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Procesión retrato de Isabel I, enamorada de Robert Dudley, un hombre que ya estaba casado con Amy Robsart. Una historia clásica de privilegios reales y ambición por la intimidad con el poder más alto del país.

La historia de un amorío real: el misterio de la muerte de Amy Robsart Dudley

Las cortes reales siempre fueron un foco de intrigas, secretos, planes y amores. Donde reinan el prestigio y el poder, el amor verdadero a menudo no se encuentra en ninguna parte. Pero en aquellos casos en que surgen verdaderamente las pasiones reales, los nobles, reyes y reinas pueden acudir a cualquier tiempo para hacer realidad sus objetivos. Tal fue la historia de Robert Dudley, primer conde de Leicester, un noble oportunista y atrevido que fue la comidilla de Inglaterra a mediados del siglo XVI. Dudley hizo girar muchos corazones, pero uno era especial en todos los aspectos. Era el favorito de la reina Isabel I. Su historia de amor fue uno de los mayores escándalos de la corte real inglesa y podría haber implicado algunos movimientos verdaderamente maliciosos, siendo el asesinato el más importante. La misteriosa y repentina muerte "accidental" de la esposa de Robert Dudley, Amy Robsart, era demasiado sospechosa. ¿Fue la muerte de Amy Robsart realmente un accidente?

¿Amor por el poder o la pasión? El ascenso de Robert Dudley

En cada corte real hay hombres y mujeres ilustres y oportunistas. Después de todo, ¿qué más que un inmenso impulso por la ambición y el poder puede llevar a grandes alturas y posiciones prominentes en la corte? Se podría argumentar que un noble del siglo XVI d.C., simplemente no podía llegar a un gran poder sin ser hábil en la intriga, la connivencia e incluso la traición y, sobre todo, el oportunismo. Robert Dudley fue sin duda uno de esos hombres, que alcanzó alturas elevadas con la ayuda de una historia de amor real.

 

 

Robert Dudley, conde de Leicester y esposo de Amy Robsart Dudley, quien murió en circunstancias misteriosas. (Atribuido a Steven van der Meulen / Dominio público)

Robert Dudley, conde de Leicester y esposo de Amy Robsart Dudley, quien murió en circunstancias misteriosas. (Atribuido a Steven van der Meulen / Dominio público)

Nacido en el seno de una antigua familia noble, la juventud de Robert se vio ensombrecida por las fechorías de su padre y la caída gradual de su familia. Su padre, John Dudley, primer duque de Northumberland, intentó evitar la ascensión de la reina María I al trono. Intentó instalar a Lady Jane Grey en esa posición, pero finalmente fracasó y pagó con la cabeza. Robert Dudley, su hijo, fue encarcelado en la Torre de Londres como consecuencia, junto con sus hermanos, y fue condenado a muerte.

Aunque fue indultado poco después, la estadía de Robert Dudley en prisión lo llevó a algunos nuevos y cruciales conocidos. Mientras estaba encarcelado, conoció a Isabel I, la media hermana de la reina María, que fue encarcelada bajo sospecha de estar involucrada en la rebelión de Wyatt. Este encuentro casual más tarde sería crucial en la vida de Dudley y Elizabeth.

Sin duda, Robert Dudley fue un partido deseable. Su noble linaje atrajo muchas propuestas de matrimonio. Unos tres años antes de su encarcelamiento, se casó con la hija de un caballero agricultor de Norfolk, es decir, una pequeña nobleza, Amy Robsart. Ella estaba a unos días de su cumpleaños número 18 en ese momento, al igual que Robert. El matrimonio en sí fue motivo de conversaciones menores en la sociedad de la corte. Claramente fue un matrimonio de conveniencia, con ambas familias buscando mejorar sus posiciones a través de la conexión. Amy Robsart y Robert Dudley se casaron en 1550, el 4 de junio, con la presencia del joven rey Eduardo VI.

