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antiguo altar de la cultura pre-maya. Fuente: Arthur Verea / Adobe Stock.

El Sitio Sagrado Pre-Maya Más Antiguo y Más grande Descubierto en México

La estructura monumental pre-maya más grande y más antigua se ha identificado en México revelando una cultura antigua que prosperó sin un gobierno centralizado o clases de élite.

Un equipo de arqueólogos que realizaba encuestas LIDAR en el aire en Tabasco, México, creó un mapa 3D de alta resolución de "Aguada Fénix", considerado como un aumento natural en el paisaje, pero revelaron una plataforma antigua masiva elevada.

Midiendo 4,635 pies (1,413 metros) de norte a sur y 1,310 pies (399 metros) en su eje este a oeste, el sitio ritual se eleva 32-50 pies (10-15 metros) sobre el área circundante y los escaneos también se trazaron no menos de nueve calzadas sagradas que se extienden desde la estructura. Y quizás igualmente, si no más provocativo que la estructura en sí, es que los arqueólogos no encontraron ni una sola evidencia de ninguna élite social o gobierno central que controlara el proyecto de construcción.

Vista aérea de Aguada Fénix. Calzadas y embalses en el frente y la meseta principal en la parte posterior. (Takeshi Inomata / Nature)

Vista aérea de Aguada Fénix. Calzadas y embalses en el frente y la meseta principal en la parte posterior. (Takeshi Inomata / Nature)

Salir con el sitio sagrado gigantesco

Este increíble descubrimiento se detalla en un nuevo artículo científico publicado en la revista Nature, por el autor principal Takeshi Inomata de la Universidad de Arizona, quien habla con Ancient Origins Español más adelante en este artículo. El equipo de investigadores del profesor Inomata con radiocarbono fechó 69 muestras de carbón vegetal y determinó que los primeros depósitos en Aguada Fénix databan de alrededor del 750 a.C., y también se descubrió que las personas de esta región comenzaron a usar cerámica en el 1200 a.C., que es casi dos siglos antes que el uso de cerámica en sitios comparativos, como por ejemplo, "Ceibal, Tikal, Cahal, Pech, Cuello y otras comunidades mayas", según el documento.

Las cerámicas encontradas en Aguada Fénix se parecen a las cerámicas reales de Ceibal y son marcadamente diferentes de las de La Venta o de la región del río Grijalva, y aunque todavía se desconoce si los constructores de Aguada Fénix hablaban el idioma maya, los investigadores dicen que parece haber tenido "afinidades culturales más cercanas con las tierras bajas mayas que con el área olmeca".

Altar Olmeca, región de La Venta en Tabasco, México. (James Gaither / CC BY-NC-ND 2.0)

Altar Olmeca, región de La Venta en Tabasco, México. (James Gaither / CC BY-NC-ND 2.0)

Una plataforma sagrada inmensa y profundamente antigua

Las mesetas artificiales, o plataformas, son estructuras monumentales horizontalmente expansivas donde se realizan rituales agrícolas de acuerdo con los ciclos anuales del Sol, la Luna y las estrellas, por lo tanto, se duplicaron como observatorios astronómicos para tomar mediciones desde una base fija. Alineados con los puntos cardinales de la brújula, y generalmente asociados con las deidades de la Tierra y la fertilidad, las plataformas contrastan con estructuras alineadas verticalmente como piedras y pirámides que se centran en el cielo y sus deidades. La construcción de esta plataforma ceremonial recién descubierta se llevó a cabo sobre una elevación natural de roca madre en un ambicioso proyecto que comenzó alrededor del año 1000 a.C., y cesó poco después del 800 a.C., lo que explica el documento es antes de la construcción inicial del complejo ceremonial en Ceibal.

Imagen en 3D del sitio de Aguada Fénix basada en LIDAR. (Takeshi Inomata / Nature)

Imagen en 3D del sitio de Aguada Fénix basada en LIDAR. (Takeshi Inomata / Nature)

Las pruebas de barrena se llevaron a cabo en las mesetas principal y oeste de Aguada Fénix, lo que permitió a los investigadores estimar los volúmenes de construcción, que para la meseta principal fueron "3,499,563–4,702,537 yardas (3,200,000–4,300,000 metros) " que requieren "10,000,000–13,000,000 días-persona". En conclusión, los investigadores dicen que los diversos resultados de datación por radiocarbono los llevaron a estimar que la estructura se había construido entre 1000 y 800 a.C., lo que la convierte en la "estructura monumental más antigua encontrada en el área maya hasta ahora".

