Sarah Churchill por Charles Jervas.

Figuras femeninas poderosas de Gran Bretaña: las mujeres de la vida real de "The Favorite"

Amy Froide / The Conversation

Uno de las nominadas a al Oscar de este año fue "The Favorite", una película ambientada en la corte de principios del siglo XVIII de la monarca británica Reina Ana.

Centrándose en las intrigas políticas y sexuales de un estado liderado por mujeres, la película tiene, en su centro, no solo a la reina, sino también a sus dos "favoritas": Sarah, duquesa de Marlborough y Abigail, baronesa Masham. Gran parte de la película se centra en cómo estas dos cortesanas compiten por la influencia sobre Ana.

Estas mujeres de principios del siglo XVIII no son nombres muy conocidos, por lo que una película que les presenta a un público más amplio es bienvenida. Y no duele que algunas de las estrellas más grandes de Hollywood de hoy ocupen los papeles principales: Olivia Coleman interpreta a la Reina Ana, Rachel Weisz interpreta a Sarah Churchill y Emma Stone aparece como Abigail Masham.

La película, así como las tres actrices, fueron nominadas para los Oscar, y en noche Olivia Coleman se llevó el Oscar a la Mejor Actriz por su interpretación de la reina Ana.

Pero, ¿cómo se compara la representación de estas mujeres con la realidad histórica? ¿Podrían los vestidos elegantes, los palacios extravagantes y los triángulos sexuales distraer a los espectadores de su verdadero significado histórico?

Retrato de la reina Ana (1665-1714) del taller de John Closterman. (Dominio público)

Retrato de la reina Ana (1665-1714) del taller de John Closterman. (Dominio público)

Como historiadora de las mujeres en la temprana Gran Bretaña moderna, he desarrollado mi carrera analizando los roles que desempeñaron las mujeres en el pasado a pesar de vivir en sociedades dominadas por hombres. De hecho, Sarah Churchill aparece en mi libro reciente, "Silent Partners: Women as Public Investors durante la Revolución Financiera de Inglaterra, 1680-1750".

Mientras que "The Favorite" presenta a los espectadores a las mujeres que fueron figuras políticas importantes en la Gran Bretaña de principios del siglo XVIII, no captura la cantidad de poder que estas mujeres, especialmente Sarah, ejercían.

La reina Ana y el nacimiento de un imperio

La reina Ana retratada en "The Favorite" es física y mentalmente un desastre, que no es del todo inexacto.

Si bien es cierto que ella tenía mala vista, tenía sobrepeso, padecía gota y sufrió la pérdida de 17 niños, este era solo un lado de ella.

Al ver la película, no sabría que la reina Ana presidió la unión de Escocia e Inglaterra a Gran Bretaña en 1707, mantuvo a los partidarios jacobitas de su hermanastro católico a raya, mantuvo con éxito una monarquía protestante que ha perdurado en el hoy en día, y promovió el ascenso de Gran Bretaña a la dominación sobre el mar y la tierra, marcando el comienzo del primer siglo del imperio global de Gran Bretaña.

Sarah, Duquesa de Marlborough. (Public Domain)

Sarah, Duquesa de Marlborough. (Public Domain)

Sarah tira de las cuerdas (bolso)

Sin embargo, la figura alrededor de la cual gira la acción en "The Favorite", no es la reina Ana, sino Sarah Churchill. El poder detrás del trono de Ana, Sarah posee la visión política, económica y militar para el país.

Como Guardián de la Bolsa Privada, uno de los trabajos de Sarah era administrar las cuentas financieras de la familia real. Y con su esposo, el general John Churchill, ausente la mayor parte del tiempo al frente de las tropas de la reina, Sarah también manejó las finanzas y las inversiones para su propia familia.

Sus adversarios políticos acusaron a ambos Churchill de beneficiarse económicamente de sus vínculos con la reina Ana. El control de Sarah sobre el acceso a la reina y el papel de John al frente del ejército crearon oportunidades para el patrocinio, los sobornos y, en el caso de John, una participación turbia en los contratos de suministros del ejército.

En mi libro, sostengo que, si bien los Churchill pueden haber sido venales y deshonestos, gran parte de su dinero provino de la astuta y subestimada inversión de Sarah en el mercado de valores. Como adoptante inicial de la inversión en acciones, Sarah colocó los fondos de su familia en la deuda nacional, el Banco de Inglaterra y las acciones de compañías privadas. En 1704, tenía más de 19,000 libras de su propio dinero en acciones, o US $ 3.5 millones en la actualidad.