Un retrato de una "dama desconocida" que muchos han concluido fue Amy Robsart, esposa de Robert Dudley, el favorito de la reina Isabel I. (Levina Teerlinc / Dominio público)

Un retrato de una "dama desconocida" que muchos han concluido fue Amy Robsart, esposa de Robert Dudley, el favorito de la reina Isabel I. (Levina Teerlinc / Dominio público)

En las etapas iniciales de su matrimonio, la joven pareja tuvo que moverse constantemente por las numerosas propiedades que poseía Lord Dudley. Al principio residieron en Ely Place en Londres y luego en la lujosa Somerset House que tenía Robert. Sin embargo, después de que fue encarcelado durante aproximadamente 15 meses y luego liberado, sus deudas aumentaron y la pareja se encontraba en una situación financiera algo difícil. Pero, como se podía prever en ese momento, sus suegros pronto fallecieron, lo que significa que su esposa, ahora Amy Dudley, heredó la fortuna de sus padres fallecidos y eso finalmente significó que Robert Dudley una vez más ganó un punto de apoyo.

La procesión de coronación de la reina Isabel I de Inglaterra, 1559 d.C., con Robert Dudley en la retaguardia, considerada la posición más alta después de la propia reina. (Dominio público)

La procesión de coronación de la reina Isabel I de Inglaterra, 1559 d.C., con Robert Dudley en la retaguardia, considerada la posición más alta después de la propia reina. (Dominio público)

Barriendo a la reina de sus pies

Sin embargo, la proximidad de Robert Dudley a la reina Isabel I se estaba volviendo demasiado obvia para todos en la corte. Los dos se conocían desde la juventud y Dudley era conscientemente el favorito de la reina y muchos sospechaban intimidad entre ellos. Estas sospechas se hicieron aún más razonables cuando la Reina creó un nuevo título en la nobleza de Inglaterra, el llamado "Maestro de caballos". Fue una de las primeras proclamas que hizo y se puede adivinar a quién le dieron el título: Robert Dudley.

Esta era una posición prestigiosa en la corte, y nadie, excepto el Maestro de Caballería, podía tocar físicamente a la joven reina Isabel. Los dos se volvieron cada vez más íntimos y Amy Robsart Dudley veía cada vez menos a su marido.

La reina y su maestro de caballos pasaban mucho tiempo juntos y los deberes de Dudley no solo se referían a las obligaciones del maestro de caballos, sino también al alojamiento de la reina y sus arreglos de viaje. Para hacer las cosas aún más extrañas, sus dormitorios estaban adyacentes a los de la Reina. Esto se convirtió en la comidilla de la corte, y el Conde de Feria incluso lo mencionó en detalle:

"Lord Robert ha ganado tanto apoyo que hace lo que le da la gana con los asuntos. Incluso se dice que Su Majestad lo visita en su habitación todos los días y noches. La gente habla de esto libremente y llega a decir que su esposa tiene una enfermedad en uno de sus senos y que la Reina solo está esperando que ella muera para casarse con Lord Robert".

La reina estaba enamorada de su cortesano favorito. Eso era seguro. Pero todos los demás pensaban en la esposa de Robert Dudley. Todos entendieron que ella estaba "en el camino" y que ella sola se interponía entre la reina Isabel y su presa, Robert Dudley. Y cuando una reina desea algo, nada puede interponerse en su camino. Su intimidad era obvia. Después de una visita a la corte, el embajador de la República de Venecia escribió que: 

"Robert Dudley es muy íntimo con Su Majestad. Sobre este tema, debo informar la opinión de muchos, pero dudo que mis cartas no se pierdan o se lean, por lo que es mejor callar que hablar mal".

Las sospechas pronto alcanzaron su punto más alto cuando la reina Isabel rechazó cada vez más a los pretendientes que le enviaron desde los tribunales superiores de Europa. Varios príncipes competían por su favor, pero ella los negó a todos y no dejó a Robert Dudley de su lado. El embajador imperial español en Inglaterra fue el primero en sospechar que Dudley estaba tratando de envenenar lentamente a su esposa con la esperanza de deshacerse de ella. Esto, a su vez, puso el dedo en la culpa de Robert Dudley, ya que la nobleza inglesa comenzó a culparlo por la renuencia de Elizabeth a casarse. Algunos incluso planearon asesinarlo.

