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Se han encontrado bolas de cuero que se cree que pertenecen a jinetes del norte de China.

Bolas de cuero utilizadas en juegos de guerra hace 3000 años de antigüedad

Los investigadores creen que han encontrado las bolas más antiguas jamás descubiertas en Eurasia. El juego de bolas de cuero se encontró en tumbas de jinetes de Asia Central en el norte de China. Están ofreciendo evidencia de que los juegos de pelota se jugaron hace unos 3000 años. Se cree que los juegos de pelota no solo fueron importantes, sino que también jugaron un papel en el surgimiento de las sociedades ecuestres de Asia Central.

El sorprendente descubrimiento se realizó durante las excavaciones de un cementerio cerca de Turfan en el norte de China, conocido como Yanghai. Según New Scientist, "El cementerio de Yanghai, que contiene más de 500, estuvo en uso hace entre 3200 y 1850 años". Muchos de los enterrados allí eran jinetes, asociándolo con una sociedad ecuestre de Asia Central.

El área cercana a la ciudad de Turfan en el noroeste de China. (UZH)

El área cercana a la ciudad de Turfan en el noroeste de China. (UZH)

Bolas de cuero 500 años antes de lo conocido

Durante las excavaciones se encontraron tres bolas que están hechas de cuero. Todos los diámetros de las bolas miden entre 2,5 y 3 pulgadas (7,4 y 9,2 cm) y fueron fechados por investigadores que utilizaron la datación por radiocarbono AMS que encontraron que tenían hasta 3200 años de antigüedad. El comunicado de prensa de la Universidad de Zúrich cita a Patrick Wertmann diciendo: "Esto hace que estas bolas sean unos cinco siglos más antiguas que las bolas antiguas y las representaciones de juegos de pelota en Eurasia".

Las tres bolas de cuero con diámetros entre 7,4 y 9,2 cm tienen entre 3200 y 2900 años. (UZH)

Las tres bolas de cuero con diámetros entre 7,4 y 9,2 cm tienen entre 3200 y 2900 años. (UZH)

A modo de comparación, las bolas más antiguas conocidas jamás encontradas se hicieron en Egipto. Fueron hechos de bultos de lino atados y tienen 4.500 años. Generalmente se sostiene que las sociedades mesoamericanas precolombinas, como los olmecas, desarrollaron pelotas de goma hace unos 3500 años. "Hasta ahora, se creía que Europa y Asia siguieron mucho más tarde: Grecia hace unos 2.500 años y China unos 300 años después", informa la Universidad de Zúrich.

Historia de los juegos de pelota

La datación de las bolas de Yanhai desafía esta narrativa sobre la historia del desarrollo de la bola. Los investigadores escribieron en el Journal of Archaeological Science que estos "son anteriores a otras pelotas antiguas conocidas actualmente e imágenes de juegos de pelota en Eurasia en varios siglos". Por lo tanto, las sociedades de Asia Central estaban haciendo y jugando con pelotas mucho antes de lo que se creía.

En el Journal of Archaeological Science, los investigadores afirman que:

 "Nuestro estudio aprueba la antigüedad de las bolas de Yanghai, pero los datos disponibles no son suficientes para responder a la pregunta de cómo se jugaban estas bolas"

Las pinturas de Grecia y otros lugares muestran que los palos se usaban en juegos de pelota, como en el hockey. De hecho, en el cementerio de Yanghai se han encontrado algunos palos que pueden haber sido utilizados en deportes.

Representación del antiguo juego de pelota mesoamericano que se jugaba en el Gran Juego de Pelota de Chichén Itzá.(pop_gino /Adobe Stock)

Representación del antiguo juego de pelota mesoamericano que se jugaba en el Gran Juego de Pelota de Chichén Itzá.(pop_gino /Adobe Stock)

Misterio de un antiguo juego de pelota

Esto planteó la posibilidad de que las pelotas se hayan utilizado en un deporte similar al polo, ya que también se han encontrado palos en el cementerio. Patrick Wertmann es citado en el comunicado diciendo que "Desafortunadamente, sin embargo, la información arqueológica asociada no es suficiente para responder a la pregunta de cómo exactamente se jugaron estas bolas". Además, los palos encontrados en los cementerios proceden de una fecha muy posterior a las bolas. Como resultado, parece poco probable que estos implementos se usaran para practicar deportes que involucraban palos y pelotas. Wertmann afirmó que "Por lo tanto, las pelotas de cuero Yanghai no amplían la historia del hockey o el polo".

Base de un kouros funerario, encontrado en Kerameikos, construido en el muro de Themistokleian. Decorado con lo que parecen ser jugadores de un juego similar al hockey. (Zde / CC BY-SA 3.0 )

Base de un kouros funerario, encontrado en Kerameikos, construido en el muro de Themistokleian. Decorado con lo que parecen ser jugadores de un juego similar al hockey. (Zde / CC BY-SA 3.0 )

Sin embargo, las pelotas indican que la sociedad ecuestre practicaba algún tipo de deporte. Como en la era moderna, el deporte era a la vez entretenimiento y tenía una función social importante. Los artefactos eran indicativos de una nueva era en Asia Central vinculada a los cambios ambientales y la adopción generalizada del caballo. En uno de los entierros también se encontró un arco compuesto y un par de pantalones y estos son algunos de los primeros conocidos.

Sociedades ecuestres de Asia Central

La Universidad de Zúrich sostiene que "Ambos son signos de una nueva era de equitación, equitación y cambio social fundamental". Las pelotas no eran solo juguetes. Parece probable que los objetos de cuero y los juegos asociados con ellos se utilizaran principalmente para el entrenamiento físico. Además, los juegos de pelota pueden haber sido utilizados como una forma de entrenamiento militar.

El descubrimiento de los artefactos ofrece una visión importante de la historia de Asia Central hace unos 3000 años. Este y otros hallazgos en los cementerios muestran que las sociedades de la región eran muy innovadoras. Además, muestra que las sociedades ecuestres que se extendieron por Asia Central eran mucho más avanzadas y sofisticadas de lo que se pensaba.

Imagen de Portada: Se han encontrado bolas de cuero que se cree que pertenecen a jinetes del norte de China. Fuente:  / Adobe Stock

Autor: Ed Whelan

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