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El malvado dios monstruo Mishipizheu del Lago Superior. Fuente: SJB1995 / CC-BY-SA

Poder divino y malevolencia de monstruos: Mishipizheu del lago Superior

En la canción de 1976 de Gordon Lightfoot El naufragio del Edmund Fitzgerald, en sentido figurado culpa del hundimiento de ese barco a la "bruja" de noviembre. Sin embargo, las personas más familiarizadas con la mitología de Ojibway podrían haber señalado a Mishipizheu, una de las criaturas mitológicas subterráneas más importantes de las tribus del noreste y medio oeste de América del Norte.

 

 

Este pictograma del Gran Lince conocido como Mishipizheu fue creado por los líderes espirituales de Ojibway en Agawa Rock en el Parque Provincial del Lago Superior en Ontario, Canadá. (Chris Hill / Adobe Stock)

¿Mishipizheu era un dios o un monstruo?

El "Gran Lince" Mishipizheu difumina la línea entre dios y monstruo y, por lo tanto, arroja luz sobre lo que se necesita para ser uno u otro. Los ojibway, un pueblo indígena del sur de Canadá y el norte del medio oeste de los Estados Unidos, creían que Mishipizheu era una criatura gigante parecida a un lince. Una descripción adecuada sería que el Mishipizheu era una pantera con cuernos cubierta de escamas de cobre con púas afiladas en la espalda y una cola larga y flexible.

Según la mitología Ojibway, Mishipizheu vivía bajo las vastas vías fluviales de su territorio en el escudo Canadiense, en y cerca de los grandes lagos. Ejercía un control total sobre los cursos de agua y tenía una racha mezquina que tenía que ser aplacada con ofrendas de cobre o tabaco para que no usara su cola para crear remolinos violentos u olas ásperas que ahogaran a las personas que residían en la zona.

Por un lado, podríamos considerarlo un dios, ya que ejerció un poder sobrenatural sobre una vasta área de vías fluviales y aceptó símbolos o sacrificios por su cooperación con los esfuerzos humanos. Por otro lado, es principalmente una presencia malévola, ahogando a aquellos que olvidan sus ofrendas, creando tumulto caprichosamente con un látigo de su cola, y oponiéndose, en muchas historias, al heroico Thunderbird. Era como un dios en su poder, pero como un monstruo en su malevolencia.

Las SS. Algoma se hundió en el lago Superior en 1885. Fue la peor pérdida de vidas en la historia del lago Superior. (Dominio publico)

Las malévolas intenciones de Mishipizheu, la pantera submarina

No es de extrañar que se sintiera que un espíritu malévolo habitaba el lago Superior. Algunas personas creen que Mishipizheu ha hundido al menos 400 barcos en el lago solo en la memoria registrada, además del Edmund Fitzgerald. Algunos incluso han dicho que la isla de Michipicoten, en Ontario (Canadá), en la parte noreste del lago Superior, es la morada principal de Mishipizheu, cuando no se arremolina a través de túneles y cavernas subterráneas en toda la región.

La creencia de las tribus indígenas de la región es que Mishipizheu vive y viaja a través de un vasto sistema de túneles y cavernas debajo de las vastas vías fluviales del medio oeste de los Estados Unidos y Canadá, a menudo causando estragos en quienes navegan por esas aguas. ¿Pero por qué?

Mishipizheu protege la gran cantidad de cobre que, hasta el día de hoy, se encuentra dentro de los Grandes Lagos. Los habitantes nativos de la región de los grandes lagos, que se remontan aproximadamente al 7500 a. C., descubrieron cobre que era 99% puro en el lago Superior, en venas o simplemente por ahí en forma de pepita. Inicialmente usaron el cobre para puntas de lanza y herramientas, pero a medida que se desarrolló una organización social más grande, el cobre se usó para ornamentación personal que denota posición social.

Había solo un problema. El lago Superior no era un lago apacible para los que extraían el cobre, de hecho, era bastante feroz. La fiereza se atribuyó a una criatura que, obviamente, parecía estar protegiendo al cobre. De ahí la existencia de Mishipizheu. De hecho, si profundizamos un poco más, la creencia en esta criatura indica por qué se crearon los monstruos en primer lugar. En las culturas precientíficas, la gente a menudo atribuía malas intenciones o mala voluntad a eventos que no poseían malas intenciones o mala voluntad.

Hasta el día de hoy, en algunas aldeas, cuando alguien se enferma, un chamán puede declarar que un enemigo personal envió un espíritu maligno para poseer a la víctima. Una persona no se enferma simplemente, alguien o algo debe desear eso. Así ocurre con el mar y otros cuerpos de agua. Ocurrieron tragedias impredecibles y nos apresuramos a atribuir las tragedias a una malicia o mala voluntad invisible. Cualquier otra cosa que no sean causas naturales.