El enamoramiento posesivo de la Reina era ahora completamente obvio. Cuando Robert Dudley planeó ir al extranjero para operaciones militares, ella se lo prohibió estrictamente. Los cortesanos creían que ella quería casarse con él, pero solo cuando su esposa estaba fuera del camino. Y debido a esto, comenzaron a difundirse rumores de que ella intentaría matarla. Todos podían ver que estaba enamorada de él y algunos especulaban que pasaban días y noches juntos en su dormitorio y que su buena disposición y humor dependían solo de su cercanía a ella.

Por supuesto, se podría argumentar que todo esto no preocupó a Robert Dudley en lo más mínimo, ya que solo obtuvo lo mejor de las circunstancias: poder, prestigio y riqueza. Se convirtió en Caballero de la Jarretera con el nombramiento de Elizabeth, un título reservado solo para los nobles más poderosos.

De amor no correspondido y corazones dados a la desesperación

Mientras tanto, su pobre esposa, Amy Robsart Dudley, se quedó marchita en casa, casi sin ver a su esposo y probablemente consciente de los escándalos y rumores que rodearon su matrimonio. Además, aparentemente estaba afectada por un cáncer de mama, una enfermedad que en ese momento se entendía vagamente y que se conocía simplemente como la "enfermedad de la mama". Estas circunstancias llevaron a Amy a una profunda depresión y soledad y se entregó a la desesperación total frente a su enfermedad. Sus sirvientes informaban que ella "oraría a Dios para que la librara de la desesperación".

Pero en el otoño de 1560, su destino llegaría a un final culminante. El 8 de septiembre, día de la gran feria de Abingdon, se produjo la tragedia. Comenzó su día aparentemente normal y de buen humor, debido a las festividades. Amy decidió quedarse en casa, mientras sus criados tenían permiso para ir a disfrutar de la feria. Sin embargo, cuando este último regresó a casa, permanecieron como testigos mudos del trágico destino de su amante: Amy Robsart Dudley fue encontrada muerta al pie de las escaleras, con el cuello roto.

El forense dictaminó que la muerte de Amy Robsart fue un accidente, pero los rumores y las sospechas continuaron mucho después en los círculos judiciales. (William Frederick Yeames / Dominio público)

El forense dictaminó que la muerte de Amy Robsart fue un accidente, pero los rumores y las sospechas continuaron mucho después en los círculos judiciales. (William Frederick Yeames / Dominio público)

Por la posición de su cuerpo y las circunstancias, la única conclusión lógica inicial fue la muerte por accidente. Y ahora surgió el enigma. ¿Podría ser más que un accidente? Amy Dudley era sin duda una mujer deprimida atormentada por la desesperación. ¿Pudo haber sido un suicidio? ¿O acaso la reina Isabel o incluso Robert Dudley finalmente se deshicieron de ella para perseguir sus perspectivas de matrimonio? Estas preguntas tenían que ser respondidas.

Robert Dudley estaba en el Castillo de Windsor cuando recibió la noticia de la muerte de su esposa, el 9 de septiembre. Casi de inmediato, imploró a su propio mayordomo que se apresurara al lugar y solicitara una investigación para determinar la causa de la muerte. El mayordomo, Thomas Blount, llegó cuando la investigación ya estaba en marcha y luego le escribió a su amo:

"Lady Robsart no permitiría ese día que uno de los suyos se quedara en casa y estaba tan ansiosa de que fueran a la feria, que con cualquiera de los suyos que hiciera razón para quedarse en casa estaba muy enojada... La señora respondió y dijo que ella podría elegir e ir a su gusto, pero todos los de ella deberían ir; y estaba muy enojada… Ciertamente, mi Señor, tan poco tiempo como he estado aquí, he escuchado diversas historias de ella que me hacen juzgarla como una mujer de mente extraña".

La muerte de Amy Robsart no puso fin a las ambiciones de Robert Dudley, ni lo alejó por completo del favor de la reina Isabel I. (William Frederick Yeames / Dominio público)

La muerte de Amy Robsart no puso fin a las ambiciones de Robert Dudley, ni lo alejó por completo del favor de la reina Isabel I. (William Frederick Yeames / Dominio público)

¿Accidente, suicidio o algo mucho peor?

