All  
boticario vintage conjunto de botellas, hierbas y mortero Fuente: Kiryl Lis/ Adobe Stock

¿Mitrídato, Antídoto Universal o el Último Engaño?

Mithridate fue uno de los preparativos más complejos y altamente buscados durante la Edad Media y la era del Renacimiento. Este tónico antiguo, algo mítico, que contenía más de 60 ingredientes, se usó durante siglos, particularmente en Italia y Francia como antídoto.

Petrus Andreas Matthiolus, médico naturalista y personal de varios miembros de la realeza europea, lo consideró más efectivo contra los venenos que la melaza de Venecia, ¡y más fácil de hacer! El término ahora se refiere a cualquier antídoto de uso múltiple para el veneno.

Esta asombrosa cura no fue inventada por un médico, sino por Mitrídates VI Eupator Dioniso, también conocido como Mitrídates el Grande, quien nació en 135 a.C. y rey ​​de Ponto hasta el 63 a.C.

Mitrídates era un príncipe de ascendencia persa y griega. Reclamó el linaje de muchos guerreros venerados: Ciro el Grande, la familia de Darío el Grande, así como Alejandro Magno. Ha sido llamado el mayor gobernante del Reino de Ponto. Bajo su liderazgo, Ponto se expandió para absorber a varios de sus pequeños vecinos e impugnó brevemente el control de Roma en Asia Menor.

La trágica vida temprana de un gran rey

En su adolescencia, la madre de Mitrídates envenenó a su padre en un lujoso banquete. Tras su muerte, se convirtió en regente de Ponto hasta que un heredero varón era mayor de edad. Mitrídates, sin embargo, no era el único competidor por el trono, ya que su hermano era favorecido por su madre. Cuando experimentó dolor durante las comidas, que sospechaba que fue provocado por un envenenamiento lento por parte de su propia madre, huyó al desierto.

No podemos saber a quién conoció Mitrídates mientras estaba escondido o cómo se enteró, pero se dice que consumió niveles no letales de venenos y los mezcló en un tónico para hacerlo inmune. Inventó un intrincado "antídoto universal" contra el envenenamiento.

Mithradates VI Eupator en una moneda de plata del Ponto, del siglo II al I a. C. (Galería de Arte de la Universidad de Yale)

Mithradates VI Eupator en una moneda de plata del Ponto, del siglo II al I a. C. (Galería de Arte de la Universidad de Yale)

Mitrídates salió de su escondite y regresó a Ponto entre 116 a.C. y 113 a.C. Se había convertido en un hombre de considerable estatura y fuerza física. Derrocó a su madre y hermano, encarceló a ambos, y se convirtió en el único gobernante de Ponto. Su madre murió en prisión por causas naturales, mientras que su hermano pudo haber sido juzgado por traición y ejecutado. Mitrídates dio los dos funerales reales.

Mitrídates se casó por primera vez con su hermana menor Laodice, que tenía 16 años. Quería solidificar su reclamo al trono y asegurar la sucesión de sus hijos legítimos preservando la pureza de su línea de sangre. En total, tuvo al menos seis esposas, numerosas amantes y varios hijos.

Toda su vida, Mitrídates se preocupó de que fuera blanco de intentos de asesinato. Como las intrigas de la corte real eran relativamente comunes, sus preocupaciones estaban justificadas. La leyenda dice que estaba vigilado mientras dormía por un caballo, un toro y un ciervo, lo que haría un ruido terrible cada vez que alguien se acercara a la cama real. Hizo ejercicio para aumentar su fuerza, portaba un arma y continuó estudiando toxicología investigando y examinando todas las toxinas conocidas. Supuestamente probó remedios potenciales en prisioneros y su trabajo valió la pena.

Mientras Mitrídates era un hombre de gran estatura y fuerza física, un luchador valiente y un cazador entusiasta, despiadado y a menudo cruel, también era un políglota. Según los escritos de Plinio el Viejo, Mitrídates podía hablar los idiomas de las 22 naciones que gobernaba.

