la línea de tiempo de cuando las primeras personas llegaron a América del Sur.

Herramienta de piedra de 24.000 años encontrado en Vale da Pedra Furada en Brasil

La evidencia excavada en un sitio arqueológico fértil en Brasil conocido como Vale da Pedra Furada puede obligar a los investigadores a reevaluar las teorías existentes sobre cuándo los humanos modernos llegaron por primera vez a América del Sur. La evidencia en cuestión es una sola herramienta de piedra, con características raras que dejan en claro que el objeto fue hecho por el hombre. Esta herramienta inusual fue removida de una capa estratigráfica en Vale da Pedra Furada que ha sido fechada de manera confiable en al menos 24,000 años en el pasado. Es diferente a cualquier otro artefacto encontrado en esta región, o en cualquier otro lugar de América del Sur para el caso.

"Hasta ahora, la arqueología oficial norteamericana consideraba que los primeros pobladores llegaron a América hace 15.000 años", dijo Ignacio Clemente-Conte, arqueólogo afiliado al Instituto Mila y Fontanals de Investigaciones Humanísticas de Barcelona. "Sin embargo, el artefacto descubierto aquí fue encontrado en uno de los niveles arqueológicos que tienen entre 27.600 y 24.000 años".

 

 

Clemente-Conte es parte de un gran equipo internacional de investigadores, conocido como la Misión Franco-Brasileña, que ha estado explorando docenas de sitios arqueológicos en el Parque Nacional Serra da Capivara en el noreste de Brasil desde 2011. Los investigadores solo anunciaron su descubrimiento del herramienta inusual en la revista PLOS One en marzo, pero en realidad fue recuperada en 2016, del sitio arqueológico de varias capas del lado de un acantilado conocido como Vale da Pedra Furada.

Fig 13. Análisis traceológico del artefacto # 255660. La forma octogonal de la herramienta de piedra prehistórica Vale da Pedra Furada sugiere fuertemente que fue hecha por el hombre y que el suelo en el que se encontró se remonta a entre 27.600 y 24.000 años atrás, lo que desafía las teorías actuales de cuándo las personas llegaron por primera vez a América del Sur o del Norte. (PLOS One)

Fig 13. Análisis traceológico del artefacto # 255660. La forma octogonal de la herramienta de piedra prehistórica Vale da Pedra Furada sugiere fuertemente que fue hecha por el hombre y que el suelo en el que se encontró se remonta a entre 27.600 y 24.000 años atrás, lo que desafía las teorías actuales de cuándo las personas llegaron por primera vez a América del Sur o del Norte. (PLOS One)

La herramienta Vale da Pedra Furada podría cambiarlo todo

La herramienta Vale da Pedra Furada es plana, en forma de disco y grande, mide 8 pulgadas por 7 pulgadas por 1 pulgada de grosor (21 cm x 18,5 cm x 2,9 cm). Estaba hecho de un tipo de roca conocida como arenisca limosa, lo cual es inusual ya que la mayoría de las herramientas antiguas que se encuentran en la región estaban hechas de cuarzo o cuarcita.

Se modificó a la forma de un hexágono, y las secciones alrededor del perímetro se habían cortado para crear ranuras afiladas y extremos puntiagudos. Se han trabajado ambos lados de la piedra, tanto en las caras planas como en los cantos más afilados. Lo más probable es que esta herramienta se hubiera utilizado para cortar, rebanar o pinchar pieles de animales o carne, madera y fibras vegetales, mientras se procesaban para diversos usos.

Sobre la base de su estudio en profundidad de estos objetos, los investigadores creen que la herramienta Vale da Pedra Furada se modificó en ocho ocasiones. Cinco de las modificaciones cambiaron la forma y las características de las caras planas, mientras que las otras tres modificaciones cambiaron la geometría de los bordes exteriores.

Esto sugiere que la herramienta se utilizó para múltiples usos y puede que se haya pasado a diferentes personas que tenían diferentes trabajos o responsabilidades. La herramienta estaba muy agrietada en dos direcciones, lo que significaba que debió haber sido muy utilizada antes de que finalmente se rompiera y ya no pudiera funcionar.

En la capa con la herramienta de arenisca, los arqueólogos encontraron aproximadamente 2.200 objetos de piedra en total, todos los cuales dicen que son herramientas. La mayoría estaban hechos de cuarzo o cuarcita, y varios tenían puntas afiladas en los extremos.

Ha habido una controversia en curso sobre si objetos como este son realmente hechos por el hombre. Si bien su forma sugiere que lo fueron, hay muchos escépticos que siguen sin estar convencidos. Saben que los procesos naturales a veces pueden hacer que las rocas se rompan en formas que se asemejan a objetos hechos por el hombre. Por lo tanto, exigen que se cumpla un alto nivel de prueba antes de que los objetos de piedra encontrados en capas inesperadamente antiguas se identifiquen definitivamente como herramientas creadas por humanos.

