Tecnología Revela los Secretos Sobre el Gran Camino Blanco Maya | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Construida a principios del siglo VII, el camino maya recubierto de yeso blanco comenzó en Cobá y terminó en Yaxuná. Fuente: Traci Ardren y Dominique Meyer / Universidad de Miami.

Tecnología Revela los Secretos Sobre el Gran Camino Blanco Maya

Los investigadores que utilizan tecnología de avanzada han estado estudiando un camino maya de 1.300 años en México. Esta antigua carretera una vez conectó dos importantes ciudades mayas. El hallazgo está permitiendo a los investigadores comprender mejor la historia de estas ciudades clave y el reinado de una poderosa reina guerrera.

Traci Ardren, profesora de antropología en la Universidad de Miami, ha estado intrigada por un camino maya, construido por la reina de Cobá, Lady K'awiil Ajaw, en la península de Yucatán. Conectó la ciudad de Cobá y el asentamiento urbano más pequeño de Yaxuná. Los arqueólogos del Instituto Carnegie de Washington "cartografiaron toda su longitud en la década de 1930, con poco más que una cinta métrica y una brújula", según Heritage Daily.

El dibujo de una talla encontrada en un monumento de piedra en Cobá muestra a la reina guerrera que pudo haber construido el camino maya para expandir su dominio. (Traci Ardren y Dominique Meyer / Universidad de Miami)

El dibujo de una talla encontrada en un monumento de piedra en Cobá muestra a la reina guerrera que pudo haber construido el camino maya para expandir su dominio. (Traci Ardren y Dominique Meyer / Universidad de Miami)

Mapas tecnológicos de la selva y encuentra camino Maya

Sin embargo, durante mucho tiempo, no tuvo la oportunidad de buscar el camino, debido a su ubicación en la densa jungla. Sin embargo, el desarrollo de una nueva tecnología conocida como LIDAR significó que ella y sus colegas, el Proyecto de Interacción del Centro de Yucatán (PIPCY), pudieron buscar el camino. LIDAR, que significa detección y alcance de la luz, permitió a los expertos recrear digitalmente un área, incluso en terrenos difíciles.

LIDAR está transformando la arqueología y está permitiendo a los investigadores investigar en selvas. Ha podido mapear muchos sitios arqueológicos importantes en regiones con vegetación densa.

Según Heritage Daily, LIDAR "a menudo se despliega desde aviones de bajo vuelo, los instrumentos LIDAR disparan pulsos rápidos de luz láser a una superficie y luego miden la cantidad de tiempo que tarda cada pulso en recuperarse". Los pulsos se miden y luego se usan para crear imágenes en 3D de áreas que están ocultas bajo una vegetación densa.

Geopolítica Maya

La tecnología LIDAR se utilizó para mapear una gran área de Yucatán, entre 2017 y 2019. La tecnología encontró hasta 8,000 estructuras debajo de los árboles. También identificó el camino y su curso.

Esta vía era conocida como el camino blanco a los mayas porque estaba construida de piedra caliza y recubierta con yeso blanco. Según Heritage Daily, las imágenes "confirmaron que el camino, que mide unos 26 pies (8 metros) de ancho, no es una línea recta", que era la teoría del equipo que inspeccionó el camino en la década de 1930.

The Heritage Daily cita a Arden diciendo que "El LIDAR realmente nos permitió entender el camino con mucho más detalle. Nos ayudó a identificar muchos pueblos y ciudades nuevos a lo largo del camino, nuevos para nosotros, pero preexistentes".

Este mapa LIDAR del centro de Yaxuna revela muchas casas antiguas, plataformas, palacios y pirámides que están ocultas por la vegetación. (Traci Ardren y Dominique Meyer / Universidad de Miami)

Este mapa LIDAR del centro de Yaxuna revela muchas casas antiguas, plataformas, palacios y pirámides que están ocultas por la vegetación. (Traci Ardren y Dominique Meyer / Universidad de Miami)

Esto no se esperaba y tiene implicaciones importantes para la historia política de Yucatán. La carretera conectaba a miles de personas en la región, lo que significa que Lady K’awiil Ajaw podría controlarlas más fácilmente.

La reina guerrera construyó el camino Maya

Cobá era un estado muy poderoso militarmente y es famoso por sus muchos "monumentos tallados que representan a gobernantes belicosos de pie sobre cautivos atados", informa Science Daily. Se cree que el "camino blanco" se construyó para controlar el asentamiento vecino de Yaxuná. Los investigadores suponen que esto se hizo para proteger a Cobá del expansivo Imperio de Chichén Itzá.

Presentación de cautivos a un gobernante maya. (FA2010 / Dominio público)

Presentación de cautivos a un gobernante maya. (FA2010 / Dominio público)

Se cree que la reina guerrera Lady K'awiil Ajaw, construyó el camino en los años 600 o 700 d. C. Era una guerrera temible que se retrata en Cobá como triunfante sobre los cautivos de guerra atados. Hay registros que muestran que ella fue una líder militar muy exitosa y expandió enormemente su estado.

El monarca hizo construir el camino como parte de su campaña para conquistar Yaxuná, una ciudad más pequeña pero rica. Heritage Daily cita a Arden diciendo que "personalmente creo que el ascenso de Chichén Itzá y sus aliados motivaron el camino". La reina guerrera construyó el camino para detener el surgimiento de este imperio. Sin embargo, los esfuerzos de la reina guerrera fueron en vano y su estado finalmente cayó en el nuevo imperio.

El impacto del camino maya

Los investigadores están tratando de identificar el impacto del camino maya en la región. El camino, que fue un milagro de la ingeniería, atravesó una región que había sido limpiada de selva. Se cree que alguna vez fue el camino más largo del mundo maya.

Science Daily cita a Arden diciendo que "Hubiera sido un faro a través del denso verde de los campos de maíz y los árboles frutales". El camino estimuló los intercambios comerciales y culturales, lo que es evidente en el hecho de que después de que se construyó el camino había una gran similitud en las mercancías hechas tanto en Cobá como en Yaxuná.

Millas y millas de selva, como se ve desde la cima de la pirámide Maya Nohoch Mul en el extremo norte del sitio arqueológico de Cobá. (Ken Thomas / Dominio público)

Millas y millas de selva, como se ve desde la cima de la pirámide Maya Nohoch Mul en el extremo norte del sitio arqueológico de Cobá. (Ken Thomas / Dominio público)

El último estudio sobre el camino maya está ayudando a los investigadores a comprender Yucatán en el período maya clásico. Muestra que los gobernantes construyeron caminos para extender su control y por razones geopolíticas. Además, estas vías ayudaron a integrar varios centros urbanos en el período clásico, y esto tuvo enormes implicaciones para la cultura y la economía del período.

Imagen de portada: Construida a principios del siglo VII, el camino maya recubierto de yeso blanco comenzó en Cobá y terminó en Yaxuná. Fuente: Traci Ardren y Dominique Meyer / Universidad de Miami.

Autor Ed Whelan

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