El reino de Ponto en su apogeo: antes del reinado de Mitrídates VI (púrpura oscuro), después de sus primeras conquistas (púrpura) y sus conquistas en las primeras guerras mitridaticas (rosa) (Dominio público)

El reino de Ponto en su apogeo: antes del reinado de Mitrídates VI (púrpura oscuro), después de sus primeras conquistas (púrpura) y sus conquistas en las primeras guerras mitridaticas (rosa) (Dominio público)

Es recordado como uno de los enemigos más formidables y exitosos de la República romana, luchando en algunas de las batallas más espectaculares de la historia antigua. Incluso amenazó con invadir Italia misma. En el 88 a.C., organizó la masacre de más de 100,000 no combatientes romanos e italianos en un solo día. Se las arregló para evadir la captura e intimidó a los romanos cuando seguía regresando por más, incluso después de grandes pérdidas. Frustró los intentos de asesinato y eliminó a los rivales.

Mitrídates trató a griegos, romanos y asiáticos por igual, y todos fueron bienvenidos en su corte siempre que pudieran serle útiles, pero no confiaba en nadie. Sus grandes intentos de construir un imperio y su política exterior agresiva aseguraron su lugar en la historia, pero su constante paranoia y obsesión con la toxicología ha asegurado que su nombre esté vinculado para siempre al veneno.

La ironía de la muerte de Mitrídates

Después de que Pompeyo lo derrotó en Ponto, Mitrídates huyó a las tierras al norte del Mar Negro en el invierno del 66 a.C. No muchos años después, los nobles allí se rebelaron contra su gobierno. Sin ningún otro lugar a donde ir, la leyenda dice que Mitrídates sacó el veneno que siempre llevaba junto a su espada. Quizás era el único veneno sin cura, o una dosis lo suficientemente grande como para matarlo. Dos de sus hijas le pidieron que primero les dejara tomar algo del veneno. Los mató de inmediato, pero no tuvo ningún efecto sobre él.

¿Era esto porque había tomado su antídoto durante tantos años, o porque no había suficiente veneno para matar al poderoso rey construido?

Una cuenta afirma que, desesperado, le pidió a su guardaespaldas galo y a su amigo que lo mataran con una espada. Los romanos registraron una historia alternativa informando que mientras Mitrídates estaba débil por el veneno ingerido, los asesinos lo apuñalaron hasta la muerte.

Mitrídates, que había vivido una vida extraordinaria, incluso experimentó un final extraordinario, "en parte por veneno y en parte por la espada, fue asesinado y asesinado por sus enemigos". El cuerpo de Mitrídates fue enterrado en el sepulcro real en Sinope, la capital póntica, junto a sus antepasados.

Cómo se hizo el mitridato

Después de su muerte en el 63 a. C., la receta del antídoto de Mitrídates fue encontrada en su gabinete y llevada a Roma. Fue traducido al latín y luego mejorado por los médicos a Nerón y Marco Aurelio. Probablemente había sufrido alteraciones considerables desde la época de Mitrídates.

Se dijo que el mitridato contenía hasta 65 ingredientes (Tryfonov / Adobe Stock)

Se dijo que el mitridato contenía hasta 65 ingredientes (Tryfonov / Adobe Stock)

Todas las versiones enumeraron muchos ingredientes, así como las cantidades requeridas que luego fueron "machacadas y recogidas en miel. Una pieza del tamaño de una almendra se da en el vino. En otras afecciones, una cantidad correspondiente al tamaño de un frijol egipcio es suficiente".

La fabricación de mitridato continuó hasta el siglo XIX. Ephraim Chambers, en su Cyclopaedia de 1728, escribió: "Mithridate es una de las principales medicinas en los boticarios, y está compuesta por una gran cantidad de drogas".

