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el nuevo árbol récord de Amazon. Fuente: Tobias Jackson

El Árbol de 400 Años Da Esperanza a la Amazonía

Con una altura asombrosa de 88 metros, un árbol de 400 años encontrado en la Amazonía brasileña ha sido declarado el árbol más grande de la región. Los investigadores ahora están tratando de descubrir cómo creció hasta tales alturas.

The Conversation informa que el gigantesco árbol amazónico es más de 30 metros (98,43 pies) más alto que los poseedores de registros de árboles más altos anteriores. Está ubicado en el Escudo Guayanés del noreste de la Amazonía en Brasil y los investigadores Tobias Jackson y Sami Rifai explican que puede "contener tanto carbono como una hectárea promedio de selva tropical", lo que hace que el descubrimiento sea un punto de interés para los ecologistas de todo el mundo. Los investigadores publicaron los resultados de su estudio en Frontiers in Ecology and the Environment.

El nuevo árbol récord de la Amazonía. (Tobias Jackson)

Se cree que el árbol tiene unos 400 años y es miembro de la especie Angelim vermelho (Dinizia excelsa). Este tipo de árbol es común en la Amazonía y a menudo se ha buscado madera, pero hasta ahora se creía que los árboles no crecían más de 60 metros (196.85 pies) de altura.

Con 88 metros, 288.71 pies de altura, el árbol se encuentra solo unos 6 metros (20 pies) más corto que la Estatua de la Libertad, que mide 93 metros (305 pies), incluida su base. El tronco tiene un diámetro de 5.5 metros (18.04 pies), según BBC News.

El equipo de investigación fue dirigido por Eric Gorgens y Diego Armando da Silva e incluyó investigadores de Brasil y Gran Bretaña. Gorgens dice que la mayoría de los árboles en el Amazonas solo alcanzan aproximadamente la mitad de la altura del gran Angelim Vermelho.

Escalando un árbol amazónico. (Inverse)

Escalando un árbol amazónico. (Inverse)

 

Un coloso de carbono

Este "coloso de carbono" no está solo ya que los investigadores encontraron al menos 15 de los árboles gigantes que miden más de 70 metros (229,66 pies) de altura. Fueron informados de la existencia de los enormes árboles y no específicamente gracias a una caminata en la selva tropical (¡en realidad describen el viaje como una caminata bastante impresionante!), Sino mediante el escaneo láser aéreo (LiDAR) con la ayuda del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil (INPE).

La mayoría de los árboles más grandes se identificaron en áreas alrededor del río Jari, un afluente del Amazonas. Jackson y Rifai han explicado lo que este descubrimiento masivo significa para el medio ambiente:

"Nuestra investigación sugiere que el noreste de la Amazonía podría almacenar mucho más carbono de lo que se pensaba anteriormente. Cada vermelho Angelim puede almacenar hasta 40 toneladas de carbono, es decir, entre 300 y 500 árboles más pequeños, mientras ocupa el espacio de solo 20. Y aunque solo visitamos 15 árboles, esta fue una pequeña proporción de los árboles que revelaron los datos de escaneo láser, que estaba cubierto solo una pequeña proporción del Escudo Guayanés. Por lo tanto, es probable que haya muchos más árboles gigantes por ahí, y algunos pueden ser incluso más altos que nuestro récord ".

También mencionan otros aspectos de la importancia del descubrimiento en su artículo:

"Los árboles grandes son particularmente importantes como fuente de inspiración para el público en general, y a menudo juegan un papel clave en las campañas para conservar los bosques. Además, su dinámica es importante para el mantenimiento de la diversidad de plantas y animales, y contribuyen de manera desproporcionada a la biomasa y la productividad ".

Parte superior del árbol de una Dinizia excelsa. (CINBESA)

Parte superior del árbol de una Dinizia excelsa. (CINBESA)

¿Cómo creció el árbol hasta tales alturas?

El equipo de investigación ahora se pregunta cómo el árbol más alto y sus compañeros crecieron hasta alcanzar los otros en el área. Jackson y Rifai ofrecen la siguiente sugerencia:

"Como especies pioneras, las primeras en crecer en áreas nuevas o huecos en la vegetación, es posible que se hayan aprovechado de alguna perturbación pasada que despejó parte del bosque, tal vez causada por una tormenta o por una habitación humana". El hecho de que hayan sobrevivido tanto tiempo y crecido tanto debe ser al menos en parte gracias a su gran lejanía de las zonas urbanas y la industria ".

Los investigadores tilizarán tierra, hojas, tronco y otras muestras junto con otros datos obtenidos en la caminata hacia el bosque para tratar de resolver este rompecabezas.

Un árbol de Dinizia excelsa. (CINBESA)

Un árbol de Dinizia excelsa. (CINBESA)

Los árboles están ubicados en un espacio protegido llamado Bosque Estatal de Paru, que es más grande que Bélgica. Están en un espacio que todavía está a salvo de los incendios forestales de la Amazonía y también se cree que está a salvo de la interferencia humana, como dice Jackson: "Nos tomó cinco días llegar por río, así que no creo que sea económicamente factible comenzar a iniciar una investigacion allí ".

Imagen de Portada: el nuevo árbol récord de Amazon. Fuente: Tobias Jackson

Autor Alicia McDermott

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