Todo cambio, a medida que colapsan los supuestos históricos

Estos nuevos descubrimientos han puesto todo de cabeza, ya que, hasta hoy, los arqueólogos habían pensado incorrectamente que la civilización maya había surgido de pequeñas aldeas durante el período Preclásico Medio (1000-350 a.C), pero el descubrimiento de Aguada Fénix desafía directamente este modelo de la vieja escuela. Y lo que quizás sea más sorprendente es que la investigación en Aguada Fénix no encontró "indicadores claros de marcada desigualdad social, como esculturas de individuos de alto estatus", lo que llevó a los arqueólogos a concluir que los complejos ceremoniales como Aguada Fénix "sugieren la importancia de trabajo comunal en el desarrollo inicial de la civilización maya".

La etapa ritual principal, o plataforma, en Aguada Fénix, es la construcción más grande en el área maya prehispánica y, si bien el volumen de la meseta en el sitio olmeca, San Lorenzo es más grande, Aguada Fénix representa el mayor esfuerzo de construcción durante el Medio Preclásico y Tardío-Terminal Preclásico. Y si las interpretaciones de los arqueólogos son correctas, la implicación es que la región olmeca de la costa del Golfo no fue el único centro de rápido desarrollo cultural y que las innovaciones culturales y tecnológicas, como la arquitectura y la construcción, no siempre se conocieron desde arriba, las élites, hacia abajo.

Sitios olmecas. (Madman2001 / CC BY-SA 3.0)

Sitios olmecas. (Madman2001 / CC BY-SA 3.0)

La historia interior con el profesor Takeshi Inomata

Varias grandes preguntas surgen de este nuevo estudio y quizás la más apremiante es ¿qué inspiró a un grupo de cazadores a construir de repente una de las estructuras religiosas más grandes en la historia de la región? En busca de respuestas, me puse en contacto con el autor principal, Takeshi Inomata, quien explicó que entre 1000-1200 a.C., la mayoría de las personas en el área maya dependían en gran medida de la caza y la pesca, junto con un cultivo de maíz a pequeña escala, y que no usaban cerámica.

Alrededor del año 1000 a.C., comenzaron a usar cerámica y comenzaron a desarrollar asentamientos sedentarios y el profesor piensa que a medida que la gente aumentó su agricultura de maíz, tuvieron que "negociar nuevos conceptos de uso o derechos de propiedad de las tierras y propiedades". Y fue en este momento que el gran proyecto de construcción colaborativa dio una nueva identidad grupal a una comunidad agrícola emergente que era "un monumento para todos" en comparación con los grandes edificios mayas posteriores utilizados principalmente por gobernantes y élites.

Mi segunda pregunta al científico se refería a que no encontraba ninguna evidencia de élites sociales, y si este era el caso, que luego organizaba a los trabajadores y controlaba la selección y el ensamblaje de los materiales de construcción, el transporte de materiales al sitio, la alimentación y la ropa de los constructores ¿Y quién dijo "pon esa piedra allí, y no allí"?

Estela maya que representa a un rey del siglo VI. (Simon Burchell / CC BY-SA 3.0)

Estela maya que representa a un rey del siglo VI. (Simon Burchell / CC BY-SA 3.0)

El Dr. Takeshi dijo en un correo electrónico a Ancient Origins Español que tradicionalmente los arqueólogos pensaban que "las comunidades desarrollaron desigualdad social, y luego la élite, los gobernantes u otras personas poderosas organizan grandes proyectos de construcción". Pero, contrariamente a esto, toda la evidencia reunida en Aguada Fénix muestra que la gran construcción se realizó "en ausencia de una élite poderosa".

Si bien los líderes habrían desempeñado papeles centrales en la planificación y organización de dicho trabajo, el factor principal fue la participación voluntaria de la gente en la construcción, que nos dice "el potencial de la colaboración humana que no necesariamente requiere un gobierno centralizado". Sin embargo, tal proyecto de construcción posiblemente promovió la centralización del gobierno y la jerarquía social.

El informe, "Arquitectura monumental en Aguada Fénix y el surgimiento de la civilización maya" de Takeshi Inomata et al. es publicado por Nature, DOI: 10.1038 / s41586-020-2343-4.

Imagen de portada: antiguo altar de la cultura pre-maya. Fuente: Arthur Verea / Adobe Stock.

Autor Ashley Cowie

Referencias

Takeshi Inomata, et al. 2020. Monumental architecture at Aguada Fénix and the rise of Maya civilization. Nature. [Online] Available at: DOI: 10.1038/s41586-020-2343-4

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