Parece que estamos programados, por la razón que sea, para percibir y atribuir malicia y malevolencia a cosas adversas que nos suceden. Era demasiado difícil para nosotros creer que las cosas que nos afectaban negativamente pudieran suceder. Mishipizheu se convirtió en la figuración de la malicia del mar, en parte divino en su alcance, en su mayoría monstruoso en sus intenciones. Pero, curiosamente, atribuimos una razón a su malicia: su deseo irracional de poseer todo el cobre del Lago Superior.

Cielo tormentoso sobre el lago Superior, el hogar de Mishipizheu. (boundlessimages / Adobe Stock)

Historias complementarias de Mishipizheu

Lo más probable es que el origen del mito de Mishipizheu se derive del poder destructivo del Lago Superior y otras vías fluviales violentas del Escudo Canadiense y las tragedias emocionalmente dolorosas causadas por la dureza impredecible de estos cuerpos de agua. Mishipizheu se convirtió en el elemento malicioso que hizo que el lago dañara a personas inocentes. Desde este nacimiento inicial del monstruo, varias tribus agregaron historias, lo que no es raro en la creación de mitos. De hecho, podemos mirar a Mishipizheu como un buen ejemplo de la posible evolución de un mito.

Los pueblos cazadores y recolectores suelen tener creencias animistas. Cada elemento natural tiene un espíritu, incluso piedras y arroyos. Quizás se reconoció desde el principio que Lake Superior no era un espíritu amable. Los espíritus del lago a menudo se personificaron en la mitología mundial. Si puedes imaginar a un ser o criatura controlando el lago, es más fácil lidiar con esta entidad a través del sacrificio y el regateo.

Una vez que creas un dios, espíritu o monstruo que puedas apaciguar o engatusar, se pueden construir historias sobre las hazañas de este ser. Incluso puedes pensar en los mitos griegos de esta manera. Zeus fue una vez un espíritu del cielo y el trueno. Luego, a través de la narración, se transformó en el líder de un panteón y en un personaje de una rica tradición mitológica.

Algunas de las historias relacionadas con Mishipizheu incluso pretenden que participó en actos de benevolencia, aumentando así su estatura como un dios y no únicamente como un monstruo. En una historia, Mishipizheu fue responsable del diluvio primordial. En otra historia, aprendemos que los pantanos y las arenas movedizas se deben a que se deslizó por el suelo cuando decidió tomar atajos de un río a otro.

En un cuento mitológico en particular, se hace referencia a Mishipizheu como el antepasado de todas las serpientes, debido a la creencia de que fue alcanzado por un rayo y destrozado en miles de esas criaturas. Otra historia habla de Mishipizheu el embaucador. Un chamán busca una poderosa medicina de Mishipizheu que felizmente cumple. Desafortunadamente, la medicina solo funciona para el chamán, ya que permanece sano mientras observa a su familia y seres queridos deteriorarse y morir a su alrededor.

Interpretación de artistas del famoso Mishipizheu. (Australopithecusman / CC-BY-SA)

Veredicto final sobre Mishipizheu: extorsión piadosa o defensor de la humanidad

Entonces, ¿Mishipizheu es más monstruo que dios? Lo que podría inclinar la balanza es que no se involucra en actos de benevolencia. Está predispuesto a causar daño continuamente y solo desistirá de ello si recibe, básicamente, dinero de extorsión. Pero los dioses también reciben dinero de extorsión, ¿no es así? ¿No aplacaron los antiguos griegos a Poseidón antes de viajar por mar? Parece que a los dioses les gusta ser apreciados y recordados, pero también se apresuran a hacer cosas buenas por la gente buena. También es posible que necesiten un poco de persuasión para que brinden ayuda.

Y no es que los dioses sean una amenaza constante que deba evitarse. Así que la balanza parecería inclinarse más hacia el monstruo en este caso, sin embargo, alguien interesado en la mitología podría preguntarse si es posible un "dios" principalmente malévolo. O, nos atrevemos a estirarnos y decir que Mishipizheu no fue en absoluto malévolo, sino que simplemente intentó, lo mejor que pudo, alejar a la humanidad del mundo comprado a través del cobre, en un intento por mantener a la humanidad viviendo en una tierra paradisíaca.

Imagen de Portada: El malvado dios monstruo Mishipizheu del Lago Superior. Fuente: SJB1995 / CC-BY-SA

Autor Daniel Gauss

Referencias

Johnston, B. 1990. Ojibway Heritage. Bison Books.

Treuer, A. 2001. Living Our Language: Ojibwe Tales and Oral Histories. Minnesota Historical Society Press.

Unwin, P. 2008. The Wolf’s Head: Writing Lake Superior. Cormorant Books

 
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