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El asesinato en la antigua Roma también fue realizado por la élite contra la élite y el apuñalamiento en grupo no era inusual.

El autor detalla el asesinato y la violencia institucionalizados en la antigua Roma

Métodos impactantes, perturbadores y totalmente impíos de asesinato en la antigua Roma se han reunido en un nuevo libro brutalmente gráfico. La Dra. Emma Southon es historiadora en la Universidad de Birmingham en Inglaterra y en su nuevo libro, "Algo fatal sucedió en el camino al foro: asesinato en la antigua Roma, la autora explora varios modos de asesinato en la antigua Roma. Al mostrar cómo la gente de la antigua Roma veía la vida, la muerte y lo que significa ser humano, Southon escribe sobre las crucifixiones, la alimentación de las personas con las bestias salvajes y la gente que se quema.

Una historia en particular habla de una ocasión en la que el emperador Augusto cenó con Vedius Pollio y un sirviente rompió una copa de cristal. Enfurecido, Vedius inmediatamente ordenó que el sirviente fuera arrojado a las anguilas, pero Augusto ordenó a sus hombres que rompieran todo el cristal de la mesa. Incluso Vedius Pollio no pudo matar al hombre por haber roto una copa cuando los hombres de Augusto rompieron tantas más. Y así, el escritor analiza la vida de un tal Vedius Pollio, un romano rico que era amigo del emperador romano Augusto, que era famoso por mantener una reserva de anguilas devoradoras de hombres en las que arrojaba esclavos que lo desagradaban.

 

 

Pero la antigua Roma está repleta de tales historias, de hecho, la leyenda de la fundación de la ciudad en sí es una de asesinatos: la de Rómulo matando a Remo.

El asesinato, lo creas o no, era incluso parte de la idea del Génesis. (wjarek / Adobe Stock)

El asesinato, lo creas o no, era incluso parte de la idea del Génesis. (wjarek / Adobe Stock)

La institucionalización romana de la hiperviolencia y el asesinato

Cuando la Dra. Southon comenzó su investigación, quedó "impresionada" por la naturaleza compleja de las ejecuciones públicas en la antigua Roma. El investigador descubrió que las crucifixiones ocurrieron en la mayoría de los espacios públicos y que los romanos se habían vuelto inmunes a la horrible vista y el hedor de los cuerpos en descomposición "desmoronándose en una cruz mientras realizaban sus actividades diarias". Hablando con Ars Technica, la Dra. Southon dijo que "el asesinato es muy específico culturalmente y no es tan fácil de definir", por lo que en su nuevo libro intenta "catalogar" las diversas formas de homicidio utilizadas en la antigua Roma.

La Dra. Southon dijo que la ley del emperador Constantino fue la primera en prohibir una serie de formas aprobadas de asesinar esclavos, que incluyen "no les prenda fuego", "no los tire de las cosas" y "no los golpee con rocas ". Si bien esta carta legal detuvo un puñado de métodos para asesinar esclavos, abrió las puertas de la inundación para cualquier cosa "no" mencionada en la ley, como por ejemplo, "ser arrojado de la roca Tarpeiana, ser fregado o quemado hasta morir".

Quemar gente en la hoguera de esta manera era una forma conocida de asesinato en la antigua Roma. (katafree / Adobe Stock)

Quemar gente en la hoguera de esta manera era una forma conocida de asesinato en la antigua Roma. (katafree / Adobe Stock)

Toda una vida dedicada al asesinato

La Dra. Southon detalla casos de envenenamientos, azotes, golpizas, personas arrojadas por ventanas, acantilados y ríos. Ella escribe sobre personas apuñaladas en sus corazones y ojos y sobre criminales condenados a muerte a manos de gladiadores.

La crucifixión era una tortura y un método de ejecución diseñado específicamente para ser humillante, agonizante y extremadamente público. Por lo tanto, estaba reservado para lo que la Dra. Southon llama "lo más bajo de lo bajo" y para todos los que conocían a esa persona.

Las leyes romanas antiguas dictaban que "toda persona esclavizada que viviera bajo el mismo techo que el asesino sería ejecutada". Y en su nuevo libro, la Dra. Southon cuenta un evento trágico cuando "400 hombres, mujeres y niños fueron detenidos, desfilaron por las calles y llevados afuera de la Puerta Esquilina donde, durante horas, fueron atados o clavados a cruces y dejados durante días morir". Un esclavo mató a Lucio Pedanio Secundo, su dueño, y 400 murieron como consecuencia, lo que quizás también expresa el valor de la vida en esta sociedad extremadamente clasista. Y para los delitos más graves, como por ejemplo el acto de parricidio (matar a un miembro de la familia), el modo de muerte era una pesadilla. Tenga cuidado, si tiene una constitución débil, salte el siguiente párrafo.

Una representación del siglo XIX de la crucifixión de líderes rebeldes en 238 a.C., ¡que es anterior al clavado en la cruz de Cristo en casi 250 años! (Victor Armand Poirson / Dominio público)

Una representación del siglo XIX de la crucifixión de líderes rebeldes en 238 a.C., ¡que es anterior al clavado en la cruz de Cristo en casi 250 años! (Victor Armand Poirson / Dominio público)

Se le advirtió...

Los culpables de parricidio fueron golpeados con varas de color sangre antes de ser atados en un saco de cuero de buey. El saco finalmente sería arrojado al mar para que los culpables se ahogaran, pero la muerte era siempre así de simple o limpia, en la antigua Roma. Mientras el asesino golpeado y ensangrentado yacía roto en el saco: "un perro, un gallo, un mono y una serpiente también fueron metidos adentro antes de ser cosidos y arrojados al mar", donde se produciría un desastre impío.

La Dra. Southon dijo que parte de la razón por la que el cuerpo fue colocado en un saco fue para que el cuerpo del asesino no contamine la tierra después de la muerte e insta a los lectores a: "pensar durante cinco segundos en el horror de estar atrapado en una bolsa con un perro aterrorizado, y luego pasaremos a la caótica maraña de terror que el gallo, el mono y la serpiente traen al proceso de ahogamiento".

Te aconsejo que no pienses demasiado en esto porque lo que imaginas solo servirá para horrorizarte por completo. Sin embargo, tal vez de alguna manera equilibrando todo esto, mientras que la autora detalla cientos de muertes horribles en su nuevo libro, según un artículo en Daily Mail, hay muchos historiadores que cuestionan si existieron tales formas de castigo.

Imagen de Portada: El asesinato en la antigua Roma también fue realizado por la élite contra la élite y el apuñalamiento en grupo no era inusual. Fuente: rudall30 / Adobe Stock

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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