All  
El cadáver del rinoceronte lanudo fue descubierto en Siberia con sus órganos internos en excelentes condiciones.

El rinoceronte lanudo de la Edad de Hielo mejor conservado descubierto en Siberia

En 2011, la BBC informó sobre el descubrimiento del fósil de rinoceronte lanudo "más antiguo conocido" que se encontró en la fría meseta tibetana en el Himalaya. Esa criatura databa de "hace 3.6 millones de años" y los investigadores determinaron que estaba bien adaptada al frío gracias a su pelaje grueso y peludo, orejas y patas cortas y un cuerpo masivo, todo lo cual sirvió para disminuir la pérdida de calor. Ahora, un potro de rinoceronte lanudo de la edad de hielo, conocido como el "caballo Lena", se ha derretido del permafrost en el cráter Batagaika en Yakutia, Siberia.

El rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis) fue un gran mamífero que habitó la tundra del norte de Eurasia durante la época del Pleistoceno hasta hace unos 10000 años cuando se extinguió al final de la última glaciación. Los humanos de la Edad de Piedra cazaban rinocerontes lanudos y dejaron fotografías de ellos en las paredes de las cuevas que datan de hace 30000 años, y se han encontrado fósiles y varios cadáveres de rinocerontes lanudos bien conservados en la grava congelada en Siberia durante las últimas dos décadas.

 

 

Descubierto en agosto de 2020 en Siberia, los investigadores explicaron que los tejidos blandos del rinoceronte lanudo aún estaban intactos. (The Siberian Times)

Descubierto en agosto de 2020 en Siberia, los investigadores explicaron que los tejidos blandos del rinoceronte lanudo aún estaban intactos. (The Siberian Times)

El mejor espécimen de rinoceronte lanudo conservado jamás descubierto

The Siberian Times informó ayer que el antiguo cadáver fue descubierto en agosto de 2020 en el permafrost en la orilla del río Tirekhtyakh, en el distrito Abyisk de Siberia. Fue cerca de este lugar donde en 2014 se recuperaron los restos congelados de otro joven rinoceronte lanudo, que se conoció como Sasha. Los investigadores que estudiaron a Sasha pudieron analizar los restos de comida en su estómago y determinar que había vivido hace unos 34000 años. Sin embargo, el antiguo cadáver de rinoceronte lanudo recién descubierto se encuentra entre "los especímenes mejor conservados del rinoceronte lanudo hallados hasta la fecha".

Los investigadores se sorprendieron al descubrir que la mayoría de los tejidos blandos de la criatura gigante aún estaban intactos, junto con sus intestinos, un trozo de grasa, algo de pelo grueso y uno de sus cuernos. El Dr. Valery Plotnikov, un paleontólogo de la Academia de Ciencias de Rusia, le dijo a Yakutia 24 TV que el rinoceronte lanudo tiene "una piel muy gruesa y corta, y probablemente tenía tres o cuatro años cuando murió". Además, la evidencia sugiere que es muy probable que el joven rinoceronte "podría haberse ahogado en el verano".

La investigación primaria del animal no ha logrado identificar su género y el equipo de investigadores espera los resultados del análisis de radiocarbono para determinar exactamente cuándo vivió. Sin embargo, el Dr. Plotnikov cree que el rango de fechas más probable es hace 20000 y 50000 años, pero será posible una datación más precisa una vez que se hayan completado los estudios de radiocarbono. El equipo de científicos actualmente está esperando que las carreteras de hielo en el Ártico se vuelvan transitables para poder llevar el cadáver del animal a un laboratorio para realizar estudios intensivos el próximo mes.

A medida que el hielo dentro del permafrost se derrite cada vez más en Siberia, probablemente seguiremos viendo un aumento en los descubrimientos como este rinoceronte lanudo. (The Siberian Times)

A medida que el hielo dentro del permafrost se derrite cada vez más en Siberia, probablemente seguiremos viendo un aumento en los descubrimientos como este rinoceronte lanudo. (The Siberian Times)

La castaña del calentamiento global

Según The Guardian, a medida que el hielo dentro del permafrost se derrite cada vez más en vastas áreas de Siberia, es debido al calentamiento global que hemos visto tal aumento en los descubrimientos de rinocerontes lanudos y mamuts. Sin embargo, The Guardian no menciona un posible "clima cálido", como lo hace de vez en cuando o las tecnologías de escaneo superiores empleadas en el campo o las habilidades de los arqueólogos que han dedicado sus vidas a comprender dónde buscar para tener la mejor oportunidad de encontrar los restos de estas especies ahora extintas. No, simplemente "calentamiento global", que se está volviendo casi palpable, si es que es una palabra.

Los científicos han sido cautelosos sobre el impacto que tendría el derretimiento del permafrost para promover el calentamiento de los gases de efecto invernadero si la Tierra continúa calentándose. Según un artículo reciente en Forbes y para equilibrar cualquier temor al calentamiento global que pueda tener con respecto al derretimiento del permafrost, la investigación reciente sugiere que "el derretimiento del permafrost puede no tener un impacto significativo en el aumento de las temperaturas".

La preocupación de la vieja escuela era que el gas metano que atrapa el calor se libera en la atmósfera y lo calienta, pero ahora, el último estudio de investigación determina que el metano "se hidrata en el sedimento del océano y nunca llega a la superficie del océano. Simplemente se disuelve en el agua del océano como gas atrapado o es oxidado por microbios en el océano".

Así que, sabiendo esto, centrémonos en lo que "nosotros" hacemos para provocar el calentamiento global y en lo que podemos hacer para reducir las emisiones de carbono y el desperdicio, y dejemos que los medios de comunicación sigan preocupados por los efectos del derretimiento del permafrost.

Imagen de Portada: El cadáver del rinoceronte lanudo fue descubierto en Siberia con sus órganos internos en excelentes condiciones. Fuente: The Siberian Times

Autor: Ashley Cowie

Siguiente Artículo