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Sitio arqueológico maya Ek Balam. Ruinas mayas, península de Yucatán. Crédito: bobiphil/ Adobe Stock

México Quiere Construir un Tren Turístico a Través de su Corazón Maya - ¿Debería?

El presidente Andrés Manuel López Obrador tiene un sueño para la península de Yucatán. Quiere construir un tren que aproveche la economía del turismo de Cancún al traer más visitantes tierra adentro a las ciudades coloniales, los pueblos mayas y los sitios arqueológicos que salpican la región.

Yucatán es una encrucijada cultural mexicana única. Muchos mayas aquí continúan cultivando, viviendo y vistiéndose según las tradiciones indígenas desarrolladas milenios antes de que los españoles colonizaran las Américas. Los viajeros también vienen de todo el mundo para tomar el sol en la moderna y altamente desarrollada Riviera Maya. Más de 16 millones de extranjeros visitaron el área en 2017; tres cuartos de ellos eran estadounidenses.

El gobierno mexicano cree que un tren turístico también podría convertir las aldeas mayas en destinos, trayendo una infusión de efectivo y empleos a una de sus regiones más pobres y marginadas. Los viajeros también se beneficiarían de los viajes en tren.

Pero hay consecuencias sociales y medioambientales al colocar 932 millas de vías de ferrocarril en una región de selva densa, playas vírgenes y pueblos mayas. Y en su apuro por comenzar la construcción este año, López Obrador, cuya política energética se centra en aumentar la producción de combustibles fósiles en México y reconstruir la industria del carbón, ha demostrado poca preocupación por la conservación.

Ruta propuesta del nuevo tren Maya

Ruta propuesta del nuevo tren Maya

Bosques vírgenes y ruinas mayas en peligro

Como erudito en arquitectura del paisaje que estudió la península de Yucatán en México, estoy de acuerdo en que el Tren Maya podría aportar beneficios sustanciales a esta región. Pero el tren debe diseñarse de manera que respete la delicada ecología, la historia indígena y el tejido social de la región.

Yucatán, una península biodiversa que está geográficamente aislada del resto de México y América Central, ya ha sufrido una deforestación masiva debido al desarrollo urbano descuidado, el turismo masivo y, en particular, la ganadería insostenible.

Para tramos, el Tren Maya se ejecutará en pistas existentes. Pero otras partes de su ruta planificada atravesarán algunos de los únicos bosques antiguos vírgenes de la península de Yucatán que no están protegidos federalmente como reservas naturales. Eso es un mal augurio para las especies nativas en peligro de extinción como el cactus kanzacam y el mono aullador negro.

Contruir un tren a través del bosque virgen también pone en riesgo potencialmente cientos de ruinas sin descubrir. La nueva tecnología ha llevado a los arqueólogos a creer que los antiguos mayas tenían muchas más ciudades, santuarios y asentamientos que los descubiertos y excavados.

También existe la preocupación de que la construcción de una nueva línea de trenes pueda exacerbar un cambio demográfico que ya está en marcha en Yucatán.

A medida que los jóvenes mexicanos han salido de los pequeños pueblos de Yucatán para buscar trabajo turístico, muchas aldeas mayas tradicionales se enfrentan al abandono. En 2015, el 36% de los residentes yucatecos vivían en pueblos tradicionales de menos de 5.000 personas, aproximadamente un 10% menos que en 1990.

Un Tren Maya con estaciones limitadas puede estimular el desarrollo de unas pocas ciudades tradicionales selectas. Pero muchos más, todos aquellos que no se encuentran dentro del nuevo corredor de turismo rural, probablemente verán disminuir su población.

Cancún, México, es un destino turístico mundial ubicado a millas de los pueblos mayas tradicionales. Dronepicr/Wikicommons, CC BY

Cancún, México, es un destino turístico mundial ubicado a millas de los pueblos mayas tradicionales. Dronepicr/WikicommonsCC BY

Construyendo un mejor Tren Maya

No creo que el ambicioso proyecto de infraestructura de firma de López Obrador deba ser eliminado. Pero el cronograma de construcción apresurado podría retrasarse, dando tiempo al gobierno para estudiar cómo se pueden mitigar los costos ambientales y sociales del tren Maya.

