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¡Encuentran un par de Esquís prehistórico de 1300 años!

¡Encuentran un par de esquís prehistórico de 1300 años!

Después de varios años de caza, un equipo de Noruega encontró otro esquí prehistórico en el monte Digervarden el mes pasado. Si bien no es el esquí más antiguo jamás encontrado, sigue siendo prehistórico y, sin duda, el mejor conservado de su tipo. Lo que hace que el hallazgo sea aún más emocionante es que el esquí prehistórico es uno de los dos únicos en el mundo (por ahora). ¡La primera mitad del par de esquís antiguos se descubrió cerca del mismo lugar en 2014! Se han encontrado otros pares de esquís súper antiguos en otros lugares, pero ninguno en un estado de conservación tan alto.

Esquís prehistóricos y otros artefactos emergen de los glaciares

Una consecuencia positiva del derretimiento de los glaciares inducido por el cambio climático ha sido que la nieve y el hielo están revelando sus secretos. Además, actuando como un congelador, la mayoría de los artefactos están muy bien conservados. La multitud de artefactos que han emergido de la nieve en los últimos años de América del Norte, Escandinavia, Siberia y China están ayudando a los investigadores a reconstruir algunos aspectos hasta ahora desconocidos de la historia humana.

 

 

El esquí prehistórico de Digervarden. Foto: Vegard Vike, Museo de Historia Cultural, Universidad de Oslo. Dibujo: Ingvild Tinglum Bøckman. (secretsoftheice.com)

Esta tendencia del cambio climático incluso ha creado una nueva disciplina académica llamada arqueología glacial. Aunque, como explicó el profesor Brit Solli, arqueólogo de la Universidad de Oslo, Noruega a The Guardian, este es un nombre poco apropiado. "La mayoría de los hallazgos que surgen del derretimiento del hielo causado por el cambio climático no son de glaciares en movimiento, que tienden a aplastar y destruir objetos, sino de grandes parches de hielo, que refluyen y fluyen".

En Noruega, que actualmente tiene más de la mitad de los artefactos glaciares encontrados en el mundo hasta ahora, el deshielo ha dado lugar al Programa de Arqueología de los Glaciares, que es una cooperación entre el Ayuntamiento de Innlandet y el Museo de Historia Cultural de la Universidad de Oslo. Comenzó en 2011 y hasta ahora ha producido 3000 hallazgos que van desde herramientas de caza, espadas vikingas y equipo de transporte hasta ropa, cuero y huesos de animales. Sus esfuerzos se han archivado en línea en un increíble sitio web llamado Secrets of the Ice.

Fue un equipo del programa el que encontró el primer esquí prehistórico en 2014, y luego, después de que un paciente esperara a que el hielo retrocediera, el mes pasado se encontró el segundo esquí del par.

Las fijaciones de esquí prehistóricas de Digervarden. (Ingvild Tinglum Bøckman / secretsoftheice.com)

¡Un par de esquís antiguos reunidos después de 1300 años!

La página web de Secrets of the Ice comparte la fascinante historia del reencuentro. Después de encontrar el primer esquí en 2014, que databa del 750 d.C. y se encontraba en buen estado de conservación, el equipo esperaba encontrar su compañero. Continuaron monitoreando el parche de hielo y regresaron en 2016 solo para descubrir que el hielo no había retrocedido mucho.

Las imágenes de satélite de este año mostraron que el hielo había retrocedido una buena distancia, lo que animó a dos arqueólogos a salir el mes pasado para hacer un estudio de campo. Estaban encantados de encontrar el segundo esquí en un lugar a solo 5 metros (16,4 pies) de donde se encontró el primero. Pero al carecer del equipo para liberarlo del hielo de manera segura, tuvieron que dejarlo allí y regresar más tarde.

Una nueva ola de nieve mantuvo a los arqueólogos mordisqueando un poco y esperando que la nieve no enterrara el esquí fuera de su alcance. Pero seis días después, un equipo más grande bien equipado con picos, cocinas de gas y material de embalaje negoció su camino de regreso hasta donde estaba el esquí y pudo encontrar el esquí combinando fotos tomadas en la visita anterior con GPS.

Luego, el equipo comenzó el arduo y cuidadoso proceso de liberar el esquí prehistórico con palas de nieve, picos y agua tibia. El equipo tuvo suerte: el esquí estaba en muy buen estado de conservación e incluso la sujeción del pie estaba prácticamente intacta.

