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El sitio arqueológico del área del jardín de Getsemaní donde se encontraron los baños rituales (extremo izquierdo, más allá del marco de esta imagen).

Antiguo baño ritual encontrado en el jardín bíblico de Getsemaní

Mientras construían un túnel cerca del jardín de Getsemaní al este de Jerusalén, los constructores descubrieron una caverna subterránea que luego se identificó como un mikve, o baño ritual, que aparentemente se usó durante la era del Segundo Templo (516 a.C., a 70 d.C.). El baño fue desenterrado al pie del Monte de los Olivos, la loma donde se ubica el exaltado jardín de Getsemaní.

El descubrimiento del antiguo baño ritual fue anunciado el 21 de diciembre de 2020, por la Autoridad de Antigüedades de Israel, cuyos arqueólogos llevaron a cabo procedimientos formales de excavación en el sitio. Se consultó a eruditos del Studium Biblicum Franciscanum, un instituto de investigación franciscano, sobre la excavación y el análisis posterior del baño ritual, que se encontró cerca de la moderna Iglesia Franciscana de Getsemaní. 

 

 

Se han descubierto baños rituales del mismo período en otras partes de Israel. Pero es el primer hallazgo arqueológico significativo de cualquier tipo de la era del Segundo Templo encontrado en Getsemaní.

La última noche libre de Jesús pasó en el huerto de Getsemaní

Según el Nuevo Testamento, Jesús pasó su última noche de libertad en el huerto de Getsemaní, en oración y meditación, antes de ser arrestado por los romanos al día siguiente. Como resultado, Getsemaní se considera sagrado para los cristianos y durante mucho tiempo ha sido un lugar de peregrinación popular. 

"Getsemaní es uno de los santuarios más importantes de Tierra Santa", dijo a The Times el padre Francesco Patton, principal representante del Vaticano en Israel. "La tradición recuerda la confiada oración de Jesús y su traición, y por eso cada año millones de peregrinos visitan y rezan en este lugar. Las últimas excavaciones realizadas en este sitio han confirmado la antigüedad de la memoria y la tradición cristiana ligadas a este lugar".

De hecho, el descubrimiento del baño ritual sugiere que la famosa visita de Jesús a Getsemaní no fue motivada únicamente por una preferencia por la belleza y la soledad. Getsemaní ha sido considerado un lugar sagrado durante milenios, que se remonta a los días en que Jesús caminó sobre la tierra.

El antiguo baño ritual fue descubierto durante los trabajos de construcción en el área del jardín de Getsemaní. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

El antiguo baño ritual fue descubierto durante los trabajos de construcción en el área del jardín de Getsemaní. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

¿Jesús oró y se bañó en los jardines de Getsemaní?

En hebreo, el nombre "getsemaní" significa "prensa de aceite", lo que ha llevado a historiadores y eruditos religiosos a concluir que el área estaba cubierta de ricos olivares en la antigüedad. Según la antigua ley judía, se suponía que los fabricantes y agricultores involucrados en la cosecha de aceitunas y la producción de aceite de oliva se purificaban de la cabeza a los pies todos los días antes de ir a trabajar.

"El descubrimiento de este baño, sin edificios, probablemente da fe de la existencia de una industria agrícola aquí hace 2000 años, posiblemente produciendo aceite o vino", explicó el arqueólogo Amit Re'em, director de excavación del sitio. Añadió: "El descubrimiento del baño ritual probablemente confirma el antiguo nombre del lugar, Getsemaní".

Sin embargo, los investigadores del sitio dicen que los baños probablemente tenían un doble propósito. Los trabajadores de los olivares los habrían usado, pero probablemente también los usaron aquellos que planeaban visitar un templo judío cercano en una colina adyacente, y los visitantes que acudían al jardín a orar.

Un primer plano de la pared del baño ritual expuesta en Getsemaní. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Un primer plano de la pared del baño ritual expuesta en Getsemaní. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Si el huerto de Getsemaní era uno de los lugares favoritos de Jesús para orar y meditar, es posible que haya sido un usuario habitual del baño ritual, ya que buscaba purificar su alma y espíritu antes de subir al Monte de los Olivos para clamar a Dios. Incluso pudo haberse bañado en los baños de Getsemaní en esa fatídica última noche, poco después de terminar la Última Cena.

Un arqueólogo limpiando uno de los pilares sobre los que se construyó la iglesia bizantina de 1500 años. La iglesia fue encontrada en el área del jardín antes de que se descubrieran los baños rituales. (Yoli Schwarz / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Un arqueólogo limpiando uno de los pilares sobre los que se construyó la iglesia bizantina de 1500 años. La iglesia fue encontrada en el área del jardín antes de que se descubrieran los baños rituales. (Yoli Schwarz / Autoridad de Antigüedades de Israel)

La tradición espiritual une el pasado y el presente

Hay un linaje impresionante de actividad motivada espiritualmente que conecta el sitio en Getsemaní con las prácticas cristianas solemnes a lo largo de los siglos.

Incluso antes del descubrimiento del baño ritual, los arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel estaban ocupados explorando las ruinas de otro descubrimiento significativo encontrado en Getsemaní. En los jardines también se descubrió una iglesia bizantina de 1500 años de antigüedad, construida en el estilo bizantino típicamente elaborado y altamente decorativo. Esta iglesia en particular data del siglo VI d.C., y se cree que estuvo en uso durante al menos dos siglos después de eso. 

Este es un descubrimiento intrigante, ya que la iglesia aparentemente se construyó justo en la época en que el califato tomó Tierra Santa.

"Es interesante ver que la iglesia estaba siendo utilizada, e incluso puede haber sido fundada, en el momento en que Jerusalén estaba bajo el dominio musulmán, lo que demuestra que las peregrinaciones cristianas a Jerusalén también continuaron durante este período", señaló David Yeger, arqueólogo, supervisando la excavación de la iglesia bizantina.

Entre sus muchas elaboraciones, las antiguas iglesias bizantinas generalmente cuentan con inscripciones griegas en el piso, y la iglesia que se encuentra en Getsemaní no es una excepción. Según la traducción ofrecida por la Dra. Leah Di Segni de la Universidad Hebrea y la Dra. Rosario Pierri del Studium Biblicum Franciscanum, la inscripción encontrada en esta iglesia decía:

"Por el recuerdo y el reposo de los amantes de Cristo y Dios que han recibido el sacrificio de Abraham, acepta la ofrenda de tus siervos y dales remisión de los pecados. Amén".

Esta dedicación se ofreció a un santuario religioso construido hace más de 15 siglos. Pero los millones de peregrinos que visitan Getsemaní cada año vienen por la misma razón por la que los visitantes han estado viniendo durante al menos los últimos 2000 años, y posiblemente durante siglos incluso antes de eso. Los baños rituales pueden haber pasado de moda, pero los sentimientos que motivaron su construcción aún se mantienen fuertemente en los corazones y mentes de los verdaderos creyentes.

Imagen de portada: El sitio arqueológico del área del jardín de Getsemaní donde se encontraron los baños rituales (extremo izquierdo, más allá del marco de esta imagen). Fuente: Yoli Schwarz /  Autoridad de Antigüedades de Israel

Autor: Nathan Falde

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