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John Dee, su espejo de obsidiana y el diseño azteca de espejos de obsidiana. Fuente: Antiquity Publications Ltd

Nuevo estudio verifica la fabricación azteca del espejo espiritual de obsidiana

Los arqueólogos de la Universidad de Manchester acaban de completar un nuevo análisis de varios supuestos artefactos aztecas que se exhiben actualmente en el Museo Británico de Londres. De especial interés fue un espejo de obsidiana negra brillante, que perteneció al famoso mago, científico, consejero de la corte y devoto del ocultismo del siglo XVI John Dee. Después de completar un análisis geoquímico de alta tecnología de este objeto, los arqueólogos pudieron confirmar que el espejo en cuestión sí provenía de México y, de hecho, fue fabricado por un hábil artesano azteca.

El análisis geoquímico revela la verdad

El espejo circular de obsidiana negra de John Dee, que tiene aproximadamente 7,5 pulgadas (19 centímetros) de diámetro, fue adquirido por primera vez por el Museo Británico en 1966. Aparece en la Galería de la Ilustración del Museo y comparte un espacio de exhibición con dos espejos circulares muy similares y un espejo rectangular que se creía que eran de origen azteca. Estos artefactos aparentemente fueron enviados a Europa desde el Nuevo Mundo en el siglo XVI, junto con muchos otros artículos que se obtuvieron mediante el comercio o se incautaron como saqueo durante la conquista española de México y el Imperio Azteca (1519-1521).

 

 

El espejo de obsidiana John Dee (artefacto 1) (S. Campbell / Antiquity Publications Ltd).

Nunca hubo duda de que los espejos del Museo Británico se hicieron con diseños aztecas. Esto fue confirmado por una extensa imaginería azteca que presenta dibujos de estos misteriosos espejos negros, a menudo en asociación con la deidad azteca Tezcatlipoca. Pero no había prueba directa de que procedieran de México o de que hubieran sido elaborados por artesanos aztecas. Podrían haber sido réplicas hechas en Europa, y luego se hicieron pasar incorrectamente como artefactos aztecas reales.

Representaciones aztecas de espejos de obsidiana. Codex Tepetlaoztoc (Codex Kingsborough) (© The Trustees of the British Museum / Antiquity Publications Ltd).

Para confirmar su autenticidad, los arqueólogos de la Universidad de Manchester Stuart Campbell y Elizabeth Healey realizaron un análisis geoquímico de la obsidiana utilizada para hacer los espejos. Con un equipo de alta tecnología conocido como analizador de fluorescencia de rayos X portátil, pudieron crear un perfil geoquímico detallado para cada uno de los cuatro espejos de obsidiana que estudiaron. Luego realizaron las mismas pruebas en muestras de obsidiana obtenidas en préstamo de la Universidad de Missouri, que incluían rocas extraídas de cuatro antiguas canteras aztecas separadas en el sur y el centro de México.

Como explican los arqueólogos en un artículo de la revista Antiquity, esta comparación entre firmas geoquímicas cerró el caso. La fluorescencia de rayos X demostró que los cuatro espejos estaban hechos de obsidiana extraída en México.

El espejo de Dee, y otro, fueron hechos de obsidiana vinculada al sitio de Pachuca. Ubicada en el corazón del territorio azteca, esta cantera suministró la mayor parte de la obsidiana utilizada para fabricar tanto herramientas como objetos especializados reservados para propósitos espirituales o sobrenaturales.

Como deja en claro la tradición azteca, los espejos negros brillantes que se exhiben en el Museo Británico pertenecen a la última categoría. Los aztecas creían que estos espejos podían abrir puertas a otras dimensiones en el espacio y el tiempo, donde las mentes entrenadas podían viajar en busca de contacto con espíritus y conocimiento sobre la otra vida y el inframundo.

Estos espejos especiales también podrían usarse para predecir el futuro. El dios Tezcatlipoca era famoso por sus habilidades proféticas, y las representaciones de Tezcatlipoca inevitablemente lo mostraban usando varios espejos circulares negros en diferentes partes de su cuerpo. Los chamanes aztecas y otros que adoraban a esta deidad pueden haber mirado estos espejos circulares durante períodos prolongados, intentando entrar en estados alterados de conciencia que les permitirían ver el futuro para determinar su destino individual o el destino del pueblo azteca.

Tezcatlipoca, señor del espejo humeante, con espejos circulares de obsidiana en la sien, el pecho y el pie resaltados (Codex Borgia) (figura de S. Campbell, según Díaz & Rodgers 1993 / Antiquity Publications Ltd).

