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Pancracios luchando

Pancracio: una forma de arte marcial mortal de la antigua Grecia

Pancracio fue uno de los deportes de combate más populares en la antigua Grecia. Combinaba otros dos deportes populares de la antigüedad, la lucha libre y el boxeo, pero también se permitía patear. El nombre Pancracio deriva de las antiguas palabras griegas παν y κράτος, lo que implicaba que el ganador del deporte era el que tenía el poder y el control total de sus enemigos. Los participantes fueron llamados pancracios. Polidamante de Skotoussa y Teágenes de Tasos, fueron dos de los campeones olímpicos más dominantes y conocidos de este deporte en la antigüedad.

Introducción a Pancracio

Pancracio se introdujo por primera vez en la trigésima tercera edición de los Juegos Olímpicos del año 648 a.C. Impresionó a la multitud de inmediato porque era más diverso y emocionante que cualquier otro deporte de combate que habían visto.

 

 

A pesar de ofrecer un espectáculo emocionante y espectacular a los fanáticos que amaban la violencia y la sangre, muchas veces podría volverse extremadamente peligroso para los pancracios, hay varios casos registrados en los que la pelea resultó en heridas graves o incluso la muerte, a uno de los oponentes, generalmente el que estaba perdiendo y se negó a rendirse. Por esa razón, y a medida que la mayoría de las ciudades-estado griegas se volvían más sofisticadas y civilizadas, el pancracio fue reemplazado gradualmente por el pancracio masculino, que era una versión mucho menos intensa del deporte. Esta versión entró oficialmente en los Juegos en el año 200 a.C.

Boxeador descansando después del concurso (escultura de bronce, 300-200 a.C.) (Dominio público)

Boxeador descansando después del concurso (escultura de bronce, 300-200 a.C.) (Dominio público)

Uno de los hechos más impresionantes sobre el pancracio es que no había divisiones de peso como es la norma para todos los deportes de combate modernos; tampoco había límites de tiempo y un concurso no terminaría hasta que uno de los dos oponentes se rindiera.

Sin embargo, debido a las muchas muertes de concursantes que tienen lugar dentro de la arena, después de un cierto punto cronológico (estimado en 200 a.C.), los jueces tenían derecho a detener un concurso si pensaban que la vida de uno o ambos de los atletas estaban en peligro. Los árbitros también iban armados con varillas o interruptores robustos para hacer cumplir las dos reglas de combate: no rascarse ni morder los ojos. La pelea no terminaría hasta que uno de los combatientes fuera noqueado o aceptara la derrota, lo que el perdedor señala levantando su dedo índice.

El boxeador de la derecha indica que se rinde levantando el dedo en alto (c. 500 a.C.). ( CC POR 2.5)

El boxeador de la derecha indica que se rinde levantando el dedo en alto (c. 500 a.C.). ( CC POR 2.5)

Torneos y relatos históricos de Pancracio

Los concursos de pancracio fueron particularmente populares y por esa razón el torneo olímpico no fue la única competencia oficial en la que los pancracios pudieron buscar la victoria y la gloria. Hubo muchos torneos en la mayoría de las ciudades-estado griegas donde los pancracios podían competir y cada torneo comenzaba con un ritual especial dedicado a los dioses. Este ritual fue escrito por el satírico grecófono Luciano:

"Se trae una urna de plata sagrada, en la que han puesto lotes del tamaño de un frijol. En dos lotes se inscribe un alfa, en dos una beta y en otros dos un gamma, y ​​así sucesivamente. Si hay más deportistas, dos lotes siempre tienen la misma letra. Cada atleta sale, reza a Zeus, mete la mano en la urna y saca mucho. Siguiéndolo, los otros deportistas hacen lo mismo. Los portadores de látigos están parados junto a los atletas, tomados de la mano y no les permiten leer la letra que han dibujado. Cuando todos han dibujado mucho, el almidón o uno de los Hellanodikai camina alrededor y mira a los atletas que están parados en círculo. Luego une al atleta que tiene el alfa con el otro que ha dibujado el alfa para la lucha libre o el Pancracio, el que tiene la beta con el otro con la beta, y los otros lotes inscritos coincidentes de la misma manera".

Una copia del elenco de luchadores de 1885, exhibida en el centro hortícola en Fairmount Park, Filadelfia. (CC0 1.0)

Una copia del elenco de luchadores de 1885, exhibida en el centro hortícola en Fairmount Park, Filadelfia. (CC0 1.0)

No obstante, los historiadores contemporáneos que han investigado y estudiado la historia del pancracio han llegado a la conclusión de que este arte marcial es en realidad mucho más antiguo de lo que la mayoría de los historiadores pensaban originalmente. La primera mención de Pancracio nos remonta a las historias mitológicas de Heracles y Teseo quienes, según los mitos, ambos usaron técnicas de pancracio para luchar contra el León de Nemea y el Minotauro, respectivamente.

