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El río Orcadas es parte de la vía fluvial vikinga de las Orcadas recientemente descubierta. El investigador que se muestra en esta foto lleva un equipo de mapeo geofísico de detección remota.

Vías navegables fueron diseñadas por vikingos en Escocia

Arqueólogos en Escocia han descubierto una extensa vía fluvial vikinga que atraviesa la isla continental de las Orcadas.

Las Islas Orcadas, conocidas por sus altos acantilados de arenisca y sus colonias de focas de fama mundial, son un archipiélago ubicado en el extremo noreste de Escocia. Desde una perspectiva arqueológica, "El corazón de las Orcadas neolíticas", un grupo de sitios neolíticos protegidos por la UNESCO de 5.000 años de antigüedad, son de gran valor. Estos sitios antiguos incluyen Skara Brae, una aldea de 5000 años; el Anillo de Brodgar, el tercer círculo de piedra en pie más grande de Europa; y la impresionante tumba funeraria con cámara de Maeshowe y sus tallas vikingas del siglo XII. Y fue en el período vikingo cuando se cortó la extensa vía fluvial a través del continente de las Orcadas que conectaba el Atlántico Norte con el Flujo Scapa, donde se cree que los vikingos anclaron sus barcos largos. Sin embargo, el propósito de la vía fluvial vikinga de Orcadas, recientemente descubierta, aún no se comprende con claridad.

El canal vikingo y el legado de los dragones marinos

Los vikingos se establecieron por primera vez en las islas Orcadas a finales del año 700 d.C. y las islas fueron gobernadas por poderosos condes nórdicos que servían al rey de Noruega hasta el siglo XII. Y debido a que las islas eran una parte estratégicamente importante del reino escandinavo, fue solo en 1468 d.C. que fueron "vendidas" a la Corona escocesa como parte de una dote en el matrimonio de la hija de Christian I de Dinamarca con James III de Escocia.

Recientemente, un equipo de arqueólogos de la Universidad de las Tierras Altas e Islas (UHI), la Universidad de St Andrews y la Universidad de Gales han recolectado muestras de sedimentos y realizado mapas geofísicos de detección remota en todas las Islas Orcadas centradas principalmente en lugares con antiguos nombres nórdicos con conexiones al mar y barcos.

Uno de los investigadores tomó muestras de sedimentos en el "mapeo" de la vía fluvial Vikinga de Orcada. (Universidad de Saint Andrews)

Uno de los investigadores tomó muestras de sedimentos en el "mapeo" de la vía fluvial Vikinga de Orcada. (Universidad de Saint Andrews)

La investigación de lugares con antiguos nombres nórdicos

Según un nuevo artículo publicado en el Journal of Wetland Archaeology, el equipo de investigadores investigó nombres como "Greenay", que en nórdico antiguo significa "aguas poco profundas", y "Knarston", que proviene del término nórdico antiguo "knarrar staðir”, de las palabras "knörr" y "staðir", que significa "buque de transporte" y  "granja", respectivamente. Por lo tanto, la palabra "Knarston" representa un lugar donde los barcos habían estado anclados. Y mientras un equipo de investigadores revisaba mapas y libros antiguos en busca de pistas sobre la fonética de los nombres de lugares, otro equipo reunía datos geofísicos.

La intensa actividad agrícola a lo largo de los siglos había oscurecido esta antigua vía fluvial vikinga de las Orcadas. Pero el equipo de investigadores pudo identificar una serie de canales rellenos que atraviesan las Orcadas continentales y se extienden hacia el norte desde el lago de Harray hasta el lago Sabiston y el lago Boardhouse, cerca de la sede de poder tradicional del conde en Birsay. Pero para entender cómo se utilizó este canal, debemos abandonar la noción de que los vikingos eran "únicos" saqueadores obsesionados con la riqueza que reunían riquezas a través de la conquista sangrienta. También eran comerciantes hábiles y exitosos y el mapeo de la vía fluvial Vikinga de Orcada probablemente proporcionará más evidencia de las prácticas comerciales nórdicas.

Un investigador que realiza un mapeo geofísico de teledetección en las Islas de las Orcadas. (Universidad de Saint Andrews)

Un investigador que realiza un mapeo geofísico de teledetección en las Islas de las Orcadas. (Universidad de Saint Andrews)

Reasignación de los antiguos canales comerciales

Cada vez que zarpaba un bote lleno de vikingos, las posibilidades de muerte accidental aumentaban incalculablemente, y este fue especialmente el caso en torno a las vías fluviales de las Orcadas, que se ven muy afectadas por las catastróficas mareas y oleajes del feroz Pentland Firth que separa Escocia continental de las Orcadas. Por cierto, el nombre "Pentland" también proviene del idioma nórdico antiguo: "Petlandsfjörð", significa "el fiordo de Pictland", en honor a los "pictos" indígenas de las Orcadas.

Ahorrando en viajes intercosteros alrededor de las islas, la vía fluvial recién descubierta proporcionó a los vikingos un canal navegable poco profundo "a través" de la isla, por el cual se podían transportar cargas de granos y animales. La vía fluvial vikinga de las Orcadas es muy similar a la vía fluvial interior descubierta en los sitios vikingos escoceses en "Rubh an Dunain" en la isla de Skye en la costa oeste de Escocia. El nuevo estudio de UHI pretende proporcionar "una nueva perspectiva sobre la transferencia de bienes y personas en el oeste de la parte continental de las Orcadas" y también alentará a los historiadores y arqueólogos a buscar más evidencia del transporte de agua en la época vikinga y el período nórdico tardío en las Orcadas.

Lo que sugiere la vía fluvial de los antiguos vikingos

El Daily Mail habló con el Dr. Richard Bates, de la Facultad de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de St Andrews, quien dijo que "era asombroso que todavía exista tanta evidencia de que pudieron descubrir las antiguas vías fluviales". La Dra. Alexandra Sanmark del Instituto de Estudios del Norte, en la Universidad de Highlands and Islands, dijo: "Estoy encantada con el resultado, ya que múltiples piezas de evidencia escrita y del paisaje sugirieron la existencia de la vía fluvial". Esencialmente, la vía fluvial vikinga de las Orcadas recientemente descubierta cambia la forma en que los arqueólogos piensan sobre la transferencia de bienes y personas en el oeste de las Orcadas continental y en el gran imperio nórdico de los Vikingos.

Imagen de portada: El río Orcadas es parte de la vía fluvial vikinga de las Orcadas recientemente descubierta. El investigador que se muestra en esta foto lleva un equipo de mapeo geofísico de detección remota. Fuente: Express y Star

Autor: Ashley Cowie

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