All  
Un ataúd romano ha sido desenterrado durante los trabajos de restauración en Bath. Fuente : L – P : Archaeology / Bath & North East Somerset Council

Ataúd romano encontrado en Bath contiene dos esqueletos

Bath es la ciudad más grande del condado de Somerset y, como su nombre indica, es famosa por sus baños de construcción romana que se utilizaron hasta el final del dominio romano en Gran Bretaña en el siglo V d.C. Los romanos dedicaron las fuentes geotermales de Aquae Sulis ubicadas en Bath a la diosa Sulis, identificada como Minerva, con la construcción de un templo en los años 60 al 70 d.C. Esta zona históricamente rica fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1987. Más recientemente, la BBC informó que un ataúd de piedra romana con los restos de dos personas ha sido desenterrado en un parque del centro de la ciudad de Bath.

Bath es mejor conocida por sus baños romanos, pero la ciudad está llena de restos, como el reciente descubrimiento de un ataúd de la época romana en Bath. (Oliver Taylor/ Adobe Stock)

 

 

Bath es mejor conocida por sus baños romanos, pero la ciudad está llena de restos, como el reciente descubrimiento de un ataúd de la época romana en Bath. (Oliver Taylor/ Adobe Stock)

Descubriendo un ataúd romano durante las renovaciones en Bath

"Este es un verdadero hito en la carrera", subrayó Kelly Madigan, socia de  L – P : Archaeology, el grupo responsable de llevar a cabo la renovación, en un artículo publicado en BNESC Newsroom. "No es frecuente que te encuentres con un ataúd de piedra in situ completo con ocupantes; ¡especialmente en un resumen de observación!" ella continuó. "La excavación realizada por nuestro equipo de especialistas fue un gran éxito y no hace falta decir que se llevó a cabo con altos estándares internacionales de excavación y registro arqueológico".

El emocionante hallazgo ocurrió durante los trabajos de restauración en Sydney Gardens en Bath, un proyecto del Patrimonio de la Lotería Nacional para revitalizar los jardines ubicados en la ciudad famosa por su arquitectura romana. Mientras excavaba en el cementerio de Bathwick, el equipo desenterró un sarcófago romano, un tipo de ataúd de piedra típicamente decorado con una inscripción o símbolo, y un entierro de cremación.

El cofre y la tapa estaban hechos de piedra caliza de Bath. El primer individuo se encontró en decúbito prono, mientras que el segundo se encontró a los pies del primero. Fueron enterrados con ajuar funerario en forma de pequeñas cuentas rojas y azules, y una olla que potencialmente contenía una ofrenda de comida o un sacrificio para el más allá.

El descubrimiento de un ataúd romano completo con ocupantes en Bath es un hallazgo raro. (L – P : Archaeology / Bath & North East Somerset Council)

El descubrimiento de un ataúd romano completo con ocupantes en Bath es un hallazgo raro. (L – P : Archaeology / Bath & North East Somerset Council)

¿Qué hace el descubrimiento tan emocionante?

"Tener un esqueleto humano directamente asociado con un ataúd es una rareza y tener este asociado con una ofrenda probablemente votiva y una cremación humana cercana, permite una visión muy poco común de las prácticas funerarias en la región hace casi dos milenios", explicó Madigan. Es probable que los restos descubiertos en el ataúd romano en Bath ofrezcan mucha información crucial sobre las vidas de las personas que fueron usuarios de los baños romanos, incluida información sobre la salud y el ADN, hace más de 2.000 años.

"Estoy más que emocionado de conocer los resultados de la evaluación que se está realizando actualmente en nuestros laboratorios y espero que a su vez se preste a una fase de análisis interesante en la que podamos profundizar en quiénes eran las personas que encontramos en el ataúd, de dónde eran y su salud y bienestar", agregó Madigan.

La tumba tenía aproximadamente 2 metros de largo (6,5 pies), 60 cm de ancho (1,9 pies) y 50 cm (1,6 pies) de profundidad. Mientras tanto, el entierro de cremación cercano recuperado es el único entierro de cremación registrado descubierto hasta la fecha en el cementerio de Bathwick. Inicialmente se desenterró una muralla romana y, a medida que continuaban los trabajos preliminares en el borde del cementerio romano de Bathwick, los arqueólogos descubrieron el ataúd romano.

Baño de sangre romano en Gran Bretaña y los vestigios del paganismo

Los romanos establecieron su presencia en Gran Bretaña durante la antigüedad clásica, entre el 43 d.C. y el 410 d.C., cuando se la consideraba una provincia romana. De hecho, fue invadida por primera vez durante las guerras galas de Julio César en el 55 y el 54 a. C. Sus esfuerzos iniciaron un baño de sangre que duró más de 40 años y resultó en la muerte de más de 200.000 británicos, una cifra enorme si se considera que la población total no habría superado los 2 millones.

Con el tiempo, se desarrolló una cultura romano-británica distintiva, especialmente en la agricultura, la planificación urbana, la producción industrial y la arquitectura. La diosa romana Britannia se convirtió en la personificación femenina de Gran Bretaña. Gran Bretaña fue uno de los territorios romanos donde el paganismo tuvo un arraigo, y se observaron ciertas continuidades en los rituales, particularmente las ofrendas votivas hechas en Bath, que fueron distintivas antes y después de la conquista romana.

Reconstrucción digital del ataúd de la época romana descubierto en Bath. (L – P : Archaeology / Bath & North East Somerset Council)

Reconstrucción digital del ataúd de la época romana descubierto en Bath. (L – P : Archaeology / Bath & North East Somerset Council)

El hallazgo de un ataúd romano en Bath sugiere un entierro pagano

Curiosamente, el hallazgo actual del ataúd romano en Bath sugiere un entierro pagano, debido a su aspecto orientado al norte. Lo que también es relevante a tener en cuenta es el Templo Romano de Pagan Hills, que también se encuentra en Somerset. Con su estilo romano-celta, sus restos se pueden encontrar en un promontorio que domina el río Chew. También miraba hacia el este, que quizás era una oda a Mercurio, ya que se construyó durante el siglo III d.C., durante el dominio romano. El edificio colapsaría en el siglo V, pero quizás exista un vínculo entre la tumba y esta práctica pagana en particular.

Sylvia Warman, asesora científica de la Inglaterra histórica, ha estado brindando consejos sobre este raro hallazgo. "Este es un hallazgo asombroso, aunque se han encontrado varios ataúdes de piedra romanos alrededor de Bath en el pasado, ninguno ha sido excavado y registrado por arqueólogos profesionales con métodos modernos hasta el día de hoy ", explicó en BNESC Newsroom. "Este es el primero en Bathwick y un hallazgo realmente significativo para Roman Bath y el sitio del Patrimonio Mundial. Cuando se complete, un estudio científico de los restos probablemente nos dirá mucho más sobre la vida, la muerte y las prácticas funerarias de los habitantes de Roman Bath".

Imagen de portada: Un ataúd romano ha sido desenterrado durante los trabajos de restauración en Bath. Fuente : L – P : Archaeology / Bath & North East Somerset Council

Autor Rudra Bhushan

 
Imagen de Sahir Pandey

Sahir Pandey

Graduado de Historia en la Universidad de Delhi y de Derecho de la Universidad de Jindal, Sonepat. Durante mis estudios de historia, desarrollé un gran interés por los estudios poscoloniales, con un enfoque en América Latina. Mis estudio se han publicado... Lee mas
Siguiente Artículo