Portada - Este antiguo ataúd egipcio no estaba vacío como se creía hasta ahora. Fuente: ABC

Antiguo ataúd egipcio supuestamente vacío de un museo australiano no estaba realmente vacío

Este antiguo ataúd egipcio de hace 2.500 años ha permanecido más bien ignorado en un museo durante 150 años. Pero cuando finalmente alguien decidió echar un vistazo dentro de esta pieza de aspecto bastante anodino el año pasado, la sorpresa fue mayúscula, puesto que había restos momificados dentro de aquel ataúd catalogado como “vacío”.

Ahora, los investigadores están entusiasmados con las posibilidades futuras del hallazgo, mientras intentan desentrañar el misterio del individuo depositado dentro del sarcófago. Como el director de la investigación Dr. Jamie Fraser comentaba para ABC News , “Estamos a punto de iniciar un proyecto muy detallado para investigar científicamente los restos del interior del ataúd y plantear un buen montón de preguntas, porque a ver, ‘¿quién hay dentro del ataúd?’”

Restos entremezclados en el interior del ataúd. (Museo Nicholson de Sidney)

Restos entremezclados en el interior del ataúd. ( Museo Nicholson de Sidney )

El Dr. Fraser explicaba a BBC News que el ataúd tiene jeroglíficos en su superficie que se remontan al 600 a. C., jeroglíficos en los que se puede leer que fue hecho para una sacerdotisa o devota de nombre Mer-Neith-it-es. De todos modos, eso no significa que los restos humanos sean suyos, ya que se sabe que algunas momias fueron retiradas o cambiadas de ataúd en el pasado, y los vendedores egipcios de antigüedades en ocasiones decidían “reemplazar” la momia que faltaba por otra si el cliente así lo requería.

Cabe señalar aquí que los restos humanos de este ataúd no constituyen una momia completa. BBC News informa de que sólo el 10% del cuerpo fue encontrado. Los pies del individuo y algunos otros huesos son todos los que ha sobrevivido al paso del tiempo... y a los saqueadores. El Dr. Fraser apuntaba en ABC News al respecto: “Probablemente llegó un ladrón de tumbas y rebuscó por todas partes para encontrar joyas y amuletos.”

Pero la egiptóloga Dra. Connie Lord, encargada de realizar el examen físico de los restos, alberga la esperanza de que finalmente la persona que fue depositada para su descanso definitivo en el interior del ataúd reciba un cierto respeto. En palabras de la investigadora : “Poco a poco esta excavación realmente nos está diciendo más sobre la persona depositada dentro del ataúd, y espero que se le dé algo de la dignidad que perdió cuando en la antigüedad fue tan irrespetuosamente saqueado.”

Hasta la fecha, los investigadores han completado la exploración mediante tomografía computarizada (TC) y el examen físico del contenido del ataúd. Los análisis han revelado la presencia de restos de huesos, vendajes, resina y más de 7.000 abalorios, probablemente de un mantón funeral.

Imagen de la tomografía computarizada en la que se observan los pies de la momia. (ABC News)

Imagen de la tomografía computarizada en la que se observan los pies de la momia. ( ABC News )

El radiólogo John Magnussen decía de los huesos que pertenecen a alguien que murió: “más viejo, presenta algunos cambios degenerativos tempranos y el sacro está fusionado, por lo que sabemos que definitivamente es un adulto.” Es probable que la persona tuviera más de 30 años de edad. El Dr. Fraser espera que las pruebas de radiocarbono demuestren que el individuo murió alrededor del año 600 a. C., lo que haría más probable “que esta persona perteneciera al ataúd y, si es una mujer, es probable que sea Mer-Neith-it-es.”

Al completar el examen físico, la Dra. Lord hizo un sorprendente, descubrimiento: parece que se vertió resina en el cráneo de la persona tras la extracción del cerebro. La investigadora explicaba la importancia del hallazgo en ABC News, afirmando que el molde tiene un aspecto similar al que se encontró en el sarcófago de Tutankamón. En palabras de la Dra. Lord : “Nos puede decir tantas cosas. Sencillamente es un hallazgo increíble, no recuerdo que nadie encontrara algo como esto. Tenía que ser algo increíblemente raro.”

Pruebas físicas como las que se han realizado en estos restos de hace 2.500 años no son una práctica habitual en momias completas actualmente. Pero el Dr. Fraser cree que se trata de algo apropiado en estas circunstancias: “En este caso no podemos hacer nada a los restos que los saqueadores de la tumba no hayan hecho ya. De hecho, al realizar este proceso de excavación podremos estabilizar los restos y conservarlos adecuadamente.”

Los restos hallados en el interior del antiguo ataúd egipcio. (MACQUARIE MEDICAL IMAGING)

Los restos hallados en el interior del antiguo ataúd egipcio. ( Macquiarie Medical Imaging )

Se espera que puedan pasar meses o incluso años hasta que los científicos sean capaces de identificar los restos humanos con cierta seguridad, aunque nunca podrán tener una certeza al 100%. Mientras tanto, el sarcófago, que permaneció olvidado durante 150 años ocupará ahora un lugar de mayor importancia. El ataúd de Mer-Neith-it-es va a ser expuesto junto a otros en un nuevo museo de la Universidad en el año 2020. También está previsto instalar una pantalla junto al ataúd para dar a conocer los descubrimientos de los investigadores.

El antiguo ataúd egipcio, lleno de interés arqueológico, es uno de los cuatro del Museo Nicholson de la Universidad de Sidney , Australia. Éste es el museo universitario más antiguo de Australia, y también el que alberga la mayor colección de antigüedades de todo el hemisferio sur. El museo fue fundado en 1860 como sede para la colección privada de Sir Charles Nicholson, segundo rector de la Universidad. Ha crecido hasta albergar unas 30.000 piezas de Egipto, Grecia, Italia, Chipre y el Próximo Oriente.

Imagen de portada: Este antiguo ataúd egipcio no estaba vacío como se creía hasta ahora. Fuente: ABC

Autor: Alicia McDermott

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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