Sarah se hizo famosa por evitar las pérdidas que muchos de sus contemporáneos incurrieron en la Burbuja del Mar del Sur de 1720, cuando los inversores vertieron dinero en la Compañía del Mar del Sur. Ella sabiamente había sacado el dinero de su familia unos meses antes del choque porque se dio cuenta de que las acciones de la compañía estaban sobrevaloradas. En el proceso ella hizo un fresco de 100.000 libras.

A diferencia de los cortesanos varones en "The Favorite" que apuestan tontamente en carreras de patos, Sarah no hace apuestas innecesarias. Ella era un inversor tan inteligente y significativo; Al igual que Warren Buffett hoy, sus acciones y decisiones podrían influir en el mercado por sí solo. Cuando el primer ministro británico, Robert Walpole, necesitaba dinero para financiar al gobierno, fue Sarah Churchill a quien se le acercó para solicitar un préstamo de 200,000 libras.

Retrato Baroness Abigail Masham, artista desconocido. (Dominio público)

Retrato Baroness Abigail Masham, artista desconocido. (Dominio público)

Abigail Masham es una figura histórica más sombría. Como Emma Stone muestra con tanta habilidad en la película, Abigail era bastante inteligente.

Pero ella parecía estar más interesada en las maniobras políticas para obtener ganancias personales, o en beneficio de su partido, los conservadores, que competían con los Whigs por el poder. Es revelador que Abigail abandonó la política cuando Ana murió, mientras que Sarah, una Whig, no terminó su participación política, incluso cuando fue despedida del servicio de Ane.

Una respuesta reflexiva a las poderosas figuras femeninas.

Como reina, Ana tenía ayudantes femeninas en lugar de acompañantes masculinos, lo que significa que las personas más cercanas al poder también eran mujeres. En "The Favorite", Sarah Churchill les dice a los ministros del gobierno que, si quieren ver a la reina, necesitan una cita con ella. Esta dinámica de poder invertido hizo que los contemporáneos se sintieran incómodos y dio lugar a rumores e insinuaciones sobre la naturaleza de las relaciones entre la reina y sus ayudantes femeninas.

No es sorprendente que "The Favorite" haga gran parte de estos rumores lésbicos, y algunas escenas representan la actividad sexual entre mujeres. Pero las sugerencias de homosexualidad del siglo XVIII tenían más que ver con la incomodidad que tenían los contemporáneos sobre las mujeres que ejercen el poder que las relaciones reales entre personas del mismo sexo, aunque también sucedieron.

Si bien la película se centra principalmente en la política de lo personal: las peleas de gatos, los celos y los triángulos amorosos, la realidad es que estas mujeres corrieron a Gran Bretaña.

La joven reina Ana, como princesa de Dinamarca hacia 1684, pintada por Willem Wissing y Jan van der Vaardt. (Dominio público)

La joven reina Ana, como princesa de Dinamarca hacia 1684, pintada por Willem Wissing y Jan van der Vaardt. (Dominio público)

La película está en un terreno más firme en la forma en que representa a los hombres en su órbita. Están ausentes (el duque de Marlborough, quién está lejos en el frente), insensatos (el ministro Harley se pavonea y se pone de pie) o servil (el joven coronel Masham sigue a Abigail como un cachorro).

Sí, las mujeres como Sarah disfrutaron de mucho poder debido a su papel como la favorita de la reina, y sí, ella usó ese poder para beneficiar a su familia. No, ella probablemente no era agradable.

Pero, ¿en qué se diferenciaba esto de los cortesanos varones que habían estado cerca de los reyes ingleses durante siglos? Sarah Churchill no estaba haciendo nada nuevo o particularmente malo.

Ella solo lo estaba haciendo como mujer.

Imagen de portada: Sarah Churchill por Charles Jervas. Fuente: Dominio Público

Este artículo se publicó originalmente con el título ‘The real women of ‘The Favourite’ included an 18th-century Warren Buffett’ por Amy Froide en The Conversation, y se ha vuelto a publicar bajo una licencia de Creative Commons.

Siguiente Artículo