Los analistas han señalado casi universalmente que el plazo de seis años del gobierno impide necesariamente un proceso de planificación y construcción deliberado, integral y cuidadoso.

La ecología del paisaje, el estudio de los sistemas naturales, nos enseña que el simple mantenimiento de los corredores verdes que conectan parches de áreas silvestres ininterrumpidas puede ser de gran ayuda para proteger la vida silvestre, su hábitat y los patrones de drenaje natural de la zona.

El camino del ferrocarril probablemente podría rediseñarse para evitar cortar estas arterias ecológicas, pero primero se debe realizar una sólida evaluación de impacto ambiental para determinar el impacto y la viabilidad de rutas alternativas. Eso aún no se ha hecho.

Las posibles consecuencias sociales negativas del Tren Maya también podrían evitarse, o al menos compensarse, si las comunidades impactadas por el ferrocarril pudieran participar plenamente en el proceso de planificación.

López Obrador dice que la Madre Tierra otorgó permiso para construir el tren, pero el tren Maya de México fue aprobado en un referéndum popular convocado el año pasado con solo un 1% de participación de votantes. Algunos activistas indígenas han rechazado el resultado de la votación, que encuestó a los mexicanos en todo el país sobre un proyecto que afecta principalmente a los aldeanos mayas.

Muchos mayas en la península de Yucatán en México todavía se visten, cocinan y viven como sus parientes lo han hecho durante milenios. Una casa tradicional en Yucatán. Crédito: Anna ART/ Adobe Stock

Muchos mayas en la península de Yucatán en México todavía se visten, cocinan y viven como sus parientes lo han hecho durante milenios. Una casa tradicional en Yucatán. Crédito: Anna ART/ Adobe Stock

"No lo aceptamos", dijo un representante de los zapatistas, una insurgencia indígena del sur de México, sobre el tren el 23 de julio. "No permitiremos que [el gobierno] entre y destruya" la tierra.

Otros residentes de Yucatán parecen apoyar la idea de un tren turístico, pero quieren ser consultados de cerca sobre su ruta, paradas y ofertas, se les pregunta sobre sus preocupaciones y se les da la oportunidad de hacer propuestas de diseño.

Este tipo de proceso de planificación participativa aseguraría que los residentes yucatecos sean los beneficiarios, no las víctimas, del auge económico previsto.

Bien hecho, el Tren Maya en realidad podría desencadenar una conversión económica con beneficios ambientales radicales para Yucatán. Si nuevos negocios de ecoturismo y agroturismo crecen alrededor del tren, algunos residentes rurales naturalmente se moverán hacia esos oficios y se alejarán de la ganadería de alto impacto y baja eficiencia que ha dañado tanto la ecología local.

Ve más despacio

Grandes obras públicas como el tren Maya requieren paciencia, planificación cuidadosa, pensar y repensar.

Estas no son las características del estilo de liderazgo de López Obrador. El presidente mexicano insiste en que el tren de $ 6 mil millones se completará antes del final de su mandato en 2024 y se ha burlado de los periodistas que cuestionan el impacto ambiental del tren.

Pero la reacción pública parece haber obligado a su gobierno a hacer una corrección rápida del curso.

United Nations-Habitat, la agencia de desarrollo urbano de la ONU, comenzó a consultar con el gobierno de México en mayo. El director interino de ONU-Hábitat, Eduardo López Moreno, ha pedido una visión más holística del tren Maya.

"Esto no es 1,525 kilómetros de pista", dijo después de unirse al proyecto. "Son 1.525 kilómetros de oportunidades las que mejorarán la calidad de vida de todos los habitantes del sureste de México".

El artículo "México quiere correr un tren turístico a través de su corazón Maya - ¿Debería?" Por Gabriel Díaz Montemayor fue publicado originalmente en The Conversation y ha sido republicado bajo una licencia Creative Commons.

Imagen de Portada: Sitio arqueológico maya Ek Balam. Ruinas mayas, península de Yucatán. Crédito: bobiphil/ Adobe Stock

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