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Imágenes LiDAR que revelan una estrecha relación entre las culturas Tikal y Teotihuacana.

La tecnología LiDAR desentierra la increíble arquitectura oculta de Tikal

En 2016, un grupo de académicos e investigadores de la Fundación del Patrimonio Cultural y Natural Maya (PACUNAM) se propuso estudiar las selvas tropicales de Guatemala utilizando la tecnología de detección remota LiDAR con la esperanza de descubrir la arquitectura y los restos de Tikal. Gracias a esta tecnología superior, los investigadores han podido hacer un nuevo descubrimiento fantástico en el paisaje montañoso de la antigua ciudad-estado maya conocida como Tikal (anteriormente, Yax Mutal en maya).

Al atravesar siglos de tierra, tierra y bosque en la Guatemala actual, han descubierto una pirámide que aparentemente era parte de un vecindario más antiguo. Lo que llamó especialmente la atención del equipo fue que se parecía poco a la arquitectura de Tikal; más bien, se parecía más al estilo arquitectónico y al diseño de Teotihuacan, la antigua superpotencia maya rival, ahora en el México actual.

 

 

La tecnología LiDAR está revelando restos de la arquitectura de Tikal que estaban literalmente ocultos a la vista. (Iniciativa Pacunam LiDAR / Thomas Garrison)

La tecnología LiDAR está revelando restos de la arquitectura de Tikal que estaban literalmente ocultos a la vista. (Iniciativa Pacunam LiDAR / Thomas Garrison)

Uso de tecnología moderna para descubrir la arquitectura de Tikal

LiDAR, que significa Detección y rango de luz, es un método de detección remota para determinar rangos. Utiliza luz en forma de láser pulsado para medir rangos (distancias variables) a la Tierra, basándose en el tiempo que tarda en reflejar el pulso de dicho objeto. La medición correspondiente se traza usando un GPS y luego las computadoras usan los datos para reconstruir un mapa 3D del área, particularmente las características topográficas.

En este caso, los investigadores utilizaron un LIDAR aerotransportado, dirigido directamente al bosque, que les permitió descubrir lo que parece haber estado oculto a plena vista todo el tiempo: los restos de un reino maya floreciente, que se remonta al período de la civilización maya clásica que existió entre 250 y 900 d.C. Un excedente agrario saludable y una amplia gama de prácticas agrícolas permitieron la optimización del uso de la tierra, así como una conexión socioeconómica constante entre las comunidades urbanas y rurales.

Las famosas ruinas de Tikal en Guatemala. (Simon Dannhauer / Adobe Stock)

Las famosas ruinas de Tikal en Guatemala. (Simon Dannhauer / Adobe Stock)

Tikal y Teotihuacan: ¿Amigos convertidos en enemigos?

Un examen más detenido y la corroboración de los restos de Teotihuacán revelaron un extraño parecido entre esta arquitectura de Tikal recién descubierta y una enorme plaza conocida como la Ciudadela. De hecho, era una réplica literal de la mitad del tamaño. En un artículo sobre este descubrimiento reciente, National Geographic explica que la famosa Ciudadela es donde se encuentra el aún más icónico Templo de la Serpiente Emplumada de seis niveles en Teotihuacan.

Según el Daily Mail, probablemente fue utilizado como embajada o puesto de avanzada de algún tipo por los teotihuacanos. Su ubicación en las afueras de Tikal sugiere algún tipo de esfuerzo colaborativo. Uno de los primeros miembros del equipo en hacer esta conexión, el arqueólogo Stephen Houston de la Universidad de Brown, explicó que "la similitud de los detalles era asombrosa".

Edwin Román-Ramírez, director del Proyecto Arqueológico de Tikal Sur, inició una serie de excavaciones, además de hacer túneles a través de las ruinas. Su equipo encontró prácticas de construcción y entierro, cerámica, quemadores de incienso y armamento sofisticado que era sinónimo de Teotihuacan de principios del siglo IV.

Las estructuras en sí estaban hechas de tierra y estuco, que de hecho es sinónimo de la arquitectura teotihuacana. El Daily Mail informó que en una conferencia de prensa la semana pasada, Román-Ramírez dijo que el descubrimiento "demostró que en Tikal también vivían personas que eran de Teotihuacán o personas estrechamente relacionadas con la cultura teotihuacana".

La relación histórica entre Tikal y Teotihuacan

En el 378 d.C., los teotihuacanos habían conquistado Tikal. La evidencia de esta conquista está presente en el arte y la escritura maya, afirma un artículo publicado en Science. Sin embargo, la interpretación no es tan en blanco y negro como parece. La conquista o la colaboración era la cuestión en la mente de los investigadores. ¿Teotihuacan y Tikal posiblemente compartieron una relación vibrante, con un intercambio de ideas, comunidades, bienes e influencia antes de esta supuesta conquista? Ciertamente, el puesto de avanzada de la embajada parece sugerirlo.

Estos hallazgos, descubiertos gracias a la tecnología LiDAR, son, en palabras de la arqueóloga Claudia García-Des Lauriers, “supertantalizantes”. Obviamente, hubo algún tipo de relación previa de buena voluntad y armonía, que de repente se volvió amarga. Sin embargo, es importante señalar que Tikal en realidad continuó floreciendo incluso después de la supuesta conquista, aunque con la marcada influencia del estilo teotihuacano. “Después de esa invasión, Tikal asciende a un nuevo nivel de grandeza”, explica Thomas Garrison, arqueólogo científico de Ithaca Collage.

Imagen de Portada: Imágenes LiDAR que revelan una estrecha relación entre las culturas Tikal y Teotihuacana. Fuente: Pacunam LiDAR Initiative/ Thomas Garrison

Autor Rudra Bhushan

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Ancient-Origins

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