Estos fragmentos ciertamente nos dicen que Amy Robsart Dudley insistió en que todos debían ir a la feria mientras ella se quedaba sola, lo cual, en sí mismo, es muy sospechoso. El mayordomo, el Sr. Blount, recordó astutamente interrogar a la doncella personal de Amy. Cuando le preguntó si la muerte fue accidental o no, ella juró "por su fe" que creía que era un accidente, y no un asesinato ni un suicidio. Los miembros del jurado de la investigación, los 15, con el forense a la cabeza, dijeron lo mismo: su muerte fue el resultado de un accidente.

Según Thomas Blount, quien mantuvo informado a Robert Dudley de todo, algunos de los miembros del jurado no parecían demasiado honestos en sus afirmaciones. Sin embargo, Robert Dudley se sintió aliviado de que la investigación llegara a tal conclusión. Era muy consciente del escándalo que se cernía sobre su cabeza y su rápida reacción a la muerte se debió principalmente a sus propios intereses. Pero aun así, Thomas Blount se mantuvo firme en su creencia de que Amy tenía "una mente extraña" y que su muerte pudo haber sido un suicidio, como le escribió a su maestro en confianza.

Si bien Robert Dudley quiso poner fin al escándalo con el veredicto de una muerte accidental, pronto comenzaron a aparecer agujeros en esa historia. Algunos registros del período revelaron que solo había 8 escalones en ese tramo de escaleras y que una caída desde tal altura no podía conducir a la muerte. Pronto, comenzaron a difundirse rumores de que Amy Dudley fue asesinada por la Reina o por Robert, o por ambos. María, Reina de Escocia, quien en un momento afirmó que ella debería reinar en lugar de Isabel, fue una de las primeras en decirlo abiertamente: "La Reina de Inglaterra se va a casar con su cuidador de caballos, que ha matado a su esposa para hacerle sitio".

Este escándalo y los rumores combinados significaron ahora que la reina Isabel nunca podría casarse con Robert Dudley.

Un misterio del siglo XVI sigue sin resolverse

Sin embargo, el forense llevó el veredicto final sobre la muerte de Amy Robsart Dudley ante el tribunal el 1 de agosto de 1561 d.C. Les anunció a todos que:

"Lady Dudley, estando sola en cierta habitación… accidentalmente cayó precipitadamente por las escaleras contiguas hasta el final de la misma. Había sufrido dos heridas en la cabeza. También, a causa de la herida accidental o de esa caída y del propio peso corporal de Lady Amy al caer por las escaleras antes mencionadas, se había roto el cuello, a causa de lo cual allí murió instantáneamente; y así los jurados dicen bajo juramento que Lady Amy por desgracia llegó a su muerte y no de otra manera, como pueden acordar en la actualidad"

Todo esto significó que el veredicto final fue muerte accidental. Pero también significó que la reputación de Robert Dudley fue virtualmente destruida, mientras que la reina Isabel perdió todas las perspectivas de casarse con su cortesano favorito. El escándalo disminuyó enormemente su prominencia y un gran signo de interrogación quedó por encima de la causa de la muerte de Amy Dudley. Ya sea accidental o intencional, su muerte fue el resultado trágico de una compleja historia de pasión, poder y amor no correspondido. Hasta el día de hoy, el misterio sigue sin resolverse y la verdadera respuesta se pierde en el tiempo.

Imagen de portada: Procesión retrato de Isabel I, enamorada de Robert Dudley, un hombre que ya estaba casado con Amy Robsart. Una historia clásica de privilegios reales y ambición por la intimidad con el poder más alto del país. Fuente: Atribuido a Robert Peake el anciano / Dominio público

Autor: Aleksa Vučković

Referencias

Hartweg, C. 2017. Amy Robsart: A Life and Its End. Christine Hartweg.

Hewitt, L. 2017. Did Queen Elizabeth Murder Robert Dudley’s Wife? Historic Mysteries. [Online] Disponible en: https://www.historicmysteries.com/queen-elizabeth-robert-dudley-scandal/

Simkin, J. 1997. Death of Amy Dudley. Spartacus Educational. [Online] Disponible en: https://spartacus-educational.com/Amy_Dudley.htm

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