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Franck Goddio bajo el agua en Thonis-Heracleion junto a una estatua de piedra del antiguo Egipto. Fuente: Christoph Gerigk / Franck Goddio / Hilti Foundation

Encuentran canastas de frutas de 2.400 años bajo el agua en Egipto

Recientemente, mientras se realizaban trabajos de investigación en Thonis-Heracleion en la bahía de Abu Qir, ¡se han descubierto cestas de frutas intactas que datan del siglo IV a. C.!

La antigua ciudad portuaria egipcia de Thonis-Heracleion se encuentra a 32 kms al noreste de Alejandría, en el mar Mediterráneo. La antigua ciudad griega se fundó ya en el siglo XII a.C. y fue el puerto principal de Egipto hasta que fue reemplazada por Alejandría en el siglo II a.C.

 

 

"Han permanecido intactos bajo el agua (durante) 2.400 años, tal vez porque alguna vez fueron colocados dentro de una habitación subterránea o fueron enterrados poco después de ser ofrecidos", dijo el IEASM o el Instituto Europeo de Arqueología Subacuática, dirigido por el arqueólogo marino francés Franck Goddio.

Un fragmento de una de las cestas de frutas traídas a la superficie por el equipo francés de arqueología submarina en Thonis-Heracleion. (Christoph Gerigk / Franck Goddio / Hilti Foundation)

Thonis-Heracleion: Aniquilado por terremotos y maremotos

En las ruinas sumergidas de Thonis-Heracleion se han descubierto cestas de mimbre llenas de frutas que incluyen nueces doum (el fruto de una palmera africana considerada sagrada por los antiguos egipcios) y semillas de uva, junto con cientos de antiguos artefactos de cerámica y tesoros de bronce en las ruinas sumergidas de Thonis-Heracleion informa The Guardian.

La ciudad desaparecería bajo las olas y el agua en el siglo II a.C., antes de hundirse aún más en el siglo VIII d.C. después de desastres naturales catastróficos, incluidos un terremoto y maremotos. De hecho, varios terremotos seguidos de maremotos llevaron a que una porción de 42 millas cuadradas (110 kilómetros cuadrados) del delta del Nilo colapsara bajo el mar, llevándose consigo las ciudades de Thonis-Heracleion y Canopus.

Thonis-Heracleion (una combinación de los nombres egipcios y griegos de la ciudad) fue durante siglos el puerto más grande de Egipto en el Mediterráneo antes de que Alejandro Magno fundara Alejandría en el 331 a. C., informa CNN Travel. A los griegos se les permitió establecerse en la ciudad durante el período faraónico tardío (aproximadamente entre 660 a. C. y 330 a. C.) y construyeron sus propios santuarios cerca del enorme templo de Amón.

El vasto sitio en la bahía de Aboukir, cerca de Alejandría, fue olvidado hasta que el arqueólogo marino francés Franck Goddio lo redescubrió hace dos décadas. El descubrimiento es uno de los hallazgos arqueológicos submarinos más fascinantes de los últimos años.

Encontramos cientos de depósitos de cerámica. Uno encima del otro. Estas son figuras de cerámica importada, rojo sobre negro, que son cerámicas griegas antiguas, dijo el arqueólogo submarino Franck Goddio. (Christoph Gerigk / Franck Goddio / Hilti Foundation)

Las cestas antiguas pueden haber sido utilizadas en prácticas funerarias

Calificando los hallazgos de "increíbles", Goddio agregó que "… No se alteró nada. Fue muy llamativo ver cestas de frutas". También hay un ángulo de ceremonias religiosas y prácticas rituales: las cestas se almacenaron en una habitación subterránea y pueden haber sido prácticas funerarias, según The Greek City Times. Un túmulo de 197 x 26 pies (60 x 8 metros) se encontró cerca con una extravagante variedad de artículos funerarios griegos, probablemente abandonados por comerciantes y mercenarios que vivían en el área cercana, según IEASM.

"En todas partes encontramos evidencia de material quemado. Allí deben haber tenido lugar ceremonias espectaculares. El lugar debe haber estado sellado durante cientos de años, ya que no hemos encontrado objetos posteriores a principios del siglo IV a. C., a pesar de que la ciudad vivió varios cientos de años después de eso. Encontramos cientos de depósitos de cerámica. Uno encima del otro. Son figuras de cerámica importada, rojo sobre negro", agregó Goddio.

Del túmulo, Goddio lo llama elocuentemente "una isla rodeada de canales". En esos canales, los investigadores encontraron grandes depósitos de artefactos de bronce, estatuillas de Osiris, la diosa egipcia de la fertilidad, y cerámicas griegas distintivas en rojo y negro que probablemente fueron importadas. Los artefactos de bronce incluían cientos de espléndidos espejos y estatuillas.

Una de las muchas estatuillas de bronce encontradas en el sitio submarino de Thonis-Heracleion. (Christoph Gerigk / Franck Goddio / Hilti Foundation)

¡El sitio de Thonis-Heracleion producirá mucho más tesoro!

Lo que se suma al misterio y la intriga que rodea a este sitio en particular es su escala y el propósito poco claro de la ceremonia. La evidencia sugiere una ceremonia espectacular que no se volvió a repetir.

Es posible que a las personas se les prohibiera volver a ingresar al espacio nunca más, ya que ninguno de los artefactos encontrados allí es posterior a principios del siglo IV a. C. Sin embargo, la ciudad tiene ejemplos de cómo se vivió durante cientos de años después de esta ceremonia. Goddio estima que solo el 3% de la ciudad hundida ha sido descubierta y redescubierta en los 20 años transcurridos desde que fue encontrada.

Además, los arqueólogos también encontraron una galera ptolemaica única, de 82 pies (25 metros) de eslora, construida en la tradición clásica usando juntas de mortaja y espiga. El barco ptolemaico también presentaba diseños de construcción egipcios antiguos, como una base plana perfecta para navegar por el delta del Nilo poco profundo.

El objetivo del equipo es ampliar su conocimiento de la ciudad antigua al descubrir muchos más tesoros ocultos y ponerlos todos en orden cronológico y contexto.

Imagen de portada: Franck Goddio bajo el agua en Thonis-Heracleion junto a una estatua de piedra del antiguo Egipto. Fuente: Christoph Gerigk / Franck Goddio / Hilti Foundation

Autor Sahir Pandey

Referencias

Alberge, D. 2021. Fruit baskets from fourth century BC found in ruins of Thonis-Heracleion. Disponible en: https://www.theguardian.com/science/2021/aug/02/fruit-baskets-from-fourth-century-bc-found-in-ruins-of-thonis-heracleion

Davis-Marks, I. 2021. 2,400-Year-Old Baskets Still Filled With Fruit Found in Submerged Egyptian City. Available at: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/archaeologists-uncover-2400-year-old-fruit-baskets-underwater-egyptian-city-180978350/

Gigova, R. 2021. Archaeological 'treasures,' including 2,400-year-old fruit, discovered at ancient Egyptian city. Disponible en: https://edition.cnn.com/travel/article/thonis-heracleion-egypt-scli-intl-scn/index.html

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Sahir Pandey

Graduado de Historia en la Universidad de Delhi y de Derecho de la Universidad de Jindal, Sonepat. Durante mis estudios de historia, desarrollé un gran interés por los estudios poscoloniales, con un enfoque en América Latina. Mis estudio se han publicado... Lee mas
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