Como se señaló en el British Journal of Clinical Pharmacology, "Mithridatium y el producto relacionado Theriac fueron considerados desde el momento de sus formulaciones originales ... hasta mediados del siglo XVIII como panaceas universales. Cualquier falla de estos productos para lograr el resultado terapéutico deseado se atribuyó a una composición o fabricación defectuosa. Como resultado, se introdujeron medidas para garantizar la calidad de los ingredientes utilizados en estos productos ..."En 1799 se tomó la decisión de que un comité de médicos eminentes examinara todos los productos nuevos antes de su lanzamiento al público. Esto formó la base de la regulación de la medicina moderna.

Durante siglos, los médicos y científicos han intentado descubrir la panacea exacta de Mitrídates y las versiones del elixir han existido durante miles de años. Pero, ¿era realmente el theriac de Mitrídates un antídoto o una cura? Desafortunadamente, la receta original ahora se pierde irremediablemente.

Mithridate: un vistoso desfile del arte y una jactancia colosal de la ciencia

En la Edad Media, el mitridato se usaba como parte de un tratamiento para evitar amenazas de peste. Se dice que Oliver Cromwell tomó una gran dosis de mitridato como medida de precaución y descubrió que curaba su acné.

Médico de la peste de trabajo (Andrey Kiselev / Adobe Stock)

Médico de la peste de trabajo (Andrey Kiselev / Adobe Stock)

Plinio el Viejo, a quien debe notarse que era romano y podría haber sido parcial, era escéptico del mitridato con sus numerosos ingredientes: "El antídoto mitridatico está compuesto por cincuenta y cuatro ingredientes, ninguno de los cuales tiene el mismo peso, mientras que a algunos se les prescribe una sexagésima parte de un denario. ¿Cuál de los dioses, en nombre de la Verdad, fijó estas proporciones absurdas? Ningún cerebro humano podría haber sido lo suficientemente agudo. Es claramente un desfile llamativo del arte y una jactancia colosal de la ciencia ".

Si bien muchos buscaron redescubrir la poción que salva vidas de Mitrídates, pocos se tomaron el tiempo para cuestionar las jactanciosas afirmaciones hechas por Mitrídates y autores antiguos. Mitrídates habló abiertamente sobre su amor por la toxicología y su antídoto. Se dice que ha ingerido públicamente dosis fatales de veneno para demostrar el valor de su invención, pero no tenemos pruebas de si tomó veneno o una sustancia inofensiva que se parecía.

Quizás fue solo una artimaña elaborada para persuadir a sus enemigos de que cualquier intento de envenenamiento iba a fallar. Si realmente hubiera habido una medicina tan fantástica, muchos habrían intentado robar la fórmula para dejarlo vulnerable o usarla ellos mismos, ya que Mitrídates tenía la tendencia a envenenar a sus enemigos. La siguiente mejor opción para tener una cura milagrosa complicada es mentir públicamente acerca de tener una cura milagrosa complicada.

Estos no son los únicos agujeros en el mito de Mitrídates. Con el fin de desarrollar inmunidad contra ciertos venenos, según los informes, incluyó pequeñas cantidades de arsénico y posiblemente venenos en sus tabletas del tamaño de almendras, y aunque esto podría funcionar en teoría, los resultados probablemente habrían sido desastrosos cuando los mezclaba alguien no calificado. Mitrídates probablemente se habría suicidado mientras experimentaba en el desierto cuando era un adolescente. Incluso sobreviviendo a la experimentación y los ajustes de dosis, el efecto en su cuerpo después de años de ingerir toxinas habría sido severo. Sin embargo, murió a la gran edad de 71 años, en forma y saludable.

Venenos famosos de la antigüedad

Por supuesto, el rey Mitrídates no fue el único anciano que estudió toxicología. En la antigua Roma, el envenenamiento se convirtió en el favorito de aquellos que querían matar sin dejar rastro cuando el asesinato debía ser discreto. No siempre fue confiable.