Solo algunos de los excepcionales arte rupestres encontrados en el sitio de Vale da Pedra Furada en Brasil, donde se descubrió la inusual herramienta de piedra. (Diego Rego Monteiro / CC BY-SA 4.0)

Solo algunos de los excepcionales arte rupestres encontrados en el sitio de Vale da Pedra Furada en Brasil, donde se descubrió la inusual herramienta de piedra. (Diego Rego Monteiro / CC BY-SA 4.0)

Herramienta Vale da Pedra Furada: Crea controversia científica

La Misión Franco-Brasileña ha estado trabajando en Vale da Pedra Furada desde 2011. A lo largo de los años, han encontrado muchos ejemplos de lo que creen que son herramientas de piedra antiguas que datan de antes del 14.000 a.C. Pero los escépticos se han mantenido firmes en su negativa a aceptar tal conclusión.

Las excavaciones arqueológicas en Perú, Venezuela, Chile y Argentina han producido abundantes artefactos que muestran que los humanos estuvieron presentes en esos lugares entre el 11.000 a. C. y el 14.000 a. C. Las mayores comunidades arqueológicas y antropológicas han aceptado esta evidencia como legítima. Pero se han mantenido rígidos en su rechazo de cualquier cosa que haga retroceder más la línea de tiempo.

"La aceptación de sitios que datan de antes del 14.000 a. C., parece ser mucho más difícil", escribieron los arqueólogos de la Misión Franco-Brasileña, en un artículo de 2014 publicado en la revista Antiquity. "Todos los descubrimientos realizados han sido discutidos de manera sistemática y legítima, lo cual está justificado, pero también sistemáticamente y sorprendentemente rechazado, sin excepción. Esto ha ocurrido, en particular, para sitios en el noreste de Brasil, en la región de Serra da Capivara".

En algunos casos, los escépticos han dicho que las llamadas herramientas eran en realidad artefactos naturales. En otros casos, han cuestionado los resultados de las metodologías de citas, alegando que eran inexactas y que los sitios donde se han encontrado herramientas son realmente mucho más recientes.

Parte de la evidencia en la que confían los escépticos proviene del análisis genético. Los investigadores con experiencia en el ADN antiguo y la evolución dicen que los nativos norteamericanos y los nativos sudamericanos no existían como pueblos distintos hasta hace unos 23.000 años. El estudio genético sugiere que se separaron de sus ancestros asiáticos aproximadamente en ese momento, cuando todos vivían en la región que ahora es Canadá. Llegaron tan lejos al cruzar un puente terrestre que conectaba Asia con lo que ahora es Alaska, durante la última Edad de Hielo, cuando los niveles del mar eran mucho más bajos. Varios miles de años después, afirma la teoría, estas personas emigraron a América del Norte y del Sur, llegando a sus destinos más al sur alrededor del 14.000 a. C.

Hasta ahora, esta teoría se ha mantenido firme frente a todas las posibles pruebas contradictorias. Y eso explica por qué los arqueólogos franco-brasileños están tan entusiasmados con su descubrimiento de la herramienta única en forma de disco, que se encontró en una capa subterránea del suelo de Vale da Pedra Furada que data de 24.000 a 27.600 años en el pasado. Esto precede a la supuesta hora de llegada de los primeros nativos sudamericanos, e incluso proviene de antes de la época en que los primeros nativos norteamericanos y sudamericanos supuestamente divergieron de sus ancestros asiáticos.

Un puente terrestre de otro tipo en el sitio Vale da Pedra Furada, que forma parte del Parque Nacional Serra da Capivara en Brasil, donde se descubrió la herramienta de piedra. Cómo y cuándo emigraron las primeras personas a las Américas es ahora cuestionable debido a este notable artefacto de piedra. (Cleude / dominio público)

Un puente terrestre de otro tipo en el sitio Vale da Pedra Furada, que forma parte del Parque Nacional Serra da Capivara en Brasil, donde se descubrió la herramienta de piedra. Cómo y cuándo emigraron las primeras personas a las Américas es ahora cuestionable debido a este notable artefacto de piedra. (Cleude / dominio público)

Si los humanos llegaron a América del Sur antes, ¿quiénes eran?

Es de destacar que los miembros de la Misión Franco-Brasileña esperaron casi cinco años antes de anunciar su descubrimiento de la herramienta de piedra anómala encontrada en el sitio de Vale da Pedra Furada. Claramente querían hacer la mayor cantidad de investigación posible sobre este artículo, para asegurarse de que pudieran presentar un caso sólido de su antigüedad y orígenes artificiales. Si sus conclusiones resisten el escrutinio, muchos arqueólogos y eruditos prehistóricos tendrán que revisar sus teorías sobre cuándo el hombre moderno se estableció por primera vez en América del Sur.

Un aspecto interesante de este descubrimiento es cómo se aparta de la evidencia genética. Si había personas viviendo en lo que ahora es Brasil antes de que existieran los nativos norteamericanos y sudamericanos, significa que alguien más debe haber llegado a Sudamérica antes que ellos.

Al menos por ahora, la cuestión de quiénes eran estas personas y de dónde vinieron tendrá que seguir siendo un misterio. El suelo donde se encontró la herramienta de piedra anómala es demasiado ácido para preservar los huesos, lo que significa que no se encontrarán fósiles humanos de 24.000 años en el pasado en Vale da Pedra Furada.

Imagen superior: Fig. 10. Análisis de macro-trazas del artefacto # 255660. La herramienta de piedra Vale da Pedra Furada puede reescribir la línea de tiempo de cuando las primeras personas llegaron a América del Sur. Fuente: PLOS One

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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