Revelada la misión sobrenatural de John Dee

Los registros de envío de la época muestran que una gran cantidad de estos espejos fueron enviados a coleccionistas en el Imperio Habsburgo, una potencia de Europa Central que gobernó durante siglos.

John Dee pudo haber adquirido su espejo cuando vivía en Bohemia (la actual República Checa) en la década de 1580. También es posible que lo tuviera aún más tiempo, ya que viajó mucho por Europa a lo largo de su vida adulta. Dee era conocido como experto en magia y por su papel como consejero cercano de la reina Isabel I, y los aristócratas, políticos, diplomáticos, astrólogos y aficionados al ocultismo que conoció estaban encantados de hacerle regalos en busca de su favor.

John Dee (c. 1594, anónimo) (© Ashmolean Museum, Universidad de Oxford / Antiquity Publications Ltd).

Dada la fascinación de John Dee por lo oculto, probablemente se sintió atraído por el espejo debido a su asociación con búsquedas sobrenaturales. Las pruebas aportadas por las personas que obtuvieron el espejo después de la muerte de Dee en 1608 ayudan a confirmar la naturaleza de su interés.

A finales del siglo XVIII, el espejo de obsidiana era propiedad del escritor, historiador de arte y político inglés Horace Walpole, quien se desempeñó como cuarto conde de Oxford. Walpole sabía que el espejo había pasado de un conde de Peterborough a otro a partir del siglo XVII, y estaba en posesión de un catálogo que enumeraba todos los objetos valiosos que se habían guardado en la colección de los Condes de Peterborough en el pasado y el presente. En 1784, Walpole dijo que el catálogo ahora perdido se refería al espejo como "la piedra negra a la que el Dr. Dee solía llamar a sus espíritus".

O el primer o el segundo conde de Peterborough probablemente compró el espejo dentro de las dos o tres décadas de la muerte de Dee. Es posible que supieran acerca de las conexiones ocultas del objeto a través de John Pontois, un asociado de John Dee que heredó la colección de libros de Dee y muchos otros artículos valiosos después de la muerte de Dee.

Una declaración escrita dejada por una persona que había visto el espejo mientras estaba en posesión de Pontois lo describía como "cierta piedra redonda y plana como Cristall [cristal], que Pontois dijo que era una piedra que un Angell [ángel] llevó al doctor Dye [Dee] en el que trabajó y conoció muchas cosas extrañas".

Presumiblemente, fue su conocimiento de cómo John Dee usó el espejo de obsidiana lo que motivó al primer o al segundo conde de Peterborough a comprar el espejo de quien lo había heredado después de la muerte de Pontois en 1624.

Hasta que pasó a manos del Museo Británico en 1966, el espejo negro mágico de Dee pasó por muchas manos. Mientras que algunos que lo compraron o lo heredaron pueden haberlo visto simplemente como un artículo de colección, otros pueden haber intentado recrear los experimentos de Dee en un esfuerzo por conectarse con el mundo espiritual.

Otros espejos de obsidiana y losa rectangular en el Museo Británico (artefactos 2-3 y 19) (figura de S. Campbell / Antiquity Publications Ltd).

Un espejo de obsidiana en mentes antiguas

El propio John Dee nunca escribió sobre el espejo azteca. Pero sí escribió sobre su interés en la comunicación espiritual con los seres humanos fallecidos y con los ángeles, y también sobre su interés en la profecía y la adivinación.

Los aztecas también estaban interesados ​​en esas cosas, como Dee habría sabido por sus lecturas de etnógrafos europeos que habían escrito libros sobre los aztecas y otros habitantes del Nuevo Mundo en los años posteriores a la conquista española. La conexión del espejo con estas personas exóticas y misteriosas sin duda se sumó a su mística, convirtiéndolo exactamente en el tipo de objeto que un ocultista y mago dedicado como Dee hubiera deseado.

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Dado el pequeño tamaño del espejo, habría sido fácil que se hubiera perdido en algún lugar del pasado distante. Pero los artículos de la colección de Dee fueron muy codiciados y cuidadosamente conservados por los coleccionistas que los adquirieron, desde el siglo XVII hasta la era moderna. Su reputación como leyenda oculta nunca se ha debilitado, y la fascinación del público por su vida y su trabajo ayudó a asegurar que su espejo espiritual azteca no se desechara ni se olvidara.

El objeto finamente elaborado revela algo sobre la vida y los intereses de John Dee. Pero para los arqueólogos capacitados, revela aún más sobre las personas que concibieron su diseño, construyeron un sistema de creencias a su alrededor y lo usaron para sus propios propósitos espirituales únicos.

Imagen de portada: John Dee, su espejo de obsidiana y el diseño azteca de espejos de obsidiana. Fuente: Antiquity Publications Ltd

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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