Réplica de los esquís Digervarden. Reconstrucción de Kjell Bengtsen. (Espen Finstad / secretsoftheice.com)

El esquí prehistórico mejor conservado del mundo

El segundo esquí prehistórico, una tabla de madera, es del mismo tipo que el primero, con un pie de apoyo elevado y ataduras para los pies. El esquí mide 187 centímetros (73,62 pulgadas) de largo y 17 centímetros (6,69 pulgadas) de ancho. El segundo esquí es 17 centímetros (6,69 pulgadas) más largo y 2 centímetros (0,79 pulgadas) más ancho que el primer esquí. También se encuentra en un mejor estado de conservación, quizás porque fue enterrado a 4-5 metros (13,1-16,4 pies) más profundo en la nieve. Esta también podría ser la razón por la que es más largo y más ancho que el primer esquí.

El nuevo esquí tiene tres fijaciones de abedul retorcidas, una correa de cuero y un tapón de madera a través del agujero en la base. El esquí encontrado en 2014 solo tenía una encuadernación de abedul retorcida y una correa de cuero a través del agujero. Ambos esquís tienen un agujero en la parte delantera de la punta de la curva.

Otra diferencia entre los dos esquís es que el nuevo esquí tiene un extremo posterior puntiagudo mientras que el anterior tiene uno recto. Curiosamente, el nuevo esquí muestra signos de reparación y se utilizó bien. Le falta un poco de la parte trasera.

El arqueólogo Lars Holger Pilø, que formó parte de la excavación, escribió en una publicación de blog sobre el hallazgo de Secrets of the Ice:

"Los esquís no son idénticos, pero no deberíamos esperar que lo fueran. Los esquís son hechos a mano, no producidos en serie. Tienen un historial largo e individual de desgaste y reparación antes de que un esquiador de la Edad del Hierro los usara juntos y terminaran en el hielo hace 1300 años".

Ma Liqin, esquiador tradicional de China de Altai, que muestra la técnica de utilizar un solo bastón durante el esquí alpino. (Espen Finstad / secretsoftheice.com)

Ma Liqin, esquiador tradicional de China de Altai, que muestra la técnica de utilizar un solo bastón durante el esquí alpino. (Espen Finstad / secretsoftheice.com)

Algunas respuestas y más preguntas sin respuesta

Una pregunta interesante que parece responder un examen preliminar del nuevo esquí es si los esquís tenían un forro de piel en la parte inferior para brindar un mejor agarre al ascender y disminuir la aceleración al descender.

Un examen del primer esquí no pudo responder satisfactoriamente a esta pregunta, pero el segundo, mejor conservado, mostró un surco a lo largo de su parte inferior. Un surco así no habría estado allí si hubiera estado revestido de piel. Lo más probable es que los esquís no tuvieran forro de piel.

Si bien se ha resuelto la cuestión de las pieles, muchas de las preguntas que ha planteado el esquí solo pueden responderse especulativamente en este momento. ¿A quién pertenecían los esquís? Un viajero, un cazador o ambos. ¿Por qué fueron abandonados? ¿Fue porque se rompieron o hubo un accidente? ¿Ocurrió una avalancha? ¿Murió la persona en los cielos en la avalancha? Solo un examen más detallado de los esquís y una exploración más profunda del lugar donde se encontraron pueden proporcionar algunas respuestas a estas importantes preguntas.

Imagen de portada: Runar Hole sosteniendo el esquí prehistórico Digervarden encontrado en Noruega. Fuente: Aud Hole / secretsoftheice.com

Autor Sahir Pandey

Referencias

Liberatore. S. 2021. Head over heels! Archaeologists discover 1,300-year-old ski trapped in Norwegian ice and reunite it with its wooden counterpart - found in 2014 - to complete the oldest known set in history. Disponible en: https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-10062337/Ancient-ski-trapped-Norwegian-ice-1-300-years-reunited-counterpart-2014.html

Power, M. 2020. Secrets of the ice: unlocking a melting time capsule. Disponible en: https://www.theguardian.com/science/2020/nov/01/secrets-of-the-ice-unlocking-a-melting-time-capsule-archaeology-glaciers

Pilø, L. 2021. The Best-Preserved Pair of Skis from Prehistory. Disponible en: https://secretsoftheice.com/news/2021/10/05/the-best-preserved-pair-of-skis-from-prehistory/?fbclid=IwAR37W676HSz83Ms2c2AnX59vVigEXxi1EWXolpIX36KBzerPLh9LImSrxZY

Secrets of the Ice. The Glacier Archaeology Program in Innlandet. Disponible en: https://secretsoftheice.com/contact/glacier-archaeology-program/

Imagen de Sahir Pandey

Sahir Pandey

Graduado de Historia en la Universidad de Delhi y de Derecho de la Universidad de Jindal, Sonepat. Durante mis estudios de historia, desarrollé un gran interés por los estudios poscoloniales, con un enfoque en América Latina. Mis estudio se han publicado... Lee mas
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