Pancracios peleando bajo la mirada de un entrenador. Lado A de un skyphos ático de figura negra, c. 500 a.C. (CC POR 2.5)

Pancracios peleando bajo la mirada de un entrenador. Lado A de un skyphos ático de figura negra, c. 500 a.C. (CC POR 2.5)

¿Deporte olímpico o técnica de guerra?

Aún más interesante es la primera vez que nos encontramos con pancracio en la historia según lo registrado por el escritor de "Pancracio: un deporte de combate olímpico", Andreas Georgiou. Nos remonta al segundo milenio antes de Cristo, lo que convierte al pancracio en una de las artes marciales más antiguas.

Según la misma fuente, el pancracio no solo era un deporte olímpico (como la mayoría de los historiadores creían erróneamente hasta hace poco), sino una técnica de guerra que tanto los hoplitas espartanos como la falange macedonia de Alejandro Magno usaban en la batalla. Una de las historias más famosas que involucran a un pancracio y una figura histórica famosa es la de Dioxipo y Alejandro Magno.

Una batalla entre dos soldados. (Danbadour / photobucket)

Una batalla entre dos soldados. (Danbadour / photobucket)

Dioxipo fue un campeón olímpico en Pancracio de Atenas, que se ofreció como voluntario para unirse al ejército de Alejandro en su expedición a Asia. Alejandro era conocido por su pasión por los deportes de combate, por lo que convirtió a Dioxipo en un miembro de élite de su círculo cercano, lo que puso celosos a muchos de sus soldados.

Uno de ellos era Corago, un guerrero altamente capacitado y condecorado que desafió a Dioxipo a un combate armado frente a Alejandro y el resto de las tropas. Corago luchó con armas y armadura completa, mientras que Dioxipo apareció armado solo con un garrote. Sin embargo, esto no le impidió desmantelar a Corago, pero no lo mató. Las habilidades pancracio de Dioxipo eran demasiado para que Corago las manejara a pesar de sus feroces capacidades de lucha.

Adopción romana de Pancracio

Los romanos finalmente adoptaron Pancracio, al que llamaron Pancratium en latín. Pero en el 393 d.C., este antiguo arte marcial, junto con el combate de gladiadores y todos los festivales paganos, fue abolido por el emperador cristiano bizantino Teodosio I. Con este acto, el Pancracio desaparecería gradualmente a lo largo de los siglos, hasta que un artista marcial greco-estadounidense llamado Jim Arvanitis lo redescubrió en 1969. El trabajo de Arvanitis lo hizo famoso en todo el mundo a mediados de los años setenta.

Escena de Pancracio: El pancracio de la derecha intenta abrir el ojo de su oponente; el árbitro está a punto de golpearlo por esta falta. Detalle de una kylix de figuras rojas ático griego antiguo, 490–480 a.C., de Vulci. Museo Británico de Londres. (Dominio público)

Escena de Pancracio: El pancracio de la derecha intenta abrir el ojo de su oponente; el árbitro está a punto de golpearlo por esta falta. Detalle de una kylix de figuras rojas ático griego antiguo, 490–480 a.C., de Vulci. Museo Británico de Londres. (Dominio público)

Sin embargo, a pesar de todo el esfuerzo que Arvanitis ha puesto en la reactivación del pancracio, todos los historiadores están de acuerdo en que la versión moderna del pancracio no tiene nada en común con el arte marcial brutal y sangriento que los guerreros espartanos, atenienses y macedonios usaban como arma natural.

Datos de bonificación:

  • Esencialmente, las únicas reglas que existían en la versión olímpica de Pancracio prohibían a los pancracios rasgar los ojos, morder y golpear los genitales del oponente. Estas reglas fueron la razón principal por la que los espartanos no participaron en los juegos, ya que consideraron que se volverían más autoindulgentes, lo que finalmente los afectaría en el campo de batalla. Aparentemente, los espartanos no seguían ninguna regla incluso cuando practicaban deportes.
  • A pesar de que el artista marcial greco-estadounidense Jim Arvanitis refinó continuamente la versión moderna de Pancracio con referencia a fuentes históricas, el deporte moderno se considera demasiado civilizado y ligero en comparación con su antiguo original. Sin embargo, sus esfuerzos fueron reconocidos por la revista Black Belt y Arvanitis es considerado un pionero de uno de los deportes de combate de más rápido crecimiento, las artes marciales mixtas (MMA).
  • Una organización japonesa de MMA se llama Pancrase en honor al Pancracio. Algunos de los ex campeones de la organización incluyen a las leyendas del MMA Ken Shamrock, Bas Rutten, Joshn Barnett y Semmy Schilt, quien es ampliamente considerado el mejor boxeador de peso pesado de todos los tiempos.

Imagen de portada: Pancracios luchando. (Danbadour / photobucket)

Autor: Theodoros II

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