En el siglo I, Locusta fue un famoso fabricante de venenos en el Imperio Romano. Supuestamente participó en el asesinato del emperador Claudio al suministrarle un veneno a su esposa, la emperatriz Agripina el Joven. Cuando este veneno falló, un médico asesinó a Claudio con una pluma envenenada en la garganta para provocar el vómito. Locusta le aconsejó a Agrippina que usara Atropa belladonna, que se usaba comúnmente en los antiguos asesinatos romanos.

Locusta probando en presencia de Nerón el veneno preparado para Britannicus, pintura de Joseph-Noël Sylvestre, 1876 (Dominio público)

Locusta probando en presencia de Nerón el veneno preparado para Britannicus, pintura de Joseph-Noël Sylvestre, 1876 (Dominio público)

Locusta fue una de las favoritas del emperador Nerón (hijo de Agripina) durante varios años. En el año 55 d.C., Nerón le pidió que inventara un veneno para asesinar a los hijos de Claudio, Britanicus. Cuando este veneno tardó en funcionar, fue azotada y amenazada de ejecución inmediata. Luego suministró un veneno de acción más rápida que tuvo éxito. Nerón recompensó a Locusta con un perdón completo y grandes fincas donde envió alumnos para aprender de ella.

La popular historia de la muerte de Cleopatra probablemente no era cierta. Cleopatra, como Mitrídates y Locusta, sabía de venenos. El historiador romano Cassius Dio escribió que ella tuvo una "muerte silenciosa y sin dolor", que no habría tenido, si hubiera sido mordida por el asp. Una teoría afirma que Cleopatra usó una mezcla de cicuta, wolfsbane y opio. Lo último le habría permitido caer en un sueño profundo y tranquilo antes de morir.

La muerte de Cleopatra por Reginald Arthur (1871-1934) (Dominio público)

La muerte de Cleopatra por Reginald Arthur (1871-1934) (Dominio público)

Aunque persisten las dudas de que Mitrídates el Grande haya inventado alguna vez una panacea verdaderamente efectiva y universal, eso no significa que no experimentó ni tomó precauciones contra las intoxicaciones. Estaba fascinado por la toxicología, y había indudablemente algunas curas conocidas para ciertos venenos antiguos, pero el campo de estudio era poco sofisticado en ese momento. Quizás el rey que dedicó tiempo a su investigación descubrió algunos remedios básicos.

Si bien Mithridates, sin duda, tomó algún tipo de tableta al día, esta puede no haber sido más que una versión moderna de un impulso a la salud. Alguien tan paranoico como Mitrídates probablemente investiga continuamente en un intento desesperado por encontrar una cura universal. Mientras tanto, alardeando de que ya se le había ocurrido un remedio maravilloso, logró evitar el asesinato exitoso por veneno. Y gracias a su compleja lista de plantas, venenos y venenos, así como a las dosis que registró, ahora tenemos regulaciones de medicamentos.

Imagen de portada: boticario vintage conjunto de botellas, hierbas y mortero Fuente: Kiryl Lis/ Adobe Stock

Autor michelle freson

Referencias

Gaius Plinius Secundus (Pliny the Elder). Natural History: A Selection (Penguin Classics) Reprint Edition 1991

Disponible en: https://www.amazon.com/dp/0140444130?tag=anciehistoenc-20&linkCode=ogi&th=1&psc=1

Griffin, J.P. 2004. Venetian treacle and the foundation of medicines regulation. British Journal of Clinical Pharmacology

Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1884566/

Mann. R, D. 1988. From mithridatium to modern medicine: the management of drug safety. British Journal of Clinical Pharmacology

Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1291888/

Mayor, A.  2011. The Poison King: The Life and Legend of Mithradates, Rome's Deadliest Enemy. Princeton University Press

Disponible en: https://www.amazon.com/dp/0691150265?tag=anciehistoenc-20&linkCode=ogi&th=1&psc=1

